Journée de l'ANZAC

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ANZAC Day
Cérémonie de l'ANZAC Day à Melbourne (Australie)
Cérémonie de l'ANZAC Day à Melbourne (Australie)

Observé par les Australiens et les Néo-Zélandais les îles Tonga, Samoa, Cook, Niue
Type Fête patriotique
Signification Fête célébrant l'engagement des troupes d'Australie et de Nouvelle-Zélande au cours de la Première Guerre mondiale.
Date 25 avril
Observances défilés militaires en Australie, Nouvelle-Zélande, France, Turquie...
Revue des troupes pour la journée de l'ANZAC, Rarotonga, îles Cook le 25 avril 2005[1]

La Journée commémorative de l'ANZAC ou ANZAC Day est célébrée le 25 avril de chaque année en Australie, Nouvelle-Zélande, aux Samoa, aux Tonga, aux îles Cook à Niue ainsi qu'en Nouvelle-Calédonie. Il commémore la sanglante bataille de Gallipoli entre les Australiens et Néo-Zélandais de l'ANZAC et l'armée ottomane en 1915, pendant la Première Guerre mondiale et l'engagement des troupes australiennes et néo-zélandaises en France et en Belgique.

Origines[modifier | modifier le code]

L'ANZAC, acronyme de Australian and New Zealand Army Corps (corps d'armée australien et néo-zélandais), désigne les troupes originaires d'Océanie ayant combattu durant la Première Guerre mondiale.

Pour éliminer l'empire ottoman, allié de l'empire Austro-Hongrois et de l'Allemagne, de la Première Guerre mondiale, des forces alliées sont chargées de s'emparer d'Istanbul. Le commence le débarquement de l’ANZAC à Gallipoli, sur un promontoire étroit couronné de fortifications, face à des escarpements quasi infranchissables. Les Turcs déclenchent un feu d’enfer, mais les Australiens parviennent, vers 6 heures, à occuper le sommet de la première colline. Le jeune général turc Kemal Pacha (Mustafa Kemal Atatürk) en ayant reçu l’ordre, lance une contre-attaque victorieuse[2]. 8 141 Australiens furent tués au cours de cette bataille. En Australie et en Nouvelle-Zélande, on se rappelle la défaite de Gallipoli comme le baptême du feu pour ces nouvelles nations du Pacifique du Sud[3].

Après la Guerre, l'historien Charles Bean(en) a cherché à favoriser la mémoire de l'ANZAC. Il a décrit les exploits de l'ANZAC comme représentant « la bravoure insouciante pour une bonne cause, pour l'esprit d'entreprise, la débrouillardise, la fidélité, la camaraderie et l'endurance. »[4]. Les Australiens ajoutent souvent à cette liste la qualité du mateship, variante locale de la camaraderie.

Cérémonies commémoratives[modifier | modifier le code]

Coquelicots de papier ou de tissu

En Australie, les vétérans de toutes les guerres assistaient à un service commémoratif et défilaient dans la rue principale de chaque ville du pays, encouragés par de vastes foules.

  • Une cérémonie se déroule chaque année le 25 avril (ANZAC Day) sur le lieu de la bataille, à ANZAC Cove, organisée conjointement par la Turquie, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, avec des milliers de jeunes d'Autralasie.

Il est de tradition que les membres de la famille d'un soldat tué ou disparu, visitant les lieux de mémoire, fixent un coquelicot de papier ou de tissu sur la tombe ou à défaut à côté du nom gravé sur un monument.

Musique, cinéma et litterature[modifier | modifier le code]

  • Les commandos de l'ombre ou Beneath Hill 60 est un film australien de Jeremy Sims racontant l'histoire de la 1ère compagnie des Tunneliers Australiens creusant des mines sous les positions Allemandes de la colline 60. Ce film est basé sur les exploits d'Oliver Woodward (8 Octobre 1885 – 24 Août 1966), un Australien métallurgiste responsable du chantier sous la colline.
  • La chanson And the Band Played Waltzing Matilda (1972), par Eric Bogle, évoque la sanglante bataille de Gallipoli entre les Australiens et Néo-Zélandais de l'ANZAC et l'armée ottomane et parle de la marche traditionnelle d'ANZAC Day par des vétérans de ce conflit - et de la futilité de la guerre. Cette chanson a été chantée également par Slim Dusty et The Pogues.
  • Le poète Banjo Paterson a écrit la poésie We're All Australians Now au sujet de la bataille.
  • L'historien officiel australien C.E.W. Bean a écrit au sujet de l'expérience de l'ANZAC dans ses histoires de la guerre[6].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Quelque 500 soldats des îles Cook (environ 5 % de la population) participèrent aux combats que cela soit au Moyen-orient ou en France. Certains d'entre-eux furent inhumés au cimetière militaire des Trois arbres à (Steenwerck) ou au cimetière communal de Hazebrouck situés dans le département du Nord
  2. http://www.histoiredumonde.net/article.php3?id_article=1867
  3. http://www.awm.gov.au/encyclopedia/gallipoli/
  4. Anzac stood, and still stands, for reckless valor in a good cause, for enterprise, resourcefulness, fidelity, comradeship and endurance, that will never own defeat. [1]
  5. « Pas une semaine sans que viennent des Australiens »
  6. http://www.nla.gov.au/gallipolidespatches/2-1-1-bean.html
  7. http://www.smh.com.au/articles/2003/04/03/1048962876103.html