Joseph Lister

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Joseph Lister
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Joseph Lister

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 84 ans)
KentVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Père
Joseph Jackson Lister (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Membre de
Royal Society, Académie hongroise des sciences, Académie royale des sciences de Suède, Société philologique hellénique de Constantinople (d) (à partir de )Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions
Liste détaillée
Membre de la Royal Society (en)
Médaille royale
Pour le Mérite pour les sciences et arts (d)
Ordre Pour le Mérite
Médaille Copley ()Voir et modifier les données sur Wikidata
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signature

Joseph Lister (, Upton, Essex (aujourd'hui dans Newham, Londres) – , Walmer, Kent), 1er baron Lister, est un chirurgien britannique, un des pionniers et le vulgarisateur le plus efficace de l'antisepsie dans la chirurgie opératoire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Joseph Lister vient d'une famille quaker prospère de l'Essex. Il est le fils de Joseph Jackson Lister, un pionnier du microscope.

Professeur de clinique chirurgicale à Glasgow, puis à Édimbourg et au King's College de Londres, il découvre, en 1865, la théorie des germes formulée par Pasteur sur la putréfaction. Lister en conclut que l'apparition de pus dans une plaie n'est pas un facteur de cicatrisation, comme on le croyait alors, mais une preuve de la mortification des tissus conduisant à la gangrène. Dans son Mémoire sur le principe de l'antisepsie, il rend hommage à Pasteur : « Quand les recherches de Pasteur eurent montré que l'atmosphère était septique, non à cause de l'oxygène mais du fait d'organismes minuscules qui s'y trouvent en suspension, j'eus l'idée qu'on pouvait éviter la décomposition de régions blessées sans supprimer l'air, en leur appliquant comme pansement une substance capable de détruire la vie des particules flottantes »[1].

Pour tuer les micro-organismes présents dans l'air ambiant, Lister vaporise du phénol. L'usage chirurgical du phénol, ou acide phénique, avait été prôné dès 1863 par le pharmacien Jules Lemaire (1814-1873), puis, en 1865, par le docteur Gilbert Déclat (1827-1896)[2],[3],[4],[5],[6]. Lister traite également au phénol ses instruments, les blessures et les blouses.

Il parvient ainsi en 1869 à réduire le taux de mortalité opératoire de quarante à quinze pour cent[7].

Sa méthode, qu'il qualifie d'antiseptique, est d'abord accueillie avec scepticisme mais, dans les années 1880, elle est acceptée par tous.

Il est lauréat de la Royal Medal en 1880, et de la médaille Copley en 1902. Il reçoit le titre de docteur honoris causa de l'université jagellonne de Cracovie en 1900[8].

Les inventeurs de la Listerine, bain de bouche antiseptique, nomment leur produit par référence à Joseph Lister, qui proteste contre cette appellation sans obtenir gain de cause[9].

En 1940, un genre bactérien a été nommé Listeria en l’honneur de Lister.

Par son invention des pansements antiseptiques en soie huilée recouverte de dextrine[10], il est le précurseur de l'invention du tulle gras Lumière par Auguste Lumière, en 1917[11].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Depuis quand ?", le dictionnaire des inventions, Pierre Germa, page 56.
  2. Jules Lemaire, De l'acide phénique, de son action sur les végétaux, les animaux, les ferments, les venins, les virus, les miasmes et de ses applications à l'industrie, à l'hygiène, aux sciences anatomiques et à la thérapeutique, 2e éd., Paris, 1865 (1re éd. en 1863), consultable sur Gallica.
  3. Gilbert Déclat, Nouvelles applications de l'acide phénique en médecine et en chirurgie, Paris, 1865.
  4. Voir F. Dagognet, Pasteur sans la légende, 1994, p. 317
  5. Walter Sneader, Drug Discovery : A History, John Wiley and Sons, 2005, pp. 356-357 (ISBN 0-471-89980-1 et 978-0-471-89980-8), partiellement consultable sur Google Books.
  6. Denise Wrotnowska, Lettres inédites de Gilbert Déclat à Louis Pasteur, communication présentée à la séance du 15 mai 1982 de la Société française d'histoire de la médecine., (lire en ligne)
  7. Joseph Lister (1827-1912) sur medarus.org
  8. (pl) Doktorzy honoris causa, sur le site de l'université jagellonne de Cracovie
  9. (en) Douglas Harper, « Listerine », Online Etymology Dictionnary (consulté le 4 octobre 2013) : « Lister objected in vain to the use of his name on the product. »
  10. (en) J. J. Connor et J. T. H. Connor, « Being Lister: Ethos and Victorian Medical Discourse », Medical Humanities, vol. 34, no 1,‎ , p. 3-10 (lire en ligne).
  11. Auguste Lumière, Mes Travaux et mes jours, éditions du Vieux-Colombier, Paris, 1953, p. 44 et suiv.