Joseph Christian Leyendecker

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Joseph Christian Leyendecker
JC Leyendecker.jpg

Joseph Christian Leyendecker vers 1895.

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Joseph Christian Leyendecker ( né le à Montabaur, en Allemagne, et mort le à New Rochelle, dans l'État de New York) fut l'un des plus importants illustrateurs américains du début du XXe siècle. Il est surtout connu pour ses affiches, livres, illustrations publicitaires, ainsi que la création de la figure du « Arrow Collar Man » pour la marque Arrow, et ses couvertures pour The Saturday Evening Post[1],[2]. Entre 1896 et 1950, Leyendecker a peint plus de 400 couvertures de magazines. Pendant l'âge d'or de l'illustration américaine, pour The Saturday Evening Post seul, J. C. Leyendecker a produit 322 couvertures, ainsi que plusieurs publicités pour ses pages intérieures. Aucun autre artiste jusqu'à l'arrivée de  Norman Rockwell deux décennies plus tard, ne fut plus étroitement identifié avec cette revue[3]. Leyendecker  « a pratiquement inventé l'idée du concept moderne de l'illustration de magazine[4]. ».

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Joseph Christian Leyendecker (diminutifs J. C. ou Joe) est né  le 23 mars 1874 à Montabaur en Allemagne, de Peter Leyendecker (1838–1916) et Elizabeth Oreseifen Leyendecker (1845–1905). Il est le second d'une fratrie de quatre enfants: un frère ainé, Adolph A. Leyendecker (1869–1938); une sœur cadette, Augusta Mary Leyendecker (1872–1957); et un frère cadet, Frank Xavier Leyendecker (1876–1924).

En 1882, les Leyendecker immigrent à Chicago, où l'oncle d'Elizabeth avait fondé avec succès, la société McAvoy Brewing Company. Après avoir travaillé adolescent pour la société de gravure, J. Manz & Company, et accompli sa première commande professionnelle de 60 illustrations pour la Bible pour Powers Brothers Company, J. C. suit une formation artistique à l'école d'art de l'Institut d'art de Chicago.

Après avoir étudié le dessin et l'anatomie sous l'enseignement de John H. Vanderpoel au Chicago Art Institute, J. C. et son  frère cadet Frank intègrent l' Académie Julian à Paris pendant un an, où étaient exposées les œuvres de Toulouse-Lautrec, Jules Chéret, et Alphonse Mucha, un des principaux représentants de l'Art Nouveau en France[5],[6]

Carrière[modifier | modifier le code]

Publicité pour les chemises Arrow en 1920.

En 1899, les frères Leyendecker reviennent en Amérique et s'installent dans un appartement à Hyde Park, dans  l'Illinois. Ils ont un atelier au Fine Arts Building de Chicago, au 410 au sud de Michigan Avenue. Le 20 mai 1899, Joseph reçoit sa première commande pour une couverture du Saturday Evening Post, le début d'une collaboration de quarante-quatre années avec le magazine le plus populaire du pays. À la fin de cette association, il avait produit 322 couvertures pour le magazine, dont plusieurs images emblématiques et traditionnelles, comme le New Year's Baby, sa représentation du père Noël, les couvertures fleuries de la Fête des mères et les feux d'artifices du 4 juillet[7].

Couverture du Saturday Evening Post du 19 août 1911.

En 1900, Joe, Frank, et leur sœur Mary s'installent à New York, alors centre de l'art commercial et de la publicité aux États-Unis. Durant la décennie suivante, les deux frères commencèrent leur lucrative collaboration avec les maisons de confection Interwoven Socks, Hartmarx, B. Kuppenheimer & Co., et Cluett Peabody & Company. La commande la plus importante de Leyendecker, vint quand il fut engagé pour fournir une série d'images de la marque de chemise Arrow. Le Arrow Collar Man de Leyendecker, ainsi que les publicités créées plus tard pour Kuppenheimer Suits et Interwoven Socks, ont défini l'image du mâle américain à la mode au cours des premières décennies du XXe siècle[3]. Leyendecker  a souvent employé son modèle préféré qui était aussi son partenaire dans la vie, Charles Beach (1886–1952)[8],[9].

Leyendecker a aussi collaboré de manière importante pour la marque de céréales Kellogg's. En tant qu'éléments principaux de la campagne de la marque, il créa une série de vingt « Kellogg's Kids » pour promouvoir le Corn Flakes[10]. En 1914, les Leyendecker, accompagnés de Charles Beach, déménagèrent dans une grande maison et atelier à New Rochelle, où il résida jusqu'aux dernières années de sa vie. Pendant la Première Guerre mondiale, en plus de ses commandes pour des couvertures de magazines et ses publicités pour des vêtements pour hommes il peint aussi des Affiche de recrutement pour l'armée américaine et l'effort de guerre.

Cúchulainn conduit son char dans la bataille, illustration pour Myths and Legends of the Celtic Race de W. Rolleston, 1911.

Les années 1920 furent à bien des égards le sommet de la carrière de Leyendecker, dont certaines œuvres parmi les plus célèbres datent de cette période. La publicité moderne prenait tout son sens avec Leyendecker largement considéré comme un des plus importants artistes commerciaux américains. Cette popularité se prolongeait au-delà du commercial, jusque dans sa vie personnelle, où lui et Charles Beach organisaient de grands galas fréquentés par la haute société américaine. Les fêtes qui se déroulaient dans leur propriété de New Rochelle étaient d'importants événements culturels et mondains[11].

Si les années 1920 marquèrent le sommet de sa carrière, les années 1930 furent le début de son déclin. Aux alentours de 1930–31, Cluett, Peabody, & Co. cessèrent d'utiliser les illustrations de Leyendecker dans leurs publicités: ceci était lié au déclin après 1921 de la production de cravates et de chemises à faux-col. À cette époque, Leyendecker, réputé pour sa discrétion, devient de plus en plus reclus: peu sociable, il n'avait de relations suivies qu'avec sa sœur  Mary Augusta et son frère Charles (Frank était mort en 1924, conséquence d'une vie d'excès). Peut-être à cause de sa grande popularité lors de la décennie précédente, ou à la suite des conséquences économiques du  krach de 1929, le nombre de commandes de Leyendecker a régulièrement décliné. En 1936, George Horace Lorimer le rédacteur en chef du Saturday Evening Post depuis le début de la carrière de Leyendecker, cesse ses activités, Wesley Winans Stout lui succède en 1937-1942, puis Ben Hibbs de 1942 à 1962, tous les deux firent rarement appel à Leyendecker pour la couverture du Post[12].

Le « New Year Baby » du Post du 2 janvier 1943 fut la dernière couverture de Leyendecker, achevant la plus lucrative et la plus célèbre série de commandes de l'artiste. Il reçut de nouvelles commandes, mais moins fréquentes. Parmi celles-ci, les plus importantes furent les affiches pour le Département de la Guerre des États-Unis, pour lequel  Leyendecker représentait des officiers généraux encourageant l'achat de bons de guerre pour soutenir l'effort de la nation dans la Seconde Guerre mondiale. Leyendecker mourut le 25 juillet 1951, dans sa propriété de New Rochelle des conséquences d'une occlusion coronaire[12].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

La maison de Leyendecker à Mount Tom Road à New Rochelle, New York.

Plusieurs biographes ont spéculé sur la sexualité de J. C. Leyendecker's, souvent interprétée, à partir de son œuvre à l'esthétique homoérotique, dans le sens d'une identité homosexuelle. Nul doute que Leyendecker excellait à représenter des espaces spécifiquement masculins (vestiaires, club de sport, boutiques pour hommes) et de jeunes hommes extraordinairement beaux dans des poses équivoques ou échangeant des regards. En outre, Leyendecker ne fut jamais marié, et vécut avec un autre homme, Charles Beach, durant une grande partie de sa vie. Beach, qu'on supposa son amant, était le modèle original du célèbre Arrow Collar Man[13].

Alors que Beach est à l'origine de l'organisation des  célèbres fêtes  pour lesquelles Leyendecker était célèbre dans les années 1920, il a aussi contribué à l'isolement social de l'illustrateur dans les années suivantes, ayant  interdit tout contact de l'extérieur avec l'artiste dans les derniers mois de sa vie[14].

Conséquence de sa célébrité en tant qu'illustrateur, Leyendecker pratiquait un mode de vie extravagant qui, à bien des égards, incarnait la décadence des Roaring Twenties. Toutefois, lorsque les commandes ont commencé à baisser dans les années 1930, il a été forcé de réduire considérablement son train de vie luxueux. Lors de sa mort, Leyendecker avait dû se séparer du personnel de maison de sa propriété de New Rochelle. Beach et lui avaient tenté d'entretenir le vaste domaine par eux-mêmes. Leyendecker a partagé sa succession à parts égales entre sa sœur et Beach. Leyendecker est enterré aux côtés de ses parents et de son frère Frank au cimetière de Woodlawn dans le Bronx, à New York. Charles Beach meurt quelques mois après Leyendecker, son lieu d'inhumation est inconnu[13].

Œuvres[modifier | modifier le code]

"Weapons for Liberty – U.S.A. Bonds." Un appel à la jeunesse pour vendre des bons de guerre par le biais d'une scène représentant un Boy Scout tendant une épée vers la liberté par Leyendecker.

Collections dans les musées[modifier | modifier le code]

Des exemples de ses œuvres peuvent être vus dans les collections du Haggin Museum à Stockton, le National Museum of American Illustration à Newport, et au Pritzker Military Museum & Library à Chicago.

Héritage[modifier | modifier le code]

En tant que principal illustrateur du très populaire magazine Saturday Evening Post durant presque la première moitié du XXe siècle, l'œuvre de Leyendecker reflète et aide à comprendre plusieurs aspects visuels de cette période culturelle des États-Unis.  La figure iconique du père Noël comme un gros homme jovial dans un manteau de fourrure rouge a été popularisé par Leyendecker, tout comme la figure du New Year Baby[15]. La tradition aux États-Unis d'offir des fleurs  pour la fête des mères fut inspirée par une couverture de  Leyendecker du 30 mai 1914 du Saturday Evening Post représentant un jeune groom portant des  jacinthes. Il avait été créé comme une commémoration d'une déclaration du président Woodrow Wilson officialisant le jour de la fête des mères cette année là.

Leyendecker fut l'une des principales influences et un ami personnel de Norman Rockwell qui fut l'un des porteurs de son cercueil lors de ses funérailles. Ses premières œuvres pour le Saturday Evening Post témoignent d'une forte ressemblance avec celles de Leyendecker. Si de nos jours il est généralement admis que Norman Rockwell a établi les représentations visuelles les plus connues du mode de vie américain, dans de nombreux cas, elles sont dérivés de l'œuvre de Leyendecker, ou des réinterprétations de thèmes visuels établis par celui qui fut l'idole de Rockwell.

Le style graphque de Leyendecker est cité comme une influence majeure de la conception des personnages de Team Fortress 2, un jeu fps pour PC, Xbox 360, et PlayStation 3[16].

L'œuvre de Leyendecker a inspiré George Lucas et fait partie de sa collections dans le Lucas Cultural Arts Museum[17].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « The Haggin Museum Leyendecker Collection returns to public display May–December 2010 », Haggin Museum (consulté le 9 septembre 2010) : « He is best known for his cover work for Collier’s magazine and the Saturday Evening Post, for which he produced more covers for than any other artist. His creation of the "Arrow Collar Man" in 1905, as well as the images he created for Kuppenheimer Suits, Interwoven Socks and the Cooper Underwear Company ... soon came to define the fashionable American male of the early 20th century. »
  2. « About The Saturday Evening Post », Saturday Evening Post (consulté le 9 septembre 2010) : « Other notable cover illustrators include J.C. Leyendecker, N.C. Wyeth, Charles Livingston Bull, and John E. Sheridan. »
  3. a et b « Joseph Christian Leyendecker », National Museum of American Illustration (consulté le 9 septembre 2010) : « Between 1896 and 1950, J.C. Leyendecker painted more than four hundred magazine covers. During ‘The Golden Age of American Illustration’, the Saturday Evening Post alone commissioned J. C. Leyendecker to produce 323 covers as well as many advertisement illustrations for its interior pages. No other artist, until the arrival of Norman Rockwell two decades later, was so solidly identified with one publication. »
  4. « No longer is he the 'other illustrator'; J.C. Leyendecker was idolized by Norman Rockwell, not the other way around. Finally, an exhibit of more than 50 of his originals shows why », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne) :

    « "[Leyendecker] virtually invented the whole idea of modern magazine design in the early part of the century," says Fullerton Museum Center curator Richard Smith. "While Leyendecker's work is not that well known, people will walk away from the experience of seeing his originals thinking they know a little more about illustration and the master of it that Leyendecker was." »

  5. Schau 1974
  6. (en) Kent Steine et Taraba, Frederic B., J.C. Leyendecker Collection, The, Collectors Press (ISBN 0-9635202-9-6)
  7. Cutler et Goffman Cutler 2008
  8. (en) Emmanuel Cooper, The Sexual Perspective: Homosexuality and Art in the Last 100 Years in the West, Routledge,‎ (ISBN 0-415-11100-5), p. 132
  9. Patricia Juliana Smith, « Leyendecker, Joseph C. », glbtq.com,‎ (consulté le 11 octobre 2010)
  10. « J.C. Leyendecker (1874-1951) », Haggin Museum (consulté le 9 septembre 2010) : « Men’s fashion was probably the most significant aspect of Leyendecker’s advertising opus, but his artwork was also used to promote a host of other products, including soap, automobiles, and cigarettes. And starting in 1912, he captured the hearts of American mothers through his series of cherubic infants, winsome children and wholesome adolescents enjoying bowls of Kellogg’s Corn Flakes. ... »
  11. Who's Who in Gay and Lesbian History from Antiquity to World War II.
  12. a et b Meyer 1978, p. 136–159 notice J.C.Leyendecker
  13. a et b Smith, Patricia Juliana.
  14. Norman Rockwell, My Adventures as an Illustrator
  15. Segal, Eric Jefferson. "Realizing Whiteness in U.S. Visual Culture: The Popular Illustration of J.C. Leyendecker, Norman Rockwell, and the Saturday Evening Post, 1917–1945." PhD Dissertation, University of California Los Angeles, 2002
  16. Francke, Moby. Team Fortress 2 tc_hydro Developer Commentary, node 14
  17. Mon, 05/19/2014 - 11:56pm, « Lakefront campus recommended for George Lucas interactive museum | Early & Often », Politics.suntimes.com,‎ (consulté le 15 juillet 2014)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alice A. Carter, Judy Francis Zankel et Terry Brown, Americans Abroad : J. C. Leyendecker and the European Academic Influence on American Illustration, New York, Society of Illustrators,‎ (ISBN 1-605-30843-9, OCLC 237005126)
  • (en) Judy Goffman Cutler et Laurence S. Cutler, Norman Rockwell and His Mentor, JC Leyendecker, Newport, R.I., National Museum of American Illustration,‎ (OCLC 769953338)
  • (en) Laurence S. Cutler et Judy Goffman Cutler, J.C. Leyendecker : American Imagist, New York, Abrams,‎ (ISBN 0-810-99521-2, OCLC 222664794)
  • Moroney, Lindsay Anne. High Art Joins Popular Culture: The Life and Cover Art of J.C. Leyendecker. Thesis (Honors), College of William and Mary, 2004. (OCLC 56995122)
  • Steine, Kent, J. C. Leyendecker, and Fred Taraba. The J. C. Leyendecker Collection: American Illustrators Poster Book. Portland, Ore. : Collectors Press, 1996. ISBN 0-963-52028-8 (OCLC 35297768)
  • David Downton (trad. Brigitte Quentin, préf. Stéphane Rolland), Les Maîtres de l'illustration de mode [« Master of Fashion Illustration »], Paris, Eyrolles,‎ (1re éd. 2010), 226 p. (ISBN 978-2-212-12705-8, présentation en ligne), « J.C. Leyendecker », p. 32 à 37

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