Joseph Bernard (sculpteur)

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Joseph Bernard, Jeune fille se coiffant, 1912

Joseph Bernard est un sculpteur français né à Vienne (Isère) en 1866 et mort à Boulogne-Billancourt en 1931.

Biographie[modifier | modifier le code]

Atelier du sculpteur à Boulogne-Billancourt, France

Fils d'un tailleur de pierre, Joseph Bernard sut très jeune travailler la pierre et le marbre. Il acquit une formation classique à l'École des Beaux-Arts de Lyon puis à Paris où il s'installa en 1887 et eut comme professeur Cavelier. Il négligea quelque peu l'enseignement, travaillant dans une imprimerie la nuit et sculptant le jour. Il admirait Rodin, son travail de jeunesse en fait foi, mais ne travailla pas pour lui. Il se consacra un temps aux sculptures en terre glaise : L'Espoir vaincu en 1891, Le Fardeau de la vie, Monument à la Paix dont il ne reste que des fragments. Sa première commande publique fut le monument à Michel Servet pour sa ville natale de Vienne, réalisé entre 1905 et 1911. Ce fut une période très productive où naquirent des figures de jeunes filles modelées dans le plâtre puis polies telle une pierre. Il réalisa des statues très stylisées, lisses, au modelé synthétique. En 1913, il sculpta un bas-relief de marbre, une de ses œuvres maîtresses : La Frise de la Danse, mais il fut frappé d'une congestion cérébrale qui le laissa hémiplégique et ralentit son activité. Il ne recommença à dessiner qu'en 1917 et à sculpter en 1918. Il s'installa en 1921 à Boulogne-sur-Seine dans l'atelier qu'il possédait dans le jardin de sa maison. Il fut présent en 1925 à l'exposition internationale des Arts décoratifs dans le pavillon de Ruhlmann, un ami proche, avec de nombreuses œuvres en bronze ainsi qu'une version agrandie de La Frise de la Danse. Il reçut des commandes de l'État, et sur la fin de sa vie se consacra au dessin et à l'aquarelle.

Expositions[modifier | modifier le code]

  • Dessins de Joseph Bernard, Versailles, Orangerie du Domaine de Madame Élisabeth, de novembre 2007 à janvier 2008.
  • De nombreuses sculptures de Joseph Bernard sont exposées à la Fondation de Coubertin, Domaine de Coubertin à Saint-Rémy-lès-Chevreuse (Yvelines).

La Fondation de Coubertin est ouverte pendant les expositions temporaires. Fin 2008, la Fondation de Coubertin organise une exposition Jean Bernard (1908-1994), artiste et compagnon du devoir et rend ainsi hommage à un de ses fondateurs, à l’occasion du centenaire de sa naissance.

Postérité[modifier | modifier le code]

Jean Bernard, fils du sculpteur Joseph Bernard (1866-1931), fut lui-même un artiste polyvalent (peintre, fresquiste, graveur, sculpteur) et le rénovateur du Compagnonnage du Tour de France. Ami de Paul Claudel, il réalisa de nombreuses œuvres religieuses.

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