Joseph-Philibert Girault de Prangey

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Joseph-Philibert Girault de Prangey
Prangey portrait.jpg
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Joseph-Philibert Girault de Prangey (Joseph-Philibert Girault), né à Langres le et mort le à Courcelles-Val-d'Esnoms, est un archéologue, un photographe, un dessinateur et un éditeur d'art français. Féru de voyage et d'architecture, il est le premier théoricien français sur l'architecture hispano-mauresque et arabe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Joseph-Philibert Girault est né à Langres en 1804. Seul survivant d'une fratrie de quatre enfants, il est l'unique héritier des seigneurs de Genevrières et de Prangey par ses parents, Claude Joseph Girault (1775-1819) et Barbe Philiberte Rosine Piétrequin (1778-1825). C’est en 1825 qu’il associe ses deux patronymes : Girault de Prangey.

Après des études au collège de Langres, il poursuit sa formation à Paris où il obtient un baccalauréat en Lettres en 1826, puis un baccalauréat en Droit en 1828. À Paris, il poursuit sa formation artistique, possiblement commencée à Langres, auprès des paysagistes François Edme Ricois et Jules Coignet.

Jouissant d’une grande fortune personnelle, il consacre sa vie à ses passions : les voyages, l’art et l’édition. Tout au long de sa vie, il exploite les évolutions techniques de son temps pour reproduire le plus fidèlement possible ses sujets d’étude et en proposer une plus grande exactitude. Il se forme à la photographie, au daguerréotype d'abord, puis à la photographie sur plaque de verre (collodion et stéréoscopie).

Girault de Prangey et Langres[modifier | modifier le code]

En 1828, il revient dans sa ville natale et s’intéresse à la protection de son patrimoine. Il lance un inventaire des blocs gallo-romains extraits des remparts de la ville alors en travaux. De ce travail, naît le premier fonds lapidaire langrois.

Au sein de Société Archéologique de Langres, future Société Historique et Archéologique de Langres, il s’engage à étudier, diffuser et rassembler le patrimoine local. En 1836, il propose à la municipalité un projet de musée avec l’aide de Jean Félix Onésime Luquet et d’Emile Sagot. Ce projet accepté, donne naissance au Musée archéologique de Langres, alors installé dans une chapelle du XIIe siècle en juin 1838. Il se monte un généreux donateur et participe activement à l'enrichissement des collections du musée.

De 1847 à 1857, il dirige la publication des Mémoires de la Société Historique et Archéologique de Langres. Ce recueil, composé de diverses livraisons, étudie le patrimoine haut-marnais. Girault de Prangey écrit des articles et supervise la production des lithographies illustrant cet ouvrage.

Voyager et étudier[modifier | modifier le code]

Girault de Prangey voyage dès son plus jeune âge. Avant ses trente ans, il a déjà visité plusieurs fois l’Italie, l’Europe et les Alpes.

Méditerranée occidentale (1832-1834)[modifier | modifier le code]

Vue sur la cité d'Alger prise depuis la mer.
Alger, crayon et aquarelle sur papier, "24 août 1832", Musées de Langres

En mai 1832, Girault de Prangey part pour un premier long voyage au cours duquel il visite le Maghreb, l’Espagne, la Sicile et l’Italie. C’est en Tunisie qu’il fait sa première escale avant de se rendre en Algérie. Lors de cette étape, il se confronte pour la première fois à l’architecture de l’Islam. Il y découvre mosquées, casbahs et paysages arides.

En novembre 1832, Girault de Prangey est en Espagne et plus précisément en Andalousie. Il s’inscrit sur les registres d’entrée du Palais de l’Alhambra de Grenade, où il travaille avec rigueur et acharnement pendant dix mois. Il compare, dessine, mesure et réalise des plans du complexe palatial afin de mieux comprendre l’architecture arabo-andalouse. Lors cette étape en Sud Espagne, il visite également Cordoue et Séville. En octobre 1833, l'artiste se dirige vers le nord de l’Espagne où il visite, entre autres, Tarragone, Barcelone et Gérone. Il se rend ensuite en Sicile et plus exactement à Palerme.

De ce voyage, Girault de Prangey rassemble de nombreux dessins au crayon, lavis et gouache blanche qui lui permettent de composer les lithographies de son ouvrage Monuments arabes et moresques de Cordoue, Séville et Grenade, dessinés et mesurés en 1832 et 1833 (1836) et Souvenirs de Grenade et de l’Alhambra (1837).

Méditerranée orientale (1842-1845)[modifier | modifier le code]

Mosquée près de Bâb-El-Ouîzir au Caire, crayon et aquarelle sur papier, 1842-1844, Musées de Langres

En février 1842 Girault entreprend un voyage très en vogue au XIXe : le Grand Tour oriental. Comme nombre de ses contemporains, il suit un parcours popularisé par François-René de Chateaubriant dans Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811). Ce voyage le mène aux confins de la Méditerranée orientale : Grèce, Asie Mineure, Proche-Orient et Égypte. Lors de ce voyage, il utilise son nouvel outil de travail : le daguerréotype.

Embarqué à Marseille, il part pour l'Orient. Il commence son voyage en Italie où il prend le temps de visiter Rome et ses environs puis se dirige vers la Grèce. Il fait ensuite une première escale en Égypte où il se confronte aux premiers monuments de l’Islam de ce voyage. Il visite Alexandrie, Fouah et Le Caire. Il se rend ensuite en Asie Mineure où il visite Constantinople avant de longer la côte du pays, traversant Smyrne, Sardes et d’autres sites emblématiques. À l’automne 1843, Girault est de retour en Égypte. Il séjourne de nouveau à Le Caire puis part à la découverte de la Haute-Égypte et de ses temples pharaoniques (Memphis, Saqqarah, Abydos, Dendérah, Thèbes, Louxor, Abu Simbel…). Il termine son voyage oriental en se rendant au Proche-Orient où il traverse l’ancienne Palestine, le Liban et la Syrie.

Ce voyage est très prolifique. Girault de Prangey ramène avec lui plus de mille plaques photographiques composées de vues larges mais aussi de vues de détails. Des portraits et des photographies de plantes complètent l'ensemble. Certaines photographies lui permettent de produire des aquarelles qu’il utilise ensuite pour produire des chromolithographies, publiées dans Monuments arabes d’Égypte, de Syrie et d’Asie mineure, dessinés et mesurés de 1842 à 1845 (1846).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Girault de Prangey et la photographie[modifier | modifier le code]

Dès la création de la photographie par daguerréotype, Girault de Prangey s'empare de cette nouvelle technique. Les premiers clichés qui lui sont connus sont des vues de Paris[1] et le chalet alpin[2] de son domaine haut-marnais.

Ses daguerréotypes constituent les photographies les plus anciennes connues de la Grèce, la Palestine, l'Égypte, la Syrie et la Turquie. Ses travaux qui n'étaient pour Girault que de médiums de travail, furent découverts seulement dans les années 1920 dans sa propriété et ne sortirent de l'anonymat que 80 ans plus tard.

Un daguerréotype de Girault de Prangey — Le « Temple de Jupiter olympien pris de l’est », réalisé en 1842 — est vendu 565 250 £ chez Christie's à Londres le [3],[4],[5].

Aux côtés du daguerréotype, Girault de Prangey réalise des photographies sur plaque de verre. Il produit des tirages de grands formats et de nombreuse vues stéréoscopiques dont sa Villa, installée à Courcelles-Val-d'Esnoms, est le sujet de prédilection. Occasionnellement, il s'essaie aussi au cyanotype.

Un artiste peintre moins connu[modifier | modifier le code]

Principalement connu pour ses photographies, Girault de Prangey est aussi un grand dessinateur. Lors de ses voyages, il réalise de nombreux dessins et croquis qui servent de bases à ses lithographies. C'est d'ailleurs par ce medium qu'il est représenté lors des Salons. Ces dessins, au crayon rehaussés de gouache ou d'encre parfois, font preuve d'une grande minutie et d'une grande connaissance technique. Il relève les ombres et les points lumineux qu'il souhaite mettre en valeur lors de ses impressions.

Il fait également une courte carrière picturale. Il se présente au Salon de peinture 1836 avec deux huiles sur toiles intitulées Promenade et tours d’enceinte du palais de l’Alhambra à Grenade[6] et Hammamet ville fortifiée de la régence de Tunis. Par la suite, ses propositions sont plusieurs fois refusées au Salon marquant la fin de sa carrière picturale. Actuellement, seules quatre tableaux lui sont connus, dont deux sont présentées au Musée d'art et d'Histoire de Langres ; les deux autres ne sont pas localisées.

Le Domaine des Tuaires à Courcelles-Val-d'Esnoms[modifier | modifier le code]

Une maison néo-mauresque[modifier | modifier le code]

Villa des Tuaires, photographie albuminée, 1860-1870, Musées de Langres

Vers 1836, Girault de Prangey fait construire une maison bourgeoise sur un terrain hérité de son père. Situé à vingt-cinq kilomètres au sud de Langres, à Courcelles-Val-d'Esnoms, ce terrain est nommé "Tuaires" sur les cadastres municipaux. Ce domaine atypique, de neufs hectares et à forte déclivité, est inséré dans un cirque rocheux. De cette topographie particulière Girault de Prangey va construire un domaine à son image. Dès les premiers travaux, il installe un portail qui synthétise les motifs arabo-andalous observés à Grenade et Cordoue en 1832-1833.

A partir de 1845, Girault de Prangey transforme sa maison en la parant d'un style néo-mauresque.Un imposant dôme de zinc est installé sur le corps central, rappelant le Dôme du Rocher observé à Jérusalem. Des placages de bois agrémentent les huisseries et les habillent d'arcs outrepassés.

Un domaine de grand bourgeois[modifier | modifier le code]

A cette maison, s'ajoutent un ensemble de dépendances répondant aux besoins de son propriétaire :

  • Un garage est installé à l'entrée du domaine pour permettre un accès rapide au site et une sortie en toute discrétion.
  • Un chalet de style alpin héberge la famille du jardinier chargée d'entretenir le site.
  • Une maison, coiffée d'un minaret, est aussi présente sans que sa destination soit aujourd'hui connue.
  • Deux serres permettent la culture des plantes. Une est destinée à la culture d'orchidées ; l'autre aux plantes fragiles ne supportant pas les températures hivernales.
  • Différentes volières agrémentent l'ensemble et rassemblent différentes espèces d'oiseaux.
  • Une étable et un lavoir.

Un jardin de collectionneur[modifier | modifier le code]

Ce terrain est en travaux entre 1845 et 1880 environs. L'artiste se montre un architecte et un paysagiste exigeant. Des escaliers et des allées permettent de parcourir l'immense site. Des plantes du monde entier sont cultivées sur le domaine des Tuaires et des jets d'eau viennent animer l'ensemble.


Girault de Prangey crée un monde à son image : celui d'un collectionneur éclectique, féru de voyage et d'exotisme. L'artiste meurt en ces lieux à l'hiver 1892. Un membre de sa famille hérite du domaine puis le vend quelques années plus tard. En 1921, la demeure est détruite pour ne laisser subsister que quelques ruines sur lesquelles la nature a repris ses droits.

Galerie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Autportrait.
Daguerréotype de 1840.
  • Musées de Langres (dir.), Mille et un Orients. Joseph-Philibert Girault de Prangey (1804-1892). Catalogue d'exposition. Serge Domini Edition. 2020. (ISBN 978-2-35475-153-1)
  • Stephen C. Pinson, Monumental Journey: The Daguerreotypes of Girault de Prangey. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2019. (ISBN 9781588396631)
  • Olivier Caumont, "Joseph-Philibert Girault de Prangey (1804-1892), voyageur, illustrateur et éditeur d'art : technique de production des images, du dessin à la photographie", in Art et artistes en Haute-Marne XVe-XIXe siècle. Le Pythagore, Chaumont, 2017. (ISBN 2372310240)
  • Important Daguerreotypes by Joseph-Philibert Girault de Prangey from the Archive of the Artist, Londres, Christie's, , 136 p. (notice BnF no FRBNF38998828).
  • Important Daguerreotypes by Joseph-Philibert Girault de Prangey from the Archive of the Artist, Part II, Londres, Christie's, , 125 p. (notice BnF no FRBNF39149941).
  • A Historic Photographic Grand Tour, Important Daguerreotypes by Joseph-Philibert Girault de Prangey, New York, Christies, , 120 p. (notice BnF no FRBNF42358541).
  • Sylvie Aubenas, « La redécouverte d'un précurseur : Joseph-Philibert Girault de Prangey (1804-1892) », dans Mercedes Volait (dir.), Le Caire dessiné et photographié au XIXe siècle, Paris, Picard, , p. 183-194.
  • Henry Brocard, « M. Girault de Prangey », Bulletin de la Société historique et archéologique de Langres, Langres,‎ , p. 15-21 (lire en ligne).
  • (en) « De Prangey, Joseph-Philibert Girault », dans John Hannavy, Encyclopedia of Nineteenth-Century Photography, New York, Routledge, (lire en ligne), p. 397-398.
  • Frédéric Hitzel et Sophie Makariou, « Girault de Prangey », dans François Pouillon, Dictionnaire des orientalistes de langue française, Karthala, (lire en ligne), p. 471-473.
  • Christophe Mauron (dir.), Miroirs d'argent : daguerréotypes de Girault de Prangey, Genève, Slatkine, , 191 p., 30 × 24 cm (ISBN 978-2-8321-0332-6).
  • Philippe Quettier, Jacques-Rémi Dahan et Pierre-Marc Richard, Sur les traces de Girault de Prangey, 1804-1892 : dessins, peintures, photographies, études historiques, Guéniot, , 111 p. (ISBN 2-87825-161-X).
  • Charles de Simony, « Une curieuse figure d'artiste : Girault de Prangey (1804-1782) », Mémoires de l'Académie des sciences, arts et belles-lettres de Dijon,‎ , p. 55-62 (lire en ligne).
  • (en) Lindsey S. Stewart, « In Perfect Order: Antiquity in the Daguerreotypes of Joseph-Philibert Girault de Prancey », dans Claire L. Lyons (dir.), Antiquity & Photography: Early Views of Ancient Mediterranean Sites, Los Angeles, Getty Publications, (lire en ligne), p. 66-91.
  • (en) Sarah Symmons, « Impressions of Granada and the Alhambra [réédition en 1996 par Garnet Publishing] », The Art Book, vol. 4, no 4,‎ , p. 41.
  • Joseph Toussaint Reinaud, « Monuments arabes et mauresques de Cordoue, Séville et Grenade, par M. Girault de Prangey — Essai sur l'architecture des Arabes et des Maures en Espagne, en Sicile et en Barbarie , par le même. », Journal asiatique, no 6,‎ , p. 336-366 (lire en ligne).
  • Élodie Vigouroux, « Girault de Prangey à Damas (1843-1844). À la lumière des clichés conservés à la Bibliothèque nationale de France », Histoire urbaine, no 46,‎ , p. 87-114 (DOI 10.3917/rhu.046.0087).

Référence[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Bibliothèque nationale de France, « Cathédrale Notre-Dame de Paris : façade », sur Gallica, (consulté le 19 août 2020)
  2. (en) The Getty Museum, « The chalet », sur http://www.getty.edu/ (consulté le 19 août 2020)
  3. (en) Deborah Brewster, « Big Contrast in Photographs », Financial Times,‎ .
    « Last month Christie's in London sold an 1842 daguerrotype by Joseph- Philibert Girault de Prangey for Pounds 565,250 - almost five times its estimate, and a world record for any photograph sold at auction. Of the 86 de Prangey photos on offer, 84 were sold. »
  4. (en) Richard Pinsent, « The World's Most Expensive Photograph », Forbes,‎ (lire en ligne)
  5. (en) « The collector », The Scotsman,‎ (lire en ligne)
  6. (en) The Metropolitan Museum of Art, « Promenade et tours d’enceinte du palais de l’Alhambra à Grenade (Towers surrounding the Alhambra Palace, Granada) », sur https://www.metmuseum.org/ (consulté en 19//8/2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]