José Luis Sanchez del Rio

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José Luis Sánchez del Río
Image illustrative de l’article José Luis Sanchez del Rio
José Luis Sánchez del Río
saint de l'Eglise catholique - martyr
Naissance
Sahuayo (Michoacán), Mexique
Décès   (à 14 ans)
Sahuayo (Michoacán), Mexique
Nationalité Drapeau : Mexique Mexique
Béatification  à Guadalajara (Mexique)
par cardinal José Saraiva Martins
sous le pontificat de Benoît XVI
Canonisation  à Rome
par François
Vénéré par Église catholique
Fête 10 février
Attributs On le représente avec les pieds écorchés et ouverts selon la modalité de son martyre, ou tenant une croix dans la main, ainsi qu'une palme, symbole de la récompense des martyrs.

José Luis Sánchez del Río, né le à Sahuayo et mort le dans la même localité, est un jeune mexicain, « cristero », tué à l’âge de 14 ans pour n’avoir pas voulu renier sa foi catholique. Il est déclaré martyr et béatifié le 20 novembre 2005. Le 21 janvier 2016, le pape François lui reconnaît un deuxième miracle. Il a été canonisé le 16 octobre 2016.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

José Luis, troisième des quatre enfants de Macario Sánchez Sánchez et de María del Rio, naît dans une famille fortunée dont les parents lui apprennent à servir les plus pauvres. Il fréquente les sacrements, se rend régulièrement à la messe le dimanche, récite le chapelet tous les jours et prie avec ferveur Notre-Dame de Guadalupe. Il fréquente l’école de son village puis une autre à Guadalajara.

Guerre des cristeros[modifier | modifier le code]

Lorsque la guerre civile des cristeros éclate en 1926, ses frères aînés Macario et Miguel rejoignent les forces en rébellion contre le gouvernement issu de la Révolution de 1910 et la Constitution de 1917, mais sa mère refuse que José Luis, qui veut donner sa vie au Christ, s’engage avec eux. Le général cristero Gorostieta, qui ne veut pas l’enrôler en raison de son âge, l'accepte finalement comme porte-drapeau. Les Cristeros le surnomment Tarcisius, du nom d'un saint martyr qui avait protégé l’Eucharistie de la profanation.

Au cours d'une bataille contre les troupes gouvernementales, le 25 janvier 1928, le cheval du général est tué et José lui donne le sien afin qu'il puisse s'échapper et continuer la lutte. José estime en effet que la présence du général à la tête des Cristeros est indispensable à la victoire de la cause du Christ Roi. Le 6 février suivant, lors d'un nouvel accrochage avec les soldats, il se défend avec courage, mais il est capturé et emprisonné dans la sacristie de l’église Saint-Jacques de Sahuayo où il prie le chapelet tous les jours et écrit une lettre à sa mère, disant qu’il est prêt à mourir pour Dieu. Son père se propose de payer une rançon pour lui, mais les troupes gouvernementales, ayant reçu la consigne d'éliminer les prisonniers cristeros, refusent.

Mort[modifier | modifier le code]

Le 10 février, ses geôliers le sortent de sa prison et le forcent à se diriger vers le cimetière après lui avoir coupé la plante des pieds et à marcher dans du sel. On le contraint à cheminer longuement pieds nus autour du cimetière. Sur ce sentier pierreux maculé du sang des pieds du pauvre José, son bourreau lui promet que s’il crie « mort au Christ Roi », il aura la vie sauve. José Luis répond au contraire par le cri de ralliement des cristeros : « Longue vie au Christ Roi ». Il doit ensuite creuser sa propre tombe. Exaspéré par son admirable résistance, et voyant qu'il n'arrivera pas à le faire renier sa foi en Jésus Christ, son bourreau lui décharge son pistolet dans la tête. Son corps est jeté dans la fosse et recouvert de quelques pelletées de terre.

Reconnaissance posthume[modifier | modifier le code]

Les restes du corps de José Luis Sánchez del Río reposent aujourd'hui dans l’église du Sacré-Cœur-de-Jésus de Sahuayo.

Deux congrégations religieuses semblent avoir été influencées par le jeune martyr dont la Légion du Christ fondée par Marcial Maciel Degollado qui prétendait avoir assisté au martyre de José Luis dont il aurait été l'ami[1] et l'institut des ouvriers du règne du Christ dont le père Enrique Amezcua Medina a trouvé sa vocation grâce à José Luis.

Il est le saint patron de l’organisation de jeunes de l’ECYD.

Béatification de José Luis Sanchez del Rio
Relique de José Luis Sanchez del Rio lors de la béatification à Guadalajara.

Béatification[modifier | modifier le code]

Le 20 novembre 2005, José Luis est béatifié en compagnie de douze autres martyrs, lors d'une cérémonie présidée par le cardinal José Saraiva Martins dans le stade Jalisco de Guadalajara[2].

Canonisation[modifier | modifier le code]

Le 21 janvier 2016, le pape François autorise la Congrégation pour la cause des saints à publier un décret reconnaissant un deuxième miracle attribué à son intercession[3]. José Luis Sánchez del Río est ainsi canonisé le 16 octobre 2016.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

En 2012, son rôle est interprété par Mauricio Kuri dans le film Cristeros de Dean Wright.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ma vie c’est le Christ. Livre entretien du père Marcial Maciel,L.C
  2. Texte de l'homélie de la béatification de José Luis Sanchez del Rio sur le site du Vatican
  3. « Collège épiscopal 16-22 janvier 2016 », lacroix.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]