Joris-Karl Huysmans

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Joris-Karl Huysmans
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Joris-Karl Huysmans,
photographie d'André Taponier (1904).
Nom de naissance Charles Marie Georges Huysmans
Naissance
Paris (France)
Décès (à 59 ans)
Paris (France)
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture français
Mouvement naturalisme, décadentisme, symbolisme

Œuvres principales

Joris-Karl Huysmans [ɥismɑ̃ːs][1], nom de plume de Charles Marie Georges Huysmans, est un écrivain et critique d'art français, né le à Paris et mort dans la même ville[2] le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative au 9, rue Suger à Paris.
Plaque commémorative de Joris-Karl Huysmans entre les 8 et 9, rue Cambacérès à Paris.
Tombe de Huysmans.

Huysmans naît le au 11 (actuel no 9), rue Suger dans le 6e arrondissement de Paris, d'un père néerlandais du nom de Godfried Huysmans, lithographe de profession, et d'une mère française, Malvina Badin, maîtresse d'école. Il passe toute son enfance dans cette maison. Il fit toute sa carrière au ministère de l'Intérieur, où il entra en 1866.

En 1880, il collabore au journal Le Gaulois, hostile à l'expulsion des jésuites décrétée par le gouvernement. Sous la pression de ses supérieurs hiérarchiques, il cesse sa collaboration.

En tant que romancier et critique d’art, il prit une part active à la vie littéraire et artistique française dans le dernier quart du XIXe siècle et jusqu’à sa mort, en 1907.

Défenseur du naturalisme à ses débuts, il rompit avec cette école pour explorer les possibilités nouvelles offertes par le symbolisme, et devint le principal représentant de l’esthétique fin de siècle. Dans la dernière partie de sa vie, il se convertit au catholicisme, renoua avec la tradition de la littérature mystique et fut un ami proche de l'abbé Mugnier.

Atteint d’un cancer de la mâchoire, J.-K. Huysmans mourut célibataire à son domicile parisien du 31, rue Saint-Placide (où une plaque lui rend hommage) le , et fut inhumé à Paris au cimetière du Montparnasse.

La Société J.-K. Huysmans fut créée après sa mort à l’initiative de son ami le romancier Lucien Descaves.

Par son œuvre de critique d’art, il contribua à promouvoir en France la peinture impressionniste ainsi que le mouvement symboliste, et permit au public de redécouvrir l’œuvre des artistes primitifs.

Le romancier[modifier | modifier le code]

En 1874, Huysmans fait paraître à compte d'auteur un premier recueil de poèmes en prose intitulé Le Drageoir aux épices. Il s’agit d’un mélange hétéroclite de pièces de prose poétique, où l’auteur rend hommage aux peintres hollandais et flamands (Rembrandt, Rubens, Brouwer, van Ostade, Bega…) et à la poésie de François Villon. Si cette œuvre de jeunesse laisse encore deviner l’influence marquée du romantisme — Gaspard de la nuit d’Aloysius Bertrand — ou de la poésie moderne — les Petits poèmes en prose de Baudelaire — elle témoigne cependant déjà d’un véritable talent d’écrivain réaliste et d’un intérêt marqué pour l'esthétique naturaliste développée à la même époque par Émile Zola.

En 1876, Huysmans publie son premier roman, d'inspiration ouvertement naturaliste, Marthe, histoire d'une fille, qui a pour thème la vie et les déboires d’une jeune parisienne contrainte par une société cupide et sans scrupules à aller jusqu'à se prostituer pour survivre. Craignant la censure qui sévit alors en France, Huysmans fit d’abord éditer ce roman à Bruxelles.

La même année, il se lie d'amitié avec Émile Zola, dont il prend ouvertement la défense dans un vibrant article consacré à son dernier roman, L'Assommoir. Cet article restera dans l'histoire de la littérature comme un des tout premiers manifestes en faveur du naturalisme.

Son deuxième roman, Les Sœurs Vatard, qui suit également la veine naturaliste, paraît en 1879, accompagné d'une dédicace à Zola, qu’il reconnaît comme son maître en littérature.

Dès lors, Huysmans appartient au petit groupe des jeunes écrivains reçus par Zola dans sa villa de Médan. Il y fréquente Guy de Maupassant, Léon Hennique, Henry Céard et Paul Alexis avec lesquels il collabore, en 1880, à la publication, sous l’égide de Zola, du recueil collectif de nouvelles naturalistes intitulé Les Soirées de Médan, dans lequel il insère Sac au dos, un récit ironique et antipatriotique de son expérience de civil mobilisé durant la Guerre de 1870.

Huysmans par Coll-Toc (Les Hommes d’aujourd’hui, 1885).

En Ménage, roman publié l’année suivante, et surtout À vau-l'eau, une longue nouvelle parue en 1882, peignent les existences ternes et sans saveur d’anti-héros usés par « cette vie moderne atroce[3] », et dont les idées noires sont imbibées des préceptes pessimistes de Schopenhauer[4]. Huysmans développe dans ses romans une « philosophie existentielle de la vie »[5].

Huysmans gardera de cette période une puissance d'évocation exceptionnelle dans ses descriptions architecturales, comme le Cycle de Durtal en témoigne dans les nombreuses pages consacrées aux édifices religieux.

Le converti littéraire[modifier | modifier le code]

Après avoir lu À rebours, l’écrivain catholique Barbey d’Aurevilly, reprenant ce qu'il avait déjà dit au poète Charles Baudelaire, avait prédit que Huysmans aurait un jour à choisir entre « la bouche d’un pistolet ou les pieds de la croix[6] ». Aussi, après le « livre noir » que fut Là-bas, où apparaît un profond antiméridionalisme, Huysmans envisage d’écrire un « livre blanc », qui explorerait l’univers de la mystique chrétienne, à travers une forme littéraire totalement inédite qu’il baptise le « naturalisme spiritualiste»[3],[7],[8]. Ce roman, intitulé En route (1895), retrace les étapes successives de la lente et douloureuse conversion de son auteur à la religion catholique.

Dans La Cathédrale, un roman très documenté que Huysmans publie en 1898, il étudie la symbolique chrétienne dans le cadre à la fois majestueux et romanesque de la cathédrale de Chartres. À la même époque, il explore les trésors de l’architecture religieuse de Paris et compose plusieurs monographies et études historiques sur divers monuments[9]. Il s’intéresse alors à toutes les formes de l’art sacré, depuis la littérature mystique (Jean de Ruisbroek, Thérèse d'Ávila…), jusqu’au plain-chant, en passant par la peinture et la sculpture religieuse.

Joris-Karl Huysmans photographié par Dornac.

Après s'être retiré dans plusieurs monastères (La Salette, Igny, Solesmes, Saint-Wandrille…), Huysmans quitte Paris en 1899 pour s’installer définitivement dans le petit village de Ligugé, près de Poitiers dans la Vienne, où il s’est fait bâtir une demeure à proximité de l’abbaye bénédictine Saint-Martin. Là, il partage la vie quotidienne des moines et se prépare à devenir oblat. Mais en 1901, la loi sur les associations vient dissoudre la communauté de Saint-Martin, poussant les moines à l’exil et obligeant Huysmans à rejoindre Paris. Après avoir publié une hagiographie consacrée à la mystique chrétienne sainte Lydwine de Schiedam (1901), Huysmans racontera son expérience de la vie monastique dans L'Oblat (1903).

À travers les trois romans qu’il publia consécutivement à sa conversion (En route, La Cathédrale, L’Oblat), Huysmans annonce le grand mouvement de conversions littéraires que vont connaître les Lettres françaises au début du XXe siècle avec des auteurs comme Paul Bourget, Charles Péguy, Brunetière, Paul Claudel, Léon Bloy ou encore François Mauriac[10].

Il est le premier écrivain à avoir utilisé le terme de «garçonne»[11].

Le critique d’art[modifier | modifier le code]

Huysmans était le descendant, par son père, d'une lignée d'artistes peintres flamands. Certains tableaux du plus célèbre de ses ancêtres, Cornelis Huysmans, peintre à Anvers au XVIIe siècle, figurent aujourd’hui à Paris au musée du Louvre. Aussi, Huysmans, qui avait modifié son prénom d’état-civil (Georges-Charles) pour adopter un prénom aux sonorités évoquant mieux ses origines hollandaises (Joris-Karl), débuta en publiant des descriptions de tableaux de peintres hollandais : « Le Bon compagnon de Frans Hals » (1875) et « Le Cellier de Pieter de Hooch » (1875).

À partir de 1876, Huysmans collabore, en tant que chroniqueur d’art, à différents journaux pour lesquels il rédige des comptes rendus des Salons de peinture. À cette occasion, il découvre les tableaux de plusieurs jeunes artistes indépendants qui exposent à l’écart des Salons officiels, où leurs œuvres sont systématiquement refusées par le jury. Il s’enthousiasme pour Édouard Manet, dont il vante un tableau intitulé Nana : « Nana est incontestablement l’une des meilleures toiles qu’il ait jamais signées. […] Elle est supérieure à beaucoup des lamentables gaudrioles qui se sont abattues sur le Salon de 1877[12] ». Dès lors, Huysmans prend la tête du combat visant à imposer l’impressionnisme au public, auquel il fait successivement découvrir les œuvres de Claude Monet, Edgar Degas, Gustave Caillebotte, Paul Cézanne, Camille Pissarro, Paul Gauguin, Georges Seurat, Jean-Louis Forain… Il fut par ailleurs un opposant farouche à l’art salonnier dont il fustige les principaux représentants : Alexandre Cabanel, Jean-Léon Gérôme ou Carolus-Duran.

Jean-Louis Forain, Joris-Karl Huysmans, écrivain (1878), Paris, musée d'Orsay.

Vers 1889, Huysmans découvre les œuvres d’Odilon Redon, de Gustave Moreau, de Jean-François Raffaëlli et de Félicien Rops et participe largement à faire connaître au public le mouvement du symbolisme en peinture. Parmi les femmes artistes il remarque dès 1879 la peintre d'inspiration symboliste Louise Desbordes qui épousera par la suite le graveur Charles Jouas qui illustrera La Cathédrale.

Il réunira par la suite ses nombreuses chroniques d’art dans deux recueils[13] : L’Art moderne (1883) et Certains (1889). Claude Monet, après les avoir lus, dira : « Jamais on n'a si bien, si hautement écrit sur les artistes modernes. » Et Stéphane Mallarmé verra en Huysmans « le seul causeur d'art qui puisse faire lire de la première à la dernière page des Salons d'antan, plus neufs que ceux du jour. »[14]

Après sa conversion au catholicisme vers 1895, Huysmans redécouvre ensuite l’art religieux (Fra Angelico…), et en particulier la peinture des primitifs. Il signe alors de très beaux textes sur Matthias Grünewald, Roger van der Weyden, Quentin Metsys, le Maître de Flémalle.

D'après Joris-Karl Huysmans, la Renaissance et le retour à l'Antique ont conduit à l'infestation du monde gothique septentrional par le paganisme méditerranéen, par exemple par le remplacement de la Vierge Marie par des Vénus impudiques[8].

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Drageoir aux épices[15]. (recueil de prose poétique, 1874).
  • Marthe, histoire d’une fille (roman, 1876).
  • Les Sœurs Vatard (roman, 1879).
  • Sac au dos (nouvelle parue dans Les Soirées de Médan, 1880).
  • Croquis parisiens (poèmes en prose, 1880).
  • En ménage (roman, 1881).
  • À vau-l’eau, (nouvelle, éditions Henry Kistemaeckers, Bruxelles, 1882), avec un portrait de l'auteur dessiné et gravé par Eugène Delatre.
  • L’Art moderne (critique d’art, 1883).
  • À rebours (roman, 1884).
  • En rade (roman, 1887).
  • Un dilemme (nouvelle, 1887).
  • La Retraite de monsieur Bougran (nouvelle, 1888 ; pub. posthume 1964, réédition 2020).
  • Certains (critique d’art, G. Moreau, Degas, Chéret, Whistler, Rops, etc., 1889).
  • La Bièvre (monographie, 1890), Depeyrot, Le Bas du pavé, 2018.
  • Là-bas (roman, 1891).
  • En route (roman, 1895).
  • La Cathédrale (roman, 1898).
  • La Bièvre et Saint-Séverin (monographies, 1898)[16].
  • Les Gobelins ; Saint-Séverin (monographies, 1901).
  • Sainte Lydwine de Schiedam (hagiographie, 1901).
  • De tout (recueil d’articles, 1902).
  • Dom Bosco (esquisse biographique, 1902).
  • L'Oblat (roman, 1903).
  • Trois Primitifs (critique d’art, 1905).
  • Les Foules de Lourdes (essai, 1906).
  • Trois Églises (monographie, pub. posthume 1908).

Postérité[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Huysmans en Pléiade[modifier | modifier le code]

Gallimard a réuni une partie importante de son œuvre dans un volume de la Bibliothèque de la Pléiade. La publication, dirigée par l'écrivain Pierre Jourde et André Guyaux, professeur de littérature, avec notamment la collaboration de Gaël Prigent et Jacques Dubois est sortie le [18],[19],[20]. Il ne s'agit pas d'Œuvres complètes mais d'un volume intitulé Romans et nouvelles, qui réunit l'œuvre narrative publiée par Huysmans, de Marthe (1876), son premier roman, à En route (1895), le roman de la conversion.

Exposition[modifier | modifier le code]

Adaptation musicale[modifier | modifier le code]

En 2013, Will Z. du groupe Cosmic Trip Machine adapte en musique Là-bas sur son album 12 Visions.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Marie Pierret, Phonétique historique du français et notions de phonétique générale, Louvain-la-Neuve, Peeters, (lire en ligne), p. 103.
  2. À son domicile du 31, rue Saint-Placide.
  3. a et b Là-bas (1891).
  4. Rudy Steinmetz, « Huysmans avec Schopenhauer : le pessimisme d’À rebours », Romantisme, vol. 18, no 61,‎ , p. 59-66 (lire en ligne, consulté le ).
  5. Brendan King, « J.-K. Huysmans (1848-1907) », sur www.huysmans.org (consulté le ).
  6. Jules Barbey d’Aurevilly, « À rebours », Le Constitutionnel, (28 juillet 1884)
  7. Céline Piot, « La fabrique de l'autre : l'anti-méridionalité au XIXe siècle », Klesis, no 38,‎ , p. 45-73 (lire en ligne).
  8. a et b Jean-Marie Seillan, « Nord contre Sud. Visages de l'antiméridionalisme dans la littérature française de la fin du XIXe siècle », Loxias, no 1,‎ (lire en ligne).
  9. Ces textes ont été réunis dans deux recueils : J.-K. Huysmans, À Paris (Bartillat, 2005) et Les Églises de Paris (Éditions de Paris, 2005)
  10. Jules Sageret, Les Grands Convertis, Société du Mercure de France, 1906.
  11. Christine Bard, Les garçonnes : mode et fantasmes des Années folles, Éditions Autrement, dl 2021 (ISBN 978-2-7467-6287-9 et 2-7467-6287-0, OCLC 1284293805, lire en ligne), p15
  12. « La Nana de Manet », L’Artiste (Bruxelles), 13 mai 1877 ; rééd. dans J.-K. Huysmans, Écrits sur l’art (1867-1905), Éd. Patrice Locmant, Paris, Bartillat, 2006
  13. L’ensemble des écrits esthétiques de Huysmans ont depuis été réunis en une édition complète : J.-K. Huysmans, Écrits sur l’art (1867-1905), édition établie et préfacée par Patrice Locmant, Paris, Éditions Bartillat, 2006.
  14. Stéphane Mallarmé, Correspondance Tome II, Paris, Gallimard, , p. 241.
  15. Le Drageoir aux épices, éditions illustrées, 2019, La Maison des Pas perdus
  16. La Bièvre et Saint-Séverin à lire en ligne
  17. « Houellebecq remet en lumière l'œuvre de Huysmans, écrivain de la décadence », sur leparisien.fr, .
  18. Joris-Karl Huysmans - Romans et nouvelles sur le site des éditions Gallimard.
  19. Huysmans en Pléiade par Pierre Jourde dans le magazine L'Obs du 28 février 2018.
  20. Gary, Huysmans et Tolkien, le nouveau tiercé de la Pléiade par Pierre de Gasquet dans le journal Les Échos du 20 décembre 2018.
  21. m.musee-orsay.fr.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Portrait de Huysmans, avant 1917. Bois gravé anonyme d'après Dornac.

Biographies de J.-K. Huysmans[modifier | modifier le code]

  • Robert Baldick, La Vie de J.-K. Huysmans [The Life of J.-K. Huysmans, 1955], traduit de l’anglais par Marcel Thomas, Paris, Denoël, 1958.
  • Alain Vircondelet, J.-K. Huysmans, Paris, Plon, 1990.
  • Patrice Locmant, J.-K. Huysmans, le forçat de la vie, Paris, Bartillat, 2007. — Prix Goncourt de la biographie.

Monographies et études sur J.-K. Huysmans[modifier | modifier le code]

  • Gustave Boucher, Une séance de spiritisme chez J.-K. Huysmans, Niort, chez l'auteur, .
  • Gustave Coquiot, Le Vrai J.-K. Huysmans, Paris, Charles Bosse, .
  • André du Fresnois Une étape de la conversion de Huysmans d'après des lettres inédites à Mme de C, 1912.
  • Léon Bloy, Sur la tombe de Huysmans, Paris, Collection des Curiosités littéraires, , 74 p. (Wikisource).
  • Henri Bachelin, J.-K. Huysmans : Du naturalisme littéraire au naturalisme mystique, Paris, Librairie académique Perrin, 1926.
  • Frédéric Canovas, L'Écriture rêvée, Paris, L'Harmattan, 2000.
  • Gustave Vanwelkenhuyzen, J.-K. Huysmans et la Belgique, Paris, Mercure de France, .
  • Lucien Descaves, Les Dernières Années de J.-K. Huysmans, Paris, Albin Michel, .
  • Pierre Cogny, Huysmans : À la recherche de l’unité, Paris, Nizet, 1953.
  • Gustave Vanwelkenhuyzen, Insurgés de lettres : Verlaine, Bloy et Huysmans, Paris, Renaissance du livre, .
  • Charles Maingon, L’Univers artistique de J.-K. Huysmans, Paris, Nizet, 1977.
  • Monographie éditée par la BNF : Joris-Karl Huysmans : du naturalisme au satanisme et à Dieu, Bibliothèque nationale, , 144 p. (ISBN 978-2-7177-1490-6).
  • Jean Borie, Huysmans : Le Diable, le célibataire et Dieu, Paris, Grasset, 1991.
  • Alain Vircondelet (dir.), Huysmans. Entre grâce et péché, Paris, Beauchesne, .
  • Jean-Marie Seillan, « Huysmans, un antisémite fin-de-siècle », Romantisme, vol. 27, no 95,‎ , p. 113-126 (lire en ligne).
  • Marc Brunel et André Guyaux, Cahier Huysmans, Paris, Éditions de l'Herne, coll. « Cahiers de l'Herne » (no 47), , 466 p. (ISBN 978-2-85197-052-7, présentation en ligne).
  • Marc Smeets, Huysmans l'inchangé. Histoire d'une conversion, Amsterdam/New York, Rodopi, 2003.
  • Alain Buisine, Huysmans à fleur de peau : Le Goût des Primitifs, Arras, Artois Presses Université, 2004.
  • Gaël Prigent, Huysmans et la Bible, Paris, Champion, 2008.
  • Jérôme Solal, Huysmans et l'homme de la fin, Caen, Minard,
  • Jean-Marie Seillan, Huysmans. Politique et religion, Paris, Classiques Garnier, .
  • Jérôme Solal, Huysmans avant Dieu, Paris, Classiques Garnier, .
  • Joanny Bricaud, J.-K. Huysmans et le satanisme : d'après des documents inédits, Hachette livre-BNF, (1re éd. 1913) (ISBN 978-2-01-348637-8, lire en ligne).
  • Jérémy Lambert, Peinture et bibelot. Prégnance du pictural dans l’œuvre de Joris-Karl Huysmans, Paris, Honoré Champion, 2012.
  • Carine Roucan, Le « Roman de Durtal » : une autofiction ?, Sarrebrück, Ed. universitaires européennes, 2015.
  • Jérôme Solal, Huysmans avec Dieu, Paris, Classiques Garnier, .
  • Dominique Millet-Gérard, Le Tigre et le Chat gris. Vingt études sur Léon Bloy et Joris-Karl Huysmans, Classiques Garnier, 2017.

Iconographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]