Johnny Horton

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Johnny Horton
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Banc à proximité de la tombe de Johnny Horton
Informations générales
Surnom The Singing Fisherman
Nom de naissance John Gale Horton
Naissance
Los Angeles, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 35 ans)
Milano, Texas, États-Unis
Activité principale Musicien, chanteur
Genre musical musique country, rockabilly
Instruments Guitare
Années actives 1953 - 1960
Labels Columbia

John Gale Horton () est un chanteur et guitariste américain de musique country et de rockabilly.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu de la hillbilly, ancêtre de la musique country aux États-Unis, Johnny Horton connait un succès croissant dans les années 1950 grâce à son style innovant de « country rock », qui séduit aussi bien les amateurs de country que de rockabilly. Ses mélodies entraînantes sont servies par sa voix claire et chaleureuse, considérée comme l'une des plus belles du genre. C'est aussi un excellent « story teller » ; à l'instar de Johnny Cash, il gagne son public grâce à des textes solides. Il chante non seulement des épisodes de l'histoire américaine, mais aussi le quotidien des humbles, des descendants de pionniers à la vie difficile, des mineurs, des travailleurs à la petite semaine, des cow-boys, des indiens, mais aussi des chansons sentimentales vivantes et enjouées.

Il a signé de nombreux titres devenus des classiques, et prisés des amateurs, tels que I'm Coming Home, Honky-Tonk Man, The Wild One, Lost Highway, Honky-Tonk Hardwood Floor, The Woman I Need, All Grown Up, Sal's Got A Sugar Lip, Got The Bull By The Horns, The Golden Rocket, Honky-Tonk Mind...

Mais il est surtout connu pour ses titres The Battle of New Orleans (repris par le chanteur britannique Lonnie Donegan, et distingué en 1960 comme meilleur disque Country & Western) ; When It's Springtime in Alaska (It's Forty Below), et surtout North to Alaska, musique du film d'Henry Hathaway Le Grand Sam, avec John Wayne et Stewart Granger.

Succès international avec Sink the Bismarck en 1960[modifier | modifier le code]

Peu de temps avant sa mort, il interprète Sink the Bismarck, un titre qui revient sur la traque par la Royal Navy du cuirassé allemand le Bismarck au cours du printemps 1941. Écrite par Tillman Franks, la chanson connait un véritable succès en se positionnant à la troisième place dans les charts. La chanson, dont le titre initial comporte une faute d'ortographe couramment répandue à savoir "Bismark" et non Bismarck, entretient un lien étroit avec le film éponyme sorti la même année, et produit par la 20th Century Fox. Craignant que l'histoire du cuirassé n'intéresse pas les spectateurs américains, la société de production américaine a utilisé le registre musical pour augmenter la visibilité de son film.

Décès[modifier | modifier le code]

Il meurt en 1960, dans un accident de voiture, alors qu'il est au sommet de sa célébrité.

Son fils, Tommy Horton, est également chanteur et musicien. Il reprend certaines chansons de son père, notamment The Same Old Tale The Crow Told Me.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Année Single Positions RIAA Label
US Country US
1959 The Spectacular Johnny Horton Columbia
1960 Johnny Horton Makes History
1961 Greatest Hits 8 Platinum
1962 Honky Tonk Man 104
1965 I Can't Forget You
1967 Johnny Horton On Stage 37
1968 The Unforgettable Johnny Horton
1970 On the Road
The Legendary Johnny Horton
1971 The Battle of New Orleans
The World

Singles[modifier | modifier le code]

Année Single Positions Album
US Country US
[1]
1956 Honky-Tonk Man 9 singles only
I'm a One-Woman Man 7
1957 I'm Coming Home 11
The Woman I Need 9
1958 All Grown Up 8
1959 When It's Springtime in Alaska (It's Forty Below) 1 The Spectacular Johnny Horton
The Battle of New Orleans 1 1
Johnny Reb 10 54 Johnny Horton Makes History
Sal's Got a Sugar Lip 19 81 single uniquement
1960 Sink the Bismarck 3 6 Johnny Horton Makes History
Johnny Freedom 69
North to Alaska 1 4 Greatest Hits
1961 Sleepy-Eyed John 9 54 Honky-Tonk Man
Ole Slew-Foot 110
1962 Honky-Tonk Man (ré-édition) 11 96
1963 All Grown Up (ré-édition) 26 single seulement

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Joel Whitburn, Top Pop Singles 1955–2010, Record Research, Inc, (ISBN 0-89820-188-8), p. 413

Liens externes[modifier | modifier le code]