John de Vere (13e comte d'Oxford)

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Blason de John de Vere en tant que comte d'Oxford

John de Vere (8 septembre 1442 – 10 mars 1513) est un noble et militaire anglais de la Guerre des Deux-Roses.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après l'exécution de son père John de Vere, en février 1462, il devient comte d'Oxford. Poursuivant une politique de réconciliation avec les familles lancastriennes, le roi Édouard IV lui permet le 18 janvier 1464 de prendre possession de ses terres. Le 26 mai 1465, le jour du couronnement de la reine Elisabeth Woodville, il est créé chevalier de l'Ordre du Bain.

Complots contre la Maison d'York[modifier | modifier le code]

Fidèle à la maison de Lancastre, il participe à un complot contre le roi Édouard IV en novembre 1468 avant d'être pardonné. Il soutient ensuite la révolte du comte de Warwick en juillet 1469. Après l'échec de Warwick en mars 1470 à la bataille de Losecoat Field, Oxford s'enfuit en France auprès de la reine Marguerite d'Anjou.

En septembre 1470, il participe avec Warwick à l'invasion de l'Angleterre. Édouard IV s'enfuit aux Pays-Bas tandis que l'ancien roi Henri VI est restauré. Le 13 octobre suivant, Oxford porte l'épée d'apparat lors de la procession du roi Henri dans Londres. Il est peu après nommé Lord grand connétable, et à ce titre, condamne à mort le comte de Worcester qui avait fait exécuter son père en 1462.

Édouard IV débarque en Angleterre en mars 1471 et affronte l'armée de Warwick au nord de Barnet le 14 avril. La bataille se déroule au milieu d'un épais brouillard et les troupes lancastriennes d'Oxford sont attaquées par erreur par celles, alliées, de John Neville. La rumeur d'une trahison parcourt alors les lignes des Lancastre, brisant leur moral et provoquant leur déroute. Au cours de celle-ci, Warwick est tué.

Exilé en Écosse, Oxford se reconvertit dans la piraterie, lance plusieurs raids sur les côtes anglaises et s'empare finalement de St Michael's Mount le 30 septembre 1473. Forcé de se rendre le 15 février 1474, il est emprisonné à Calais.

Détention à Calais et évasion[modifier | modifier le code]

Le nouveau roi Richard III ordonne en octobre 1484 son transfert en Angleterre, mais avant qu'il ne puisse s'effectuer, Oxford s'évade, après avoir convaincu son geôlier, James Blount, de rallier la cause des Lancastre. Ils rejoignent ensemble le prétendant Henri Tudor à Paris.

À la bataille de Bosworth en août 1485, c'est le comte d'Oxford qui mène véritablement les troupes, en battant les troupes du duc de Norfolk.

Sous Henri VII[modifier | modifier le code]

Après sa victoire, il est rétabli par le nouveau roi Henri VII dans ses titres et devient également amiral et connétable de la Tour.

Oxford mène également les troupes d'Henri à la victoire lors de la bataille de Stoke en 1487, défaisant une rébellion du comte de Lincoln.

Oxford préside le tribunal qui condamne à mort le 21 novembre 1499 Édouard Plantagenêt, comte de Warwick.

En littérature[modifier | modifier le code]

Walter Scott en fait un des personnages principaux de son roman historique Charles le Téméraire ou Anne de Geierstein, la fille du brouillard, paru en 1829.