John William Waterhouse

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John William Waterhouse
John William Waterhouse 01.jpg
John William Waterhouse, vers 1886.
Naissance
Décès
Nationalité
BritanniqueDrapeau de la Grande-Bretagne
Activité
Formation
Mouvement
Influencé par
Conjoint
Esther Kenworthy Waterhouse (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales

John William Waterhouse ( - ) est un peintre britannique proche du style et des sujets des préraphaélites, connu pour ses tableaux inspirés de la mythologie et de la littérature.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît à Rome en 1849 et est baptisé le 6 avril. Certains historiens de l'art pensent qu'il serait né entre le 1er et le 23 janvier[1]. Ses parents sont les peintres William et Isabela Waterhouse. John est âgé de cinq ans lorsque la famille déménage à Londres (South Kensington), à proximité du Victoria and Albert Museum. Son père lui enseigne la peinture jusqu'à ce qu'il soit admis à la Royal Academy en 1870. Ses premières œuvres sont de facture très classique, dans l'esprit d'Alma-Tadema et de Frederic Leighton.

Sleep and His Half-Brother Death
Sleep and His Half-Brother Death, 1874

En 1874, âgé de vingt-cinq ans, Waterhouse présente l'allégorie classique Sleep and His Half-Brother Death à l'exposition d'été de la Royal Academy. Le tableau est très bien reçu.

Presque tous les ans jusqu'à sa mort, Waterhouse présentera des tableaux à la Royal Academy. Il épouse la fille d'un professeur d'art, Esther Kenworthy, en 1883. Le couple n'aura pas d'enfant. En 1895, Waterhouse est élu comme membre de la Royal Academy of Arts. Atteint du cancer, il décède le 10 février 1917. Sa tombe est visible au cimetière Kensal Green à Londres.[2]

Œuvres[modifier | modifier le code]

The Lady of Shalott, 1888

Son tableau le plus célèbre est The Lady of Shalott, inspiré d'un poème écrit par Lord Tennyson en 1832 et mettant en scène le personnage arthurien Élaine d'Astolat[3],[4]. Cette jeune fille meurt de chagrin parce que son amour n'est pas payé de retour par Lancelot. Cette œuvre est généralement exposée au musée Tate Britain[5]. Waterhouse composera trois versions différentes sur ce thème, en 1888, 1896, et 1916.

Ophelia, 1894

Un autre sujet favori de Waterhouse est Ophélie, personnage de la tragédie d’Hamlet. L'un de ses tableaux les plus connus abordant ce sujet la représente juste avant sa mort, mettant des fleurs dans ses cheveux alors qu'elle est assise sur une branche d'arbre penchée sur un lac[6]. Comme The Lady of Shalott et d'autres peintures de Waterhouse, il dévoile une femme mourante dans ou près de l'eau. Il pourrait aussi avoir été inspiré par les peintures d'Ophélie de Dante Gabriel Rossetti et John Everett Millais[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Peter Trippi, J. W. Waterhouse, Phaidon, 2002, p. 9.
  2. « John William Waterhouse (1849-1917) - French A... », sur www.findagrave.com (consulté le 12 mars 2018)
  3. a et b « Les Anglais remettent les préraphaélites à la mode », FIGARO,‎ (lire en ligne)
  4. « Waterhouse et Ophelia », sur Waterhouse et Ophelia (consulté le 12 mars 2018)
  5. (en) « The Lady of Shalott », sur http://www.tate.org.uk (consulté le 12 mars 2018)
  6. « Waterhouse's Versions of Ophelia », sur www.victorianweb.org (consulté le 12 mars 2018)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • J. W. Waterhouse, 1849-1917 : le préraphaélite moderne, Exposition Groningen, Groninger Museum (14 décembre 2008-3 mai 2009), Londres, Royal Academy (27 juin-13 septembre 2009), Montréal, Musée des Beaux-Arts de Montréal (1er octobre 2009-7 février 2010), Ed. des Belles Lettres, Paris, 2008, 237p.
  • Peter Trippi, J. W. Waterhouse, Phaidon Press, Londres/New York, 2004, 251p.
  • Anthony Hobson, J. W. Waterhouse, Phaidon, Londres, 1992, 126p.
  • Anthony Hobson, The art and life of J. W. Waterhouse RA, 1849-1917, Studio Vista/Christie's, Londres, 1980, 208p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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