John Pemberton

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John Pemberton
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John Stith Pemberton

Biographie
Naissance
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Nationalité
Activités

John Stith Pemberton ( - ) était un pharmacien à Atlanta, aux États-Unis. Il est connu pour avoir inventé la recette du Coca-Cola.

Biographie[modifier | modifier le code]

John S. Pemberton est né le à Knoxville, en Géorgie. Il étudie à l'université de Macon en Géorgie (État) et en , à dix-neuf ans, il obtient un diplôme en botanique et s'en sert pour pratiquer une thérapeutique alors en vogue créée par un herboriste-phytothérapeute, Samuel Thomson (appelée « médecine thomsonienne »). En , il s'installe à Columbus et ouvre une boutique de produits médicaux (principalement des substances chimiques). Il participe à la guerre de l'Utah[note 1]. Il obtient avant la Guerre de Sécession un graduate degree en pharmacie, mais aucun élément ne permet de savoir où et quand dans les archives de l'État.

En , il devient Associé dans la Pemberton, Wilson, Taylor and Company, une société basée à Atlanta, et s'installe dans cette ville en . Cette société créera de nombreuses pharmacies dans l'État. Son catalogue ne manque pas de références. Pemberton avait en effet mis au point des pilules Triplex pour le foie, de la liqueur de gingembre, le Stillinga pour les problèmes dermatologiques et Indian Queen, une teinture pour cheveux, sans oublier le sirop pour la toux Globe Flower « permettant de guérir » l'asthme et les saignements pulmonaires. Entre et , il est l'un des membres de la commission d'attribution des licences de pharmaciens de l'État de Géorgie.

Vétéran de la guerre de Sécession, il a contracté une addiction à la morphine après des blessures durant cette guerre. Il est alors à la recherche d'une boisson qui pourrait lui permettre de se désintoxiquer progressivement[1]. En 1885, il conçoit une boisson à base de vin français et de coca péruvien : le « French Wine Coca », peut-être inspiré de la recette du vin Mariani, un mélange de vin de Bordeaux et de feuille de coca créé en 1863 par le chimiste corse Angelo Mariani. Mais, en 1886, la ville d'Atlanta impose la prohibition, qui entraîne l'interdiction du produit. Pemberton va alors chercher à remplacer le vin de son mélange, qui comporte désormais 8,46 mg de cocaïne[1].

En mai 1886, il découvre un nouveau sirop sans alcool, qu'il met en vente à la « soda fountain » de la pharmacie Jacob's. Franck M. Robinson, comptable de formation et fasciné par la publicité, trouve le nom de Coca-Cola : « Nous étions quatre associés et chacun de nous a proposé un nom. J'ai soumis le nom Coca-Cola et il a été adopté et utilisé ». Robinson dessine également le premier graphisme d'après l'idée de Pemberton du double C.

Cinq mois avant la naissance officielle de Coca-Cola, la Pemberton Chemical Company voit le jour. Dès 1887, la prohibition est annulée et Pemberton décide de reprendre la production de son French Wine Coca, laissant à son fils celle du Coca-Cola.

Le pharmacien meurt le , après avoir vendu ses pharmacies entre 1887 et mars 1888 et la totalité des droits sur la marque Coca-Cola à ses anciens associés contre une royaltie de 5 cents le gallon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il fait partie des dix futurs généraux de l'Union qui ont participé à la guerre de l'Utah (Don Carlos Buell, John Buford, Philip St. George Cooke, Winfield Scott Hancock, John Newton, Fitz John Porter, Jesse Lee Reno, John F. Reynolds et George Henry Thomas) et des dix futurs généraux de la Confédération (Barnard Elliott Bee, James Deshler, John H. Forney, Richard B. Garnett, William Joseph Hardee, Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee, Lafayette McLaws, John Pegram et John Pemberton).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Dominic Streatfeild, Cocaine : An Unauthorized Biography, Macmillan,‎ , p. 80