John Norreys

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John Norreys
John Norreys.png
Fonctions
Député à la Chambre des communes irlandaise
Député au Parlement du Royaume d'Angleterre (d)
Biographie
Naissance
Décès
Activité
Père
Henry Norris (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Margery Norris (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Edward Norreys (en)
Thomas Norris (en)
Henry Norreys (en)
William Norreys (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

John Norreys ou John Norris (né en 1547 château de Yattendon, mort le à Mallow, Irlande) fils d'Henry Norris, 1er baron Norreys, était un général anglais d'une famille originaire du Berkshire.

Il participa à tous les théâtres des guerres élisabéthaines : en France dans les guerres de religion, en Flandre au cours de la Guerre de Quatre-Vingts Ans, dans la guerre anglo-espagnole de 1585 à 1604, et surtout dans la reconquête de l'Irlande par les Tudor, où il s'est tristement rendu célèbre pour avoir fait massacrer femmes et enfants sur Île de Rathlin en 1575.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Il est le fils aîné d'Henry Norreys par son mariage avec Marjorie Williams. Son grand-père paternel avait été exécuté après avoir été reconnu coupable d'adultère avec la reine Anne Boleyn, la mère de la reine Elisabeth Ire d'Angleterre. Son grand-père maternel était John Williams, Lord Williams de Thame.

Le grand oncle de Norreys avait été un gardien de la jeune Elizabeth, qui connaissait bien la famille. Elle était restée au château de Yattendon lors de son emprisonnement au Palais de Woodstock. La future reine était une excellente amie de la mère de Norreys, qu'elle a surnommée Black Crow à cause de ses cheveux noirs. Norreys a hérité de la couleur des cheveux de sa mère, de sorte qu'il était connu sous le nom de Black Jack par ses troupes.

Norreys a grandi avec cinq frères, dont plusieurs devaient servir à côté de lui pendant les guerres d'Elisabeth. Il a brièvement fréquenté le Magdalen College à Oxford.

En 1566, le père de Norreys est nommé ambassadeur en France, et en 1567, alors qu'il avait environ dix-neuf ans, Norreys et son frère aîné William étaient présents à la bataille de Saint-Denis. Ils ont dressé une carte de la bataille qui faisait partie du rapport de leur père à la Reine.

Première carrière militaire[modifier | modifier le code]

Lorsque son père a été rappelé en janvier 1571, Norreys est resté en France et a développé une amitié avec le nouvel ambassadeur, Francis Walsingham. En 1571, Norreys sert sous l'amiral de Coligny, en se battant pour la parti huguenot pendant les guerres de religion.

Deux ans plus tard, Norreys sert comme capitaine sous la direction de Walter Devereux, récemment devenu le premier comte d'Essex, qui tentait d'établir une implantation en Ulster. Il soutient son frère aîné, William, qui commandait une troupe de cent chevaux qui avaient été recrutés par leur père, puis servait de seigneur lieutenant de Berkshire.

Lorsque Essex est entré à Antrim pour attaquer les Scots de Sorley Boy MacDonnell, c'est dans l'Île de Rathlin que Sorley Boy et les autres Écossais ont envoyé leurs femmes et leurs enfants, âgés et malades, pour assurer leur sécurité. Lord Essex, sachant que les réfugiés étaient encore sur l'île, envoient des ordres à Norreys, qui commandait Carrickfergus, à prendre une compagnie de soldats avec lui, et à traverser à Rathlin et à tuer ce qu'il pouvait trouver. Norreys avait amené un canon avec lui, de sorte que les faibles défenses sont rapidement détruites, et après un féroce assaut, dans lequel plusieurs de la garnison ont été tués. Les Écossais sonnt obligés de se rendre et tous ont été tués, sauf le chef et sa famille, qui étaient réservés à la rançon. Le nombre de morts était de deux cents. Puis, on a découvert que plusieurs centaines, principalement des femmes et des enfants, étaient cachés dans les grottes du rivage: ils sont aussi attaqués et tous massacrés. Un fort a été érigé sur l'île, mais a été évacué par Norreys, et il a été rappelé avec ses troupes à Dublin en 3 mois, alors qu'il était clair que la colonisation échouerait.

En 1577, Norreys dirige des volontaires anglais vers les Pays-Bas, où il a combattu pour les États généraux du royaume des Pays-Bas, puis en se révoltant contre la règle du roi Philippe II d'Espagne au début de la Guerre de Quatre-Vingts Ans. A la bataille de Rijmenam (2 août 1578), son apport permet de vaincre les Espagnols sous le commandement de Juan d'Autriche, frère du roi. Tout au long de 1579, il a coopéré avec l'armée française sous les ordres de François de la Noue et a été chargé de diriger toutes les troupes anglaises. Il a participé à la bataille de Borgerhout, où l'armée espagnole dirigée par Alexandre Farnèse a été victorieuse. Plus tard, il a combattu les Espagnols dans les opérations autour de Meppel et, le 9 avril 1580, ses troupes ont conquis Malines qu'ils saccagent dans ce que l'on appelle la Furie anglaise.

En raison de ces succès, essentiellement en tant que mercenaire, il est devenu célèbre en Angleterre. Le moral de ses propres troupes dépendait d'un paiement rapide et régulier par les États généraux pour leur campagne, et Norreys acquier une réputation d'un chef énergique. En février 1581, il a vaincu le comte de Rennenburg en soulageant Steenwijk et lui inflige en juillet une nouvelle défaite à Kollum près de Groningen. En septembre 1581, cependant, il est victime d'une défaite sérieuse des troupes espagnoles dirigées par le colonel Francisco Verdugo à la bataille de Noordhorn, près de Groningen. Le mois suivant, Norris recontre à nouveau Verdugo en le repoussant à Niezijl. Plus tard dans l'année, le comte de Hohenlohe a aidé à soulager la ville de Lochem qui avait été assiégée par Verdugo.

Après plus de campagnes en Flandre à l'appui de François, duc d'Anjou, Norreys a été renvoyé aux Pays-Bas en tant qu'ambassadeur officieux d'Elisabeth Ire d'Angleterre. En 1584, il est retourné en Angleterre pour encourager une déclaration anglaise de guerre sur l'Espagne afin de libérer les États Généraux de la domination des Habsbourg.

Retour en Irlande[modifier | modifier le code]

En mars 1584, Norreys quitte les Pays-Bas et est envoyé en Irlande au mois de juillet suivant, lorsqu'il a été nommé président de la province de Munster (à cette époque, son frère Edward était stationné là-bas). Norris encourage l'implantation de la province aux colons anglais (un objectif atteint dans les années suivantes), mais la situation se révèle si misérable que beaucoup de ses soldats l'ont déserté pour les Pays-Bas.

En septembre 1584, Norreys accompagne le Lord Deputy d'Irlande, sir John Perrot, et le comte d'Ormonde dans l'Ulster. Le but était de déloger les Écossais dans la Route et les Glynns, et Norreys fait saisir cinquante mille bovins des bois de Glenconkyne afin de priver l'ennemi de ses moyens de subsistance. La campagne n'est pas assez couronnée de succès, et les Écossais se sont regroupés à Kintyre avant de retourner en Irlande une fois que le Lord Deputy d'Irlande se serait retiré vers le sud. Norreys est retourné à Munster, mais est convoqué à Dublin en 1585 pour l'ouverture du parlement. Il siége en tant que membre du comté de Cork et applique des mesures pour confirmer l'autorité de la reine sur le pays. Il s'est également plaint qu'il a été empêché de lancer une nouvelle campagne à Ulster.

Guerre anglo-espagnole[modifier | modifier le code]

Sur les nouvelles du siège d'Anvers, Norreys appelle au soutien aux protestants néerlandais et, en transférant la présidence de Munster à son frère, Thomas, il se précipite à Londres en mai 1585 pour se préparer à une campagne dans les Pays-Bas. En août, il commande une armée anglaise de 4 400 hommes qu'Elizabeth avait envoyée pour soutenir les Etats généraux contre les Espagnols, conformément au Traité de Nonsuch.

En décembre 1585, le comte de Leicester est arrivé avec une nouvelle armée et a accepté le poste de gouverneur général des Pays-Bas, alors que l'Angleterre était en alliance ouverte.

Expeditions maritimes[modifier | modifier le code]

Au début de 1588, Norreys est retourné en Angleterre, où il a reçu le diplôme de Master of Arts à l'Université d'Oxford. Plus tard dans l'année, lorsque l'Armée espagnole était attendue, il est, sous le comte de Leicester, maréchal du camp à Tilbury lors du Discours de la reine Élisabeth Ire à ses troupes à Tilbury. Il inspecte la fortification de Douvres et, en octobre, est revenu aux Pays-Bas en tant qu'ambassadeur aux États-généraux.

Le mercredi 17 avril 1589 (bien qu'une autre source donne la date de départ le 18 avril), Norreys se présente avec Francis Drake à la tête d'une force expéditionnaire de 23 000 personnes (qui comprenait 19 000 soldats et est maintenant appelée Expédition Drake-Norreys).

Article détaillé : Expédition Drake-Norreys.

Guerres de Religion (France)[modifier | modifier le code]

En 1591, lorsqu'Henri IV de France, et les Etats de Bretagne demandent simultanément des secours à Elisabeth Ire d'Angleterre contre les ligueurs, il est choisi comme capitaine-général des troupes auxiliaires envoyées par la reine d'Angleterre.

Fin avril 1591, 2 400 soldats anglais débarquent à Paimpol, fort fortifié qui lui avait été assigné. A peine à terre, les Anglais sont accueills par le gouverneur de Paimpol La Tremblaye, et le chef catholique Kergourmarc'h, à Paimpol[1]. Ils rembarquent immédiatement pour l'île de Bréhat, défendue par une garnison installée dans un fort par le duc de Mercoeur. Les Anglais se rendent alors maître de l'île.

John Norreys revient ensuite sur Paimpol, et installe quelques cantonnements autour de la ville. Il se replie ensuite sur Saint-Brieuc, où ses troupes se reposent. Lavardin proposant d'attaquer Rennes, Norreys souhaite rester peu loin de la mer. Il décide alors d'emmener ses troupes dans le Maine. Ces troupes connaissent de grandes pertes à Vitré et à la bataille de Craon.

Après la bataille de Craon en 1592, Laval est attaqué par Urbain de Laval Boisdauphin, et revient dans la camp de la Ligue Catholique. Bois-Dauphin alla chercher un détachement du corps auxiliaire anglais, commandé par le général John Norreys, qui ravageait le Maine sur les confins de la Normandie, le surprit dans Ambrières, où il était résté malgré tous les avis, s'empare de son capitaine et de 7 drapeaux, puis revient à Laval dont il prend le commandement. Les Anglais qui échappent à ce désastre rejoignent qui vient de débarquer à Granville avec 2 500 soldats. Cantonnés à Beuvron et Sainte-Suzanne, ils pillent toute la région. En 1593, il participe à la Bataille du Port-Ringeard.

Les Etats de Bretagne envoie de concert avec Henri IV de France des députés en février 1594 à Elisabeth Ire d'Angleterre pour obtenir de nouveaux secours. Cette dernière demande que Brest soit jointe comme place de retraite pour ses troupes à celle de Paimpol. Jean du Mats de Montmartin déjoue ce projet et obtient une promesse de 5 000 hommes dont 1 800 arrivent sous la conduite de Norreys, pendant que le maréchal d'Aumont effectue le siège de Morlaix fin 1594. L'armée de Norreys rejoint Morlaix en marche forcée, dont la position est abandonnée par les Espagnols et le duc de Mercoeur. Norreys demande au nom de la reine le commandement de Morlaix. Au mois de novembre 1594, Norreys accompagne avec 2 000 soldats Anglais Aumont au Siège du fort Crozon. Une fois celui-ci pris, les soldats Anglais se retirent à Paimpol dont ils pillent et dévastent les campagnes. Norreys est ensuite rappelé par la reine en Irlande.

Notes et références[modifier | modifier le code]