John Montagu (4e comte de Sandwich)

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John Montagu
John Montagu, 4th Earl of Sandwich.jpg
John Montagu, 4e comte de Sandwich, 1783, par Sir Thomas Gainsborough
Fonctions
First Lord de l'Amirauté (en)
-
Maître des postes du Royaume-Uni
-
Secrétaire d'État pour le département du Nord
-
First Lord de l'Amirauté (en)
First Lord de l'Amirauté (en)
-
Ambassadeur
Board of Admiralty
Ambassadeur du royaume de Grande-Bretagne en Espagne (d)
Titre de noblesse
Comte de Sandwich (en)
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 73 ans)
ChiswickVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Père
Mère
Elizabeth Popham (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Elizabeth Montagu (d)
William Montagu (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoints
Dorothy Fane (en)
Martha Ray (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
John Montagu
Edward Montagu (d)
Mary Montagu (d)
William Augustus Montagu (en)
Robert Montagu (d)
Basil Montagu (en)
Augusta Montagu (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Religion
Membre de
Arme
Grade militaire
Sport
Earl of Sandwich COA.svg
Blason

John Montagu, né le et mort le , 4e comte de Sandwich, est un diplomate et un amiral britannique de la flotte du roi de Grande-Bretagne George III.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils aîné d’Edward Richard Montagu, vicomte Hinchingbrooke (1692-1722), et de son épouse, Elizabeth Popham (m. 1761). Après ses études à Eton College puis Trinity College de Cambridge, il effectue un voyage dans l'empire turc pour visiter les antiquités grecques, Constantinople et l'Égypte.

A son retour, il épouse le 3 mars 1741, Dorothy Fane (1716/17-1797), sœur d'un diplomate britannique en Toscane, qu’il avait rencontrée à Florence en 1737.

Sa rencontre avec le Duc de Bedford lui permet d'intégrer l'Amirauté royale britannique et de commencer sa carrière de diplomate[1].

Diplomate[modifier | modifier le code]

C'est surtout en tant que diplomate que John Montagu fut connu en son temps.

De 1746 à 1748, il est le représentant britannique aux conférences de Bréda, préalable à la signature du traité d'Aix-la-Chapelle.

Il fut ensuite jugé responsable, au moment de la guerre d'indépendance des États-Unis, de la défaite des Britanniques. Il fut d'ailleurs accusé de corruption.

Il était membre du Hellfire Club.

L'explorateur James Cook a baptisé deux archipels du nom du Premier Lord de l'Amirauté : les îles Sandwich et les îles Sandwich du Sud[2].

L'invention du sandwich[modifier | modifier le code]

Le sandwich, en tant que plat, tient son nom de John Montagu[3]. Le sandwich contenait à l'origine du bœuf salé, dont John Montagu était friand ; mais les circonstances de l'invention du sandwich ne sont pas très claires.

D'après le récit de voyage contemporain de Pierre-Jean Grosley, intitulé Tour to London, John Montagu était un grand joueur. Un jour de 1762, lancé dans une de ses parties de cartes interminables, un serveur lui apporta deux tranches de pain garnies de viande froide et de fromage. Il trouva que ce plat revêtait deux qualités essentielles à ses yeux : premièrement il n'avait pas besoin de quitter la table de jeu pour s'alimenter et, deuxièmement, la conception du plat lui permettait de conserver les mains propres.

Cependant, cette théorie est vraisemblablement une invention romanesque[4]. Il est plus probable que le comte de Sandwich consommait ses sandwiches à son bureau, où il passait le plus clair de son temps, en particulier en 1765 où il occupait des fonctions gouvernementales qui ne lui laissaient guère de temps pour jouer. Il aurait pu mettre au point ces repas pour pouvoir manger sans interrompre son travail.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) N. A. M. Rodger, « Montagu, John, fourth earl of Sandwich (1718–1792) », Oxford Dictionary of National Biography,‎ (lire en ligne)
  2. Christine Masuy, Curieuses histoires des noms propres devenus communs : de Marcel à poubelle, Primento, , 221 p. (lire en ligne).
  3. (en) « John Montagu, 4th earl of Sandwich », sur Encyclopædia Britannica.com (consulté le ).
  4. Hexmaster's Factoids: Sandwich.

Liens externes[modifier | modifier le code]