John Masefield

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John Masefield
Description de l'image John Masefield 1913.jpg.
Naissance
Ledbury, Herefordshire, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès
Abingdon, Oxfordshire, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Activité principale
Auteur

Œuvres principales

Salt Water Poems and Ballads,
Sard Harker,
The Midnight Folk

John Edward Masefield ( - ) est un poète et romancier britannique, poète lauréat de 1930 à 1967, membre de l'ordre du mérite britannique. Il est notamment connu du public francophone pour ses récits de mer comme La Course du thé (1939).

Biographie[modifier | modifier le code]

Masefield est né à Ledbury dans le Herefordshire, de Caroline et George Masefield, un avocat. Sa mère est morte en donnant naissance à sa sœur quand Masefield n'avait que six ans, et il est allé vivre avec sa tante. Son père est mort peu de temps après avoir subi une attaque mentale. Après une mauvaise éducation à la King's School de Warwick, où il a été pensionnaire entre 1888 et 1891, il quitte l'école pour embarquer sur le HMS Conway, à la fois pour s'entraîner pour une vie en mer et rompre sa dépendance à la lecture, dont sa tante pensait peu. Il passe plusieurs années à bord de ce navire et constate qu'il pouvait passer beaucoup de son temps à lire et à écrire. C'est à bord du Conway que l'amour de Masefield pour la narration se forge.

En 1894, Masefield embarque sur le Gilcruix, à destination du Chili - ce voyage lui apportant l'expérience de la maladie en mer. Il enregistre ses expériences en naviguant à travers le temps extrême, ses entrées de journal reflétant un plaisir à voir des poissons volants, des marsouins et des oiseaux. Il est émerveillé par la beauté de la nature. En arrivant au Chili, Masefield souffre d'insolation et est hospitalisé. Il retourne finalement en Angleterre en tant que passager à bord d'un navire à vapeur. En 1895, Masefield retourne sur mer sur un windjammer à destination de New York. Cependant, l'envie de devenir un écrivain et le désespoir de la vie comme un marin le saisirent, et à New York, il déserte le navire. Il vit comme un vagabond pendant plusieurs mois, à la dérive entre des travaux bizarres, pour finalement trouver un emploi comme assistant d'un gardien de bar, et pour finalement revenir à New York. La poésie de Duncan Campbell Scott le marque alors.

Pendant les deux années suivantes, Masefield est employé dans l'énorme usine de tapis Alexander Smith à Yonkers, New York, où les conditions étaient loin d'être idéales. Il dévore la littérature moderne et classique. Il retourna en Angleterre en 1897 où il rencontre sa future épouse, Constance de la Cherois Crommelin, âgée de 35 ans et de descendance huguenote. Instruite dans les classiques et la littérature anglaise, professeur de mathématiques, Constance est un bon parti en dépit de la différence d'âge. Le couple aura deux enfants (Judith, né en 1904, et Lewis, en 1910). En 1902, il est responsable de la section des beaux-arts de l'Exposition des Arts et de l'Industrie de Wolverhampton.

À l'âge de 24 ans, les poèmes de Masefield sont publiés dans des périodiques et ses premiers ouvrages le sont également. Masefield écrivit alors les romans, Capitaine Margaret (1908) et Multitude et Solitude (1909). Il est bientôt largement connu du public et est loué par les critiques. En 1912, il reçoit le prix Edmond de Polignac.

Au début de la Première Guerre mondiale, bien que suffisamment âgé pour être dispensé du service militaire, Masefield se joint, en 1915, au personnel d'un hôpital britannique destiné aux militaires français, l'hôpital temporaire d'Arc-en-Barrois, en Haute-Marne, publiant plus tard sa propre narration de ses expériences. A cette époque, Masefield déménage du Buckinghamshire à la ferme Lollingdon à Cholsey, dans le Berkshire, cadre qui lui inspira plusieurs poèmes et sonnets sous le titre de Lollingdon Downs et que sa famille utilisa jusqu'en 1917.

Il rédige un ouvrage intitulé Gallipoli sur la bataille des Dardanelles qui est un succès. En raison du succès de ses écrits en temps de guerre, Masefield rencontre le chef du Renseignement militaire britannique en France et est invité à écrire un compte rendu de la bataille de la Somme. Bien que Masefield ait eu de grandes idées pour son livre, on lui refuse l'accès aux dossiers officiels, et par conséquent, ce qui devait être la préface est publiée sous le titre The Old Front Line, une description de la géographie de la Somme. En 1918, Masefield retourne en Amérique pour sa deuxième tournée de conférences destinée aux soldats américains qui attendaient d'être envoyés en Europe.

Dans les années 1920, Masefield est considéré comme un écrivain accompli. Sa famille a pu s'installer sur Boar's Hill, un endroit un peu rural non loin d'Oxford, où il se met à l'apiculture. De 1924 au début de la Seconde Guerre mondiale, il publie 12 romans d'une grande variété de genre : histoires de mer, romans sociaux concernant l'Angleterre moderne, contes d'une terre imaginaire en Amérique centrale et récits pour les enfants.

Masefield reçut l'Ordre du Mérite par le roi George V et de nombreux diplômes honorifiques des universités britanniques. En 1937 étant élu président de la Société des auteurs, Masefield encouragea le développement continu de la littérature et de la poésie anglaise.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Recueils de poèmes[modifier | modifier le code]

  • Salt-Water Ballads (1902)
  • Ballads (1903)
  • Ballads and Poems (1910)
  • The Story of a Round House and Other Poems (1915)
  • Salt-Water Poems and Ballads (1916)
  • Philip the King and Other Poems (1916)
  • Lollingdon Downs and Other Poems with Sonnets (1917)
  • Enslaved and Other Poems (1920)
  • Selected Poems (1922)
  • King Cole and Other Poems (1923)
  • The Dream and Other Poems (1923)
  • The Collected Poems of John Masefield (1923)
  • Poems (1925)
  • Midsummer Night and Other Tales in Verse (1928)
  • A Letter from Pontus and Other Verse (1936)
  • The Country Scene (1937)
  • Some Verses to Some Germans (1939)
  • The Bluebells and Other Verses (1961)
  • Old Raiger and Other Verses (1964)

Romans[modifier | modifier le code]

  • A Book of Discoveries (Date unknown)
  • A Tarpaulin Muster (1907)
  • Captain Margaret (1908)
  • Multitude and Solitude (1909)
  • Martin Hyde: The Duke's Messenger (1910) ; traduction : Martin Hyde, Phébus, 2001.
  • Lost Endeavour (Nelson, 1910).
  • The Street of Today (1911)
  • Jim Davis (Wells Gardner, 1911).
  • The Dream (MacMillan, 1922) Illustrated by Judith Masefield.
  • Sard Harker (Heinemann, 1924)
  • ODTAA (1926)
  • The Midnight Folk (1927)
  • The Hawbucks (1929)
  • The Bird of Dawning (Heinemann, 1933) ; traduction : La Course du thé, Plon, 1939 ; Phébus, 1991.
  • The Taking of the Gry (1934)
  • The Box of Delights: or When the Wolves Were Running (1935)
  • Victorious Troy: or The Harrying Angel (1935) ; traduction : Par les moyens du bord, Plon, 1938 ; Phébus, 1994.
  • Eggs and Baker (1936)
  • The Square Peg: or The Gun Fella (1937)
  • Dead Ned (1938)
  • Live and Kicking Ned (1939)
  • Basilissa: A Tale of the Empress Theodora (1940)
  • Conquer: A Tale of the Nika Rebellion in Byzantium (1941)
  • Badon Parchments (1947)

Théâtre[modifier | modifier le code]

Essais et autobiographies[modifier | modifier le code]

  • Sea Life in Nelson's Time (1905)
  • The Wanderer of Liverpool (1930)
  • The Conway: From her Foundation to the Present Day (1933)
  • Gallipoli
  • The Old Front Line
  • The Nine Days Wonder (The Operation Dynamo) (1941)
  • New Chum (1944)
  • So Long to Learn (1952)
  • Grace Before Ploughing (Heinemann, 1966)

Liens externes[modifier | modifier le code]