John Augustus Roebling

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John Augustus Roebling vers 1847–1848.

John Augustus Roebling, né Johann August Röbling le 12 juin 1806 à Mühlhausen, Allemagne et mort le 22 juillet 1869 à New York, États-Unis est un ingénieur civil né allemand, connu pour ses ponts suspendus à des câbles d'acier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formé dans les écoles publiques de Mühlhausen et à l'école polytechnique royale de Berlin il étudie l'architecture et l'ingénierie, la construction de ponts, l'hydraulique, les langues et la philosophie — à Berlin, il suit notamment les cours du philosophe Hegel. Il est diplômé en 1826. En 1831, Roebling quitte l'Allemagne avec son frère Karl pour fuir l'insécurité générale et l'oppression en Europe. Le 28 octobre 1831, les deux hommes et une poignée de gens les accompagnant dans leur voyage acquièrent 1 582 acres (6,4 km2) de terres dans le Comté de Butler, Pennsylvanie et créent la colonie de Saxonburg.

Son premier travail d'ingénieur sur le sol américain a été d'améliorer la navigation fluviale et de construire des canaux. Durant trois ans il inspecte les lignes de chemin de fer traversant les montagnes Allegheny, d'Harrisburg à Pittsburgh pour l'État de Pennsylvanie. En 1841, dans son atelier de Saxonburg, il invente les câbles en acier qui sont la base de son succès commercial et qui seront utilisés dans tous ses plans de ponts. Il a toujours été fasciné par l'idée de ponts suspendus et a écrit sa thèse sur le sujet.

En 1844, Roebling remporte l'offre pour remplacer un aqueduc en bois à travers la rivière Allegheny. Son projet comporte sept arches de 163 pieds, chacun consistant en un tronc de bois supporté par un câble en acier de chaque côté. Que ce projet soit couronné de succès lui a été une grande satisfaction car de nombreux ingénieurs doutaient de la possibilité d'aqueduc suspendu.

En 1845, Roebling construit un pont suspendu sur la rivière Monongahela à Pittsburgh. En 1848, il entreprend la construction de quatre aqueducs suspendus sur le canal Delaware et Hudson. À la même époque, il déménagea Trenton dans le New Jersey.

Son projet suivant porte sur un pont de chemin de fer reliant le New York Central et le Great Western Railway au Canada au-dessus de la rivière Niagara. Les travaux commencent en 1851 et durent quatre ans. L'ouvrage, long de 825 pieds, est soutenu par quatre câbles de dix pouces, supportant un tablier à double niveau : un pour les véhicules, l'autre pour le trafic ferroviaire.

Pendant la construction du pont du Niagara, Roebling entreprend un autre pont ferroviaire suspendu sur le Kentucky entre Cincinnati et Chattanooga, pont d'une arche de 1224 pieds. Mais alors que les tours de pierre sont achevées, les câbles et le matériel de la superstructure livrés, la compagnie de chemin de fer fait faillite et le pont n'a jamais été achevé.

En 1858, Roebling commence un autre pont suspendu à Pittsburgh, de 1030 pieds de long, divisés en deux arches de 344 pieds et deux autres de 171.

Les débuts de la guerre de Sécession entravent le travail de Roebling. En 1863, des travaux sur le pont de Cincinnati reprennent après une longue interruption due à des problèmes financiers. Le pont est fini en 1867.

En 1867, Roebling fait les plans du pont de Brooklyn sur la East River à New York. Alors qu'il supervise la construction de celui-ci, un ferry lui écrase le pied. Il meurt seize jours plus tard des suites d'une gangrène.

Son fils Washington Roebling continue son œuvre, et son arrière-petit-fils Donald Roebling a été un philanthrope et un inventeur réputé.

Réalisations[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]