John Ashcroft

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John Ashcroft
Portrait officiel de John D. Ashcroft, 2001
Portrait officiel de John D. Ashcroft, 2001
Fonctions
79e procureur général des États-Unis
Président George W. Bush
Gouvernement Administration Bush
Prédécesseur Janet Reno
Successeur Alberto Gonzales
Sénateur du Missouri
Élection
Prédécesseur John Danforth
Successeur Jean Carnahan
50e gouverneur de l'État du Missouri
Prédécesseur Kit Bond
Successeur Mel Carnahan
Biographie
Nom de naissance John David Ashcroft
Date de naissance (71 ans)
Lieu de naissance Chicago, Illinois (États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti républicain
Conjoint Janet Ashcroft
Diplômé de Université Yale

John Ashcroft John Ashcroft
Gouverneurs du Missouri
Liste des procureurs généraux des États-Unis

John David Ashcroft (né en 1942) est un homme politique américain, membre du Parti républicain, gouverneur du Missouri de 1985 à 1993, Sénateur du Missouri au Congrès des États-Unis de 1995 à 2001 et le 79e procureur général des États-Unis lors du 1er mandat du président George W. Bush de 2001 à 2005.

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Né à Chicago, Illinois, le 9 mai 1942, élevé dans le Missouri, il est diplômé en droit de l'université Yale en 1964.

Sa carrière politique débute en 1973 au sein de l'administration du Missouri. Durant toute sa vie publique, il mettra le combat contre le trafic et la consommation de drogue au cœur de son engagement politique.

En 1985, il est élu gouverneur du Missouri sous les couleurs républicaines, fonction qu'il conserve jusqu'en 1993.

En 1992, ses neveux Alex et Adam Ashcroft sont arrêtés pour production et possession de marijuana. Ils seront condamnés à des peines minimales peut-être grâce aux pressions de leur oncle gouverneur.

En 1994, John Ashcroft est élu sénateur du Missouri au Congrès des États-Unis et succède au sénateur républicain John Danforth.

En 2000, lors du renouvellement de son siège, son adversaire démocrate est le gouverneur Mel Carnahan. Celui-ci se tue lors de la campagne électorale dans un accident d'avion à quelques jours du scrutin. La campagne électorale est suspendue mais dans l'impossibilité de choisir un nouveau candidat, le parti démocrate convainc la veuve du candidat, Jean Carnahan, de se présenter à la place de son mari dont le nom figure sur tous les bulletins de vote. C'est Jean Carnahan qui est alors élue (pour 2 ans) aux dépens de John Ashcroft.

En décembre 2000, George W. Bush, nouvellement élu, lui propose de succéder à Janet Reno au poste de procureur général des États-Unis (ministre de la Justice). Sa nomination est confirmée par le Sénat par 58 voix contre 42 en janvier 2001.

Chrétien fondamentaliste, John Ashcroft fait partie de l'église pentecôtiste de l'assemblée de Dieu.

Procureur général des États-Unis (2001-2005)[modifier | modifier le code]

Ashcroft représente l'aile droite du parti républicain et plus particulièrement la droite chrétienne (en) (Christian right).

Devenu un des plus hauts responsables de l'administration Bush, ses détracteurs doutaient de ses capacités à demeurer neutre concernant l'application de certaines lois ou le respect de droits comme l'avortement dont il est un des plus fermes opposants.

Ses propositions en matière de lutte contre le terrorisme seront souvent critiquées[réf. nécessaire] pour leur brutalité voire leur violation du Ie et IVe amendements à la Constitution.

Il est à l'origine du Patriot Act voté le 24 et 25 octobre 2001, après les attentats du 11 septembre 2001, et critiqué par certaines organisations de défense des droits civiques. Il a comme subordonné, à l'Office of Legal Counsel (en), le professeur Jack Goldsmith, qui écrira The Terror Presidency où il raconte les débats concernant les mémos sur la torture.

Son recours systématique à la menace terroriste pour justifier ses décisions politiques au risque de restreindre les libertés civiles finiront par le rendre lui-même suspect d'arrières pensées électorales.

Figure controversée du gouvernement, il devient vite le symbole et la référence des groupes anti-Bush, notamment de la part de l'American Civil Liberties Union (ACLU) et des mouvements pro-avortements.

En mai 2004, John Ashcroft est traité pour une tumeur cancéreuse au pancréas.

Le , au lendemain de la réelection de Bush, John Ashcroft annonce sa démission du gouvernement pour des raisons de santé.

Le , il laisse le ministère de la Justice entre les mains d'Alberto Gonzales, l'ancien conseiller juridique de la Maison Blanche, promu procureur général des États-Unis.

Autres activités[modifier | modifier le code]

John Ashcroft est aussi un compositeur interprète de chansons. La plus célèbre Let the Eagle Soar (Que l'aigle vole), qui est utilisée à titre de caricature dans Fahrenheit 9/11, la satire de Michael Moore.

Articles connexes[modifier | modifier le code]