John Allen Muhammad

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John Allen Muhammad
Tueur en série
Image illustrative de l’article John Allen Muhammad
Information
Nom de naissance John Allen Williams
Naissance
Bâton-Rouge (États-Unis)
Décès (à 48 ans)
Jarratt, Virginie, (États-Unis)
Cause du décès Injection létale
Surnom Le Sniper de Washington
Condamnation
Sentence Peine capitale
Actions criminelles Meurtres
Victimes 10
Période Début -Fin
Pays États-Unis
États Washington, D.C.
Arrestation 2002

John Allen Muhammad (né le à Bâton-Rouge en Louisiane - exécuté le à la prison de Greensville à Jarratt en Virginie) est un tueur en série américain, surnommé le « sniper de Washington », qui a sévi dans la région de Washington, D.C., abattant dix personnes avec l'aide de Lee Boyd Malvo. Ce dernier, alors âgé de 17 ans et arrêté en même temps, plaidera la dépendance psychologique vis-à-vis de Muhammad et sera condamné à la prison à perpétuité. Muhammad sera condamné à mort en 2004 et exécuté par injection létale cinq ans plus tard.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ouverture aménagée dans le coffre de la Chevrolet Caprice des snipers.

John Allen Williams est un vétéran de la guerre du Golfe. Il a rejoint le mouvement Nation of Islam et a alors changé son patronyme de Williams pour Muhammad en avril 2001. Entre 1978 et 1985, il a fait partie des gardes nationaux de Louisiane. Il est entré dans l'armée en 1985 d'où il a été révoqué en 1994. Il a alors rejoint les gardes nationaux de l'Oregon. Le plus haut grade qu'il obtient est celui de sergent, avant d'être rétrogradé pour avoir agressé un officier. Durant son entraînement militaire, John Allen n'a pas reçu de formation de tireur d'élite, mais il fit preuve d'une grande habileté lors des entraînements avec un M16, ce qui lui valut d'obtenir le meilleur grade de tireur. Il divorça deux fois en 1988 et 2001. Accusé de violence conjugale, il perdit la garde de ses enfants[1].

John Allen rencontre en 1999 à Antigua un jeune homme âgé de 14 ans abusé pendant sa jeunesse et abandonné par ses parents, Lee Boyd Malvo, qui reporte son affection sur lui. Il devient une figure paternelle pour le jeune garçon, rentre avec lui aux États-Unis où il lui donne un entraînement militaire, le formant notamment au tir[2]. Ils commettent treize attaques, qui se soldent par la mort de dix personnes, en l'espace de trois semaines en octobre 2002. Parmi les trois blessés, deux sont une femme de 43 ans et un enfant de 13 ans, le troisième est décédé moins d'une heure après avoir été blessé [3].

Allen et Malvo tuaient sans distinction d'âge ou de couleur de peau, choisissant leurs victimes au hasard, le plus souvent dans des stations-services ou sur des parkings de centres commerciaux, provoquant une véritable psychose dans toute la région, encore marquée par les attentats du 11 septembre 2001, les enveloppes contaminées au bacille du charbon, et par l'attentat manqué de Richard Reid[4]. Ils tiraient à partir d'une Chevrolet Caprice dont John Allen avait aménagé le coffre en créant une ouverture permettant au tireur (Allen ou Malvo) de s'allonger à l'intérieur, de repérer sa victime et de faire feu, sans être vu, et sans laisser de traces. Ainsi les tueurs n'ont jamais été repérés par aucun témoin et aucune douille ne fut jamais retrouvée à l'exception d'une laissée intentionnellement. Allen avait aussi laissé une carte de tarot, celle de la Mort, où il avait écrit « Call me God » (« Appelez-moi Dieu »), et affirmé lors d'un appel téléphonique à la police qu'il était bien le sniper, invitant cette dernière à vérifier ses dires au sujet d'une attaque à main armée devant un magasin vendant de l'alcool à Montgomery. La police trouva alors sur une revue consacrée aux armes dans le parking du magasin l'empreinte digitale de Malvo[5].

L'arme utilisée était un fusil semi-automatique de marque Bushmaster AR-15 et de calibre .223 (une version civile du M16). Muhammad disposait également d'une lunette de visée ainsi que d'un bipied servant à stabiliser l'arme.

Au bout de quelques semaines, alors que la description de la voiture utilisée par les tueurs fut publiée par la presse, la police procéda à leur arrestation après qu'un chauffeur routier eut repéré sur une aire d'autoroute le véhicule, dans lequel les deux tireurs s'étaient endormis.

Selon le procureur durant le procès, le but de Muhammad était de tuer sa femme pour obtenir la garde de ses enfants[6].

Le , Allen est condamné à mort, décision confirmée en appel. La Cour suprême des États-Unis refuse le report de l'exécution – mais avec un avis minoritaire émis par trois de ses juges – et le gouverneur de Virginie, Tim Kaine, refuse d'accorder sa grâce. Les avocats de John Allen Muhammad plaidèrent la démence mentale de leur client, démence qui, selon eux, avait aussi empêché une défense correcte lors de son procès. John Allen est exécuté par injection létale le , à 21 heures dans la prison de Greensville (en) à Jarratt (Virginie).

Dans la culture[modifier | modifier le code]

  • Un épisode de la série télévisée Commissaire Moulin, Le Sniper ou État d'urgence, fait référence à ces événements.
  • Un épisode le la série télévisée Esprits Criminels, L'homme a l'Affût (saison 1, épisode 6) fait référence à ces événements.

Un deuxième épisode de la même série y fait allusion : "Dans le viseur" (saison 9, épisode 3)

  • Un troisième épisode de cette série y fait référence « 27 minutes » (Saison 14, Épisode 7)
  • Dans l'épisode 4-09 de Castle, les enquêteurs tentent de retrouver un criminel ayant le même mode opératoire que le sniper de Washington.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « Le Sniper de Washington » (The Sniper's Trail, diffusé aux États-Unis originellement le 12 juillet 2003), numéro de la série Forensic Files, adapté en français dans la série Les Enquêtes impossibles.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Un téléfilm issu des faits de ce tireur est sorti en 2003 aux États-Unis sous le nom de D.C. Sniper: 23 Days of Fear (en) (Sniper : 23 jours de terreur sur Washington en français).
  • Un film d'Alexandre Moors, Blue Caprice, sorti en 2013, retrace la trajectoire meurtrière des deux hommes et s'interroge sur les origines de la culture de la violence aux États-Unis.

Émission radiophonique[modifier | modifier le code]

Série TV[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Wayne Petherick, Serial Crime. Theoretical and Practical Issues in Behavioral Profiling, Academic Press, , p. 249-250
  2. (en) Gregg Lee Carter Ph.D, Guns in American Society, ABC-CLIO, , p. 721
  3. Page Wikipédia en anglais sur l'attaque dans le comté de Montgomery
  4. « Le "sniper de Washington" exécuté », sur Le Monde,
  5. (en) Eric Lichtblau et Don Van natta Jr, « An Angry Telephone Call Provided One Crucial Clue », sur The New York Times,
  6. (en) Mike M. Ahlers et CNN, « Sniper's ex-wife: Muhammad was 'magnet' for children », CNN.com,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]