John Akii-Bua

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John Akii-Bua Portail athlétisme
John Akii-Bua 1972.jpg
John Akii-Bua en 1972
Informations
Disciplines 400 m haies
Période d'activité Années 1970
Nationalité Drapeau : Ouganda Ougandais
Naissance
Lieu Lira
Décès (à 47 ans)
Lieu Kampala
Taille 1,88 m
Records
Détenteur du record du monde du 400 m haies de 1972 à 1976
Palmarès
Jeux olympiques 1 0 0
Jeux africains 2 0 0

John Akii-Bua (né le 3 décembre 1949 à Lira et mort le 20 juin 1997 à Kampala) est un athlète ougandais, spécialiste du 400 mètres haies. Premier champion olympique de son pays en 1972 à l'occasion des Jeux de Munich, il détient le record du monde de la discipline de 1972 à 1976.

Il fut le premier athlète à effectuer un tour d'honneur à la suite de sa victoire de 1972. Il s'empara du drapeau ougandais d'un spectateur pour ce faire[1],[2].

« Emporté par l’euphorie de sa victoire, John Akii-Bua continue sa course en trottinant et en sautant quelques haies. Il se retourne ensuite pour regarder l’écran géant annonçant les résultats. Une immense ovation accompagne l’Ougandais. John Akii-Bua entame alors un improbable tour d’honneur pour remercier le public munichois, une première ! Quelques mètres plus loin, il s’approche d’un groupe de supporters qui agite un drapeau ougandais. Il s’en empare et continue son tour d’honneur en le brandissant. Jusque-là, personne n’avait manifesté sa joie sur un tour entier : « Je n’ai pas réfléchi à ce que je faisais. J’avais gagné, je n’avais pas envie que ça s’arrête. Je voulais remercier tout le monde. »

Depuis cette fameuse finale des Jeux olympiques, le tour d’honneur est devenu une vraie tradition ! Même les sauteurs et les lanceurs se le sont appropriés, au plus grand bonheur des spectateurs et des photographes prêts à immortaliser les exploits des champions ! »[1]

Biographie[modifier | modifier le code]

John Akii-Bua commence sa carrière en athlétisme sur 110 m haies, mais son entraîneur Malcolm Arnold le pousse à monter sur le 400 m haies. En 1970, il finit 4e aux Jeux du Commonwealth.

En 1971 il améliore encore ses performances.

Son manque d'expérience ne lui permet pas d'envisager les Jeux olympiques d'été de 1972 à Munich comme un des grands favoris. Pourtant il remporte la finale en battant le record du monde dans un temps de 47 s 82. Il fut alors le premier à effectuer un tour d'honneur de stade avec un drapeau.

Malgré son appartenance à l'ethnie langi, persécutée par le gouvernement, Akii-Bua est dès lors une célébrité nationale, ce qui lui confère un degré de protection[3].

Le boycott des Jeux olympiques d'été de 1976 par les pays africains l'empêche de participer à cette manifestation.

Akii-Bua fuit le pays, et vit dans un camp de réfugiés au Kenya. Il est secouru grâce à son équipementier, Puma et s'installe en Allemagne jusqu'à la chute du régime d'Idi Amin Dada en 1979[3].

Akii-Bua revient dans son pays et meurt en 1997 d'une longue maladie. Il laisse dans une certaine misère onze enfants. Il eut droit à des funérailles nationales.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Jeux olympiques d'été[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Profil olympique de John Akii-Bua sur sports-reference.com

Notes et références[modifier | modifier le code]