Johann de Kalb

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Johann de Kalb
Johann de Kalb

Surnom Baron de Kalb
Naissance 19 juin 1721
Hüttendorf (Allemagne)
Décès 19 octobre 1780 (à 59 ans)
Camden (Caroline du Sud)
Mort au combat
Origine Bavarois
Allégeance Drapeau du royaume de France Royaume de France
Drapeau des États-Unis États-Unis
Grade Major-general
Conflits Guerre de Succession d'Autriche
Guerre de Sept Ans
Guerre d'indépendance des États-Unis
Faits d'armes Bataille de Camden

Johann de Kalb anobli baron de Kalb (né Johann Kalb) (19 juin 172119 octobre 1780) était un soldat allemand, volontaire qui a servi comme major-général dans l'armée continentale pendant la Guerre d'indépendance des États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Kalb est né à Hüttendorf près de Erlangen en Bavière, fils de paysans de Johann Leonhard Kalb et Margarethe Seitz. Il a plus tard appris le français et l'anglais, et arriva à un rang social élevé pour percevoir une pension militaire dans le régiment allemand de Lowendal dans l'armée française (où il sert sous le nom de Jean de Kalb). Il sert avec distinction lors de la guerre de Succession d'Autriche en Flandres. Pendant la guerre de Sept Ans, il est promu lieutenant-colonel et devient assistant général dans l'armée du Haut-Rhin, une division créée par la dissolution du régiment de Lowendal.

En 1764, il démissionne de l'armée et se marie avec Anna Elizabeth Émilie van Robais, d'une riche famille qui possède la manufacture textile des Rames à Abbeville, et achète le château et le fief de Milon-La-Chapelle à la famille de Besset.

Employé au service de la diplomatie secrète du roi de France, il est envoyé dans les colonies anglaises d'Amérique en 1768 pour une mission de couverture afin de déterminer le niveau de mécontentement des colons envers la Grande-Bretagne. Pendant ce voyage, il gagne le respect des colons et adopte leur "esprit d'indépendance". En 1777, il revient avec son protégé, La Fayette, et rejoint l'armée continentale. Il est déçu et fâché d'apprendre tout d'abord qu'il ne sera pas fait major-général, mais le deviendra de fait le 5 septembre 1777, juste avant de décider de retourner en France.

Le buste de de Kalb à Decatur, Géorgie

Il est à Valley Forge pendant la plus grande partie de l'hiver 177778, et commande une division militaire dans les milices de Patterson. Durant la Campagne du sud, il est déçu d'apprendre que l'on a choisi Horatio Gates à sa place comme commandant. À la Bataille de Camden le 16 octobre 1780, un cheval est tué sous lui, il est mis au sol, et touché trois fois, et attaqué à la baïonnette à plusieurs reprises. Son ami et aide de camp, le chevalier Charles-François du Buysson, bloque avec son corps les coups supplémentaires qui auraient été fatals au baron. Néanmoins, il décède quelques jours plus tard en étant fait prisonnier de guerre à Camden en Caroline du Sud.

D'Anna Elizabeth Emilie van Robais, il eut trois enfants : Frédéric, Hélie et Marie-Anne Caroline de Kalb, femme de Jean-Luc Geymüller; suisse.

Frédéric de Kalb, mort sans descendance, fut officier au régiment de Salm-Salm. Il fut plus tard guillotiné sous la Terreur le 21 brumaire an II.

Helie de Kalb a été officier au régiment royal de Palatinat Deux-Ponts, marié à Marie Elisabeth Charlotte " Elise " Signard d'Ouffières, il eut une fille Léonore Nicette De Kalb (1811-1899) mariée le 26 juin 1828 à Milon-la-Chapelle avec Raymond de Vandière de Vitrac d'Abzac, famille d'Abzac.

Raymond de Vandière de Vitrac d'Abzac et Nicette de Kalb, petite-fille du baron, ont eu quatre enfants :

  • Frédéric de Vandière de Vitrac d'Abzac 1833-1928
  • Ludovic Léon de Vandière de Vitrac d'Abzac 1838-1932 marié le 25 septembre 1862, Milon-la-Chapelle, Yvelines, France, avec Lisa Julie Delphine Dite Elisa Deschamps 1841-1913 dont une fille unique Lucie Léonore Eugénie de Vandière de Vitrac d'Abzac 1864-1943 mariée le 2 juin 1885, Milon-la-Chapelle, Yvelines, France, avec Louis Casimir Rougé 1861-1942.
  • Raymond Joseph de Vandière de Vitrac d'Abzac 1844-1923 marié le 9 février 1872, Chalon-sur-Saône, Saône-et-Loire, France, avec Agathe Antonia Marie Macault de La Cosne 1848-1883
  • Clotilde de Vandière de Vitrac d'Abzac 1850

Leur beau-frère marié à Marie-Anne Caroline de Kalb, Jean Luc de Geymüller, a été officier dans le régiment suisse de Salis-Samade[1].

De nos jours, les descendants du Baron de Kalb vivent toujours sur la commune de Milon-la-chapelle.

Il meurt pour l'indépendance américaine et sera honoré par ses contemporains. Plusieurs villes et comtés des États-Unis seront nommés DeKalb d'après lui.

En 1886, un monument au baron de Kalb est érigé sur le sol de la maison d'État du Maryland pour honorer sa participation à la révolution américaine[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Arch. nat., T 278
  2. Maryland State Archives

Sources[modifier | modifier le code]