Johann Leonhard Frisch

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Johann Leonhard Frisch est un linguiste, un naturaliste et un entomologiste allemand, né le près de Nuremberg et mort le à Berlin.

Il fréquente les universités d’Altdorf en Suisse en 1683, de Iéna en Allemagne en 1686, de Strasbourg en 1688 et Nuremberg. Il étudie la théologie afin de devenir prêtre. Il voyage alors en Autriche, en Hongrie et en Turquie, et décide alors de devenir instituteur.

Il se marie avec Sophie Elisabeth Dornmann en 1699 dont il aura huit enfants dont Philipp Jacob, Ferdinand Helffrich et Jodocus Leopold.

En 1691, il est assistant-évangélisateur en Hongrie. En 1693, il crée une ferme et voyage aux Pays-Bas.

À partir de 1699, il enseigne au Gymnasium zum Grauen Kloster de Berlin, puis assistant du directeur en 1708 et, enfin, en 1727, directeur, fonction qu’il conserve jusqu’à sa mort, en 1743.

Il fait une œuvre pionnière dans le domaine de la linguistique comparative et notamment sur le slave (l’une des premières recherches du genre en Allemagne).

C’est lors de son installation à Berlin qu’il commence à s’intéresser à l’histoire naturelle et notamment les insectes et les oiseaux d’Allemagne. Frisch constitue alors une collection privée qui deviendra fameuse et constituera le noyau pour le muséum de l’Académie des sciences de Prusse. Frisch s’intéresse non seulement aux questions de classification mais aussi à l’étude de leur comportement et de leurs interrelations écologiques. Il connaît et cite les travaux de Francesco Redi (1626-1697), de Jan Swammerdam (1637-1680) et d’Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723). Ses observations sur les interactions entre les insectes parasites et leurs hôtes. Il montre en particulier que le développement des animaux ou des végétaux peut être retardé sous l’action de leurs parasites. Il fonde la première exploitation de vers à soie en Allemagne et fait pousser le premier mûrier en Prusse.

Il est l’ami du philosophe Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716).

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • 1712 : Französisc-Teutsches und Teutsch-Französisches Wöterbuch.
  • 1720-1766 : Beschreibung von allerley Insecten in Teusch-Land: Nebst nützlichen Anmerckungen und nöthigen Abbildungen von diesem kriechenden und Xiegenden Gewürme. Nicolai (Berlin).
  • 1727-1736 : Historia linguæ sclavonicæ.
  • 1741 : Teutschlateinisches Wörterbuch (2 volumes).
  • 1763 : Vorstellung der Vögel Deutschlands.

Source[modifier | modifier le code]

  • Stefan Vidal (2005). The history of Hymenopteran parasitoid research in Germany. Biological Control, 32 : 25-33. (ISSN 1049-9644)