Joe Turner (piano)

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Joe Turner
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Genre artistique

Joe Turner (Baltimore, 3 novembre 1907 - Paris, 21 juillet 1990) est un pianiste de jazz américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa mère commence à lui apprendre le piano à l'âge de 5 ans, et il continue tout seul. En 1928 il est engagé dans l'orchestre de Benny Carter qui passera sous la férule de Louis Armstrong en 1930.

Habitué des clubs de Harlem, il participe un jour à une joute avec un débutant, Art Tatum. Jo (sans "e") lui joue son morceau de bravoure, Liza, puis Art Tatum le remplace au piano et c'est un feu d'artifice. Jo, Beau joueur, présentera Art Tatum à Adelaïde Hall avec qui Art Tatum fera ses premiers enregistrements pour la marque Decca et la suit dans une tournée en Europe.

Il se lie avec Erroll Garner pendant la seconde guerre mondiale. Il le remplacera d'ailleurs, quelques jours après la mort d'Erroll Garner en janvier 1977, dans le club où celui-ci devait reprendre sa carrière.

Mobilisé, il joue du piano dans l’orchestre de l'armée américaine dirigé par Sy Oliver, ancien arrangeur du grand orchestre de Jimmie Lunceford.

Après la guerre, il joue avec la formation de Rex Stewart, avant de s’établir en Europe. En 1962, il s’installe à Paris. On pouvait l’entendre depuis cette date dans un restaurant de l'avenue Pierre 1er de Serbie La Calavados où, du soir jusqu’à l’aube, il jouait et chantait dans un style qui n’appartenait qu’à lui. Les photos le montrent souvent mâchonnant un énorme cigare mais il confessait volontiers que c'était pour la galerie.

Une anecdote de G.B. : un soir de l'automne 1986 je me rendis au Calavados (avenue Pierre 1er de Serbie) avec mon vieil ami Kalman Drafi, un brillant pianiste concertiste hongrois alors aussi jeune que moi - 33 ans - et qui a fait une belle carrière de concertiste et d'enseignant depuis, au Japon et en Hongrie. Nous écoutions Joe Turner jouer quand ce dernier fit une pause et alla boire un verre, seul; nous le rejoignîmes alors pour bavarder un peu. Il nous dit qu'il était là depuis près de 25 ans simplement parce que, à Paris, il n'avait jamais été licencié (alors que c'était une pratique courante à New-York). À la fin de la conversation, à notre immense surprise, il se mit à parler en langue hongroise !! Il nous dit alors qu'au début de sa carrière, il avait passé plusieurs mois à Budapest ...

Joe Turner était le dernier survivant de la grande ligne des maîtres du piano stride allant jusqu'à enregistrer un thème de Thelonious Monk "Well You Need'nt". Joe turner apparait dans le film "Boulevard du rhum" de Robert Enrico

Joe Turner est inhumé au cimetière de Fontenay-sous-Bois.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Stride by Stride (enregistré Live à Zürich en 1960)
  • Joe Turner Trio, avec Slam Stewart et Jo Jones (Black and Blue, 3.08.1971, studio Decca, Paris)
  • Joe's back in Town (Black and Blue, studios Barclay, 1974, Paris)
  • Another Epoch (face 1 : 6.02.1976, NY, face 2 : 9.11.1976, Londres)
  • Effervescent (Black and Blue, 1979, France)
  • Smashing Thirds (7.11.1979 à Berlin)

Liens externes[modifier | modifier le code]