João Rodrigues Cabrilho

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João Rodrigues Cabrilho
Juan Rodríguez Cabrillo.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Activités

João Rodrigues Cabrilho (1499 - ) est un explorateur portugais connu pour son exploration de la côte ouest de l'Amérique du Nord, alors qu'il naviguait pour l'Espagne. Il a aussi participé à la fondation de la ville d'Oaxaca au Mexique. Il est le premier explorateur européen à atteindre la côte des États-Unis à San Diego qu'il atteint le 28 septembre 1542, à bord du navire San Salvador. Une réplique de ce navire est à quai au musée maritime de San Diego[1].

Origines[modifier | modifier le code]

[Antonio de Herrera y Tordesillas] (historien du {16e} et {17e}, dans son Historia General de los hechos de los Castellanos en las Islas y tierra firme del Mar Oceano confirme les origines portugaises de Cabrilho.

Ce grand explorateur est en vérité (contrairement à se que certaines personnes peuvent croirent) né le 13 mars 1499, et il serait né à Montalegro qui se situe au Portugal. Mais les évènements de sa vie ont laissé penser à M.Kelsey (historien) qu'il était né de parents pauvres « entre 1498 et 1500 » et qu'il travailla chez un marchand important de Séville pour subvenir à ses besoins sans que l'auteur n'apporte davantage de sources que celle de M.Herrera qui, lui, a néanmoins côtoyé Cabrilho pendant de nombreuses années.

Voyages[modifier | modifier le code]

Statue de João Rodrigues Cabrilho au Cabrillo National Monument à San Diego

Rodrigues Cabrilho voyagea jusqu'à La Havane comme garçon d'équipage et rejoignit les forces de Hernán Cortés au Mexique. Plus tard, usant de ses talents d'entrepreneur, il a mis en esclavage les indigènes de ses possessions pour travailler dans les mines d'or du Guatemala. Ils firent de lui l'un des plus riches conquistadors du Mexique.

À la suite du voyage de Francisco de Ulloa en 1539, qui avait découvert le golfe de Californie, le Vice-roi de Nouvelle-Espagne, Don Antonio de Mendoza, demanda à Cabrilho de mener une expédition le long de la côte pacifique à la recherche d'opportunités de commerce, peut-être pour trouver un chemin vers la Chine.

Le 27 juin 1542 l'explorateur partit de Navidad (maintenant Acapulco) et s'arrêta le 28 septembre de la même année dans ce qui est aujourd'hui la baie de San Diego et qu'il appela « San Miguel ». Suivant la côte, il dépassa le canal de Santa Barbara et alla jusqu'à la Russian River avant que les tempêtes automnales ne le forcent à rebrousser chemin, jusqu'à l'île Santa Catalina pour passer l'hiver et effectuer les réparations des navires.

Cabrilho tombe malade et meurt de la gangrène le . Son corps est brûlé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]