Jimmy Scott

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Jimmy Scott
Description de cette image, également commentée ci-après
Jimmy Scott avec sa femme Jeannie, en 2004.
Informations générales
Surnom Little Jimmy
Little Jimmy Scott
James V. Scott
Nom de naissance James Victor Scott
Naissance
Cleveland, Ohio, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 88 ans)
Activité principale chanteur, acteur, producteur de musique
Genre musical jazz, rhythm and blues, swing
Années actives 1948 - 2014
Labels Savoy Records
Sire Records
Atlantic Records
Tangerine Records
J's Way Records
Fantasy Records
Artists Only!
Milestone Records
Tokuma Records
Venus Records
Site officiel Site officiel

Jimmy Scott, connu sous le surnom de Little Jimmy Scott, né James Victor Scott le à Cleveland dans l'État de l'Ohio des États-Unis et mort le [1], est un chanteur de jazz américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Troisième de dix enfants d’Arthur Scott et Justine Stanard-Scott, James Victor Scott voit le jour à Cleveland, le . Durant l’absence souvent répétée de son père ne pensant qu’à boire, à jouer et à courir les femmes, Jimmy s'initie au chant auprès de sa mère au piano, avant de participer au chœur d'enfants dans une des églises de Cleveland. Entre-temps, il occupe divers emplois pour aider sa mère adorée à nourrir sa famille.

À douze ans déjà, il est connu comme chanteur à Cleveland depuis qu’un directeur de chorale lui a fait chanter pour la première fois Ferdinand the Bull, une chanson adaptée d’un dessin animé du même nom de Walt Disney. Le comédien, Tim McCoy, venu d’Akron, le remarque et l’embauche pour le faire chanter dans des clubs jusqu'au jour où, toujours en compagnie de l’acteur, il doit se sauver pour échapper à la police car il est mineur.

En 1938, sa mère meurt dans un accident de la circulation, tuée par un chauffard ivre, et son père décide de l’abandonner avec ses frères et sœurs. Peu de temps après, il est atteint du syndrome de Kallmann qui arrête sa croissance, et la mue de sa voix qui reste celle d'un enfant.

À vingt ans, le jeune homme part pour New York.

Carrière[modifier | modifier le code]

Jimmy Scott commence une carrière de chanteur professionnel et intègre, en 1948, l'orchestre de Lionel Hampton au côté de Quincy Jones, avec qui il enregistre un disque. La chanson Everybody's somebody's fool devient très vite un succès. Le briseur de cœur fait sensation, sa voix haute presque féminine semblable à celle de Billie Holiday, plait au public.

Il signe, en 1955, un contrat avec Savoy Records et enregistre deux albums dont un avec le pianiste aveugle, Ray Charles. Mais le propriétaire du label, Herman Lubinsky, malhonnête, ruine sa carrière, en l'empêchant d'enregistrer pour d'autres labels. Sa carrière est alors bloquée.

En 1962, il enregistre l’album Falling in Love Is Wonderful, chez Tangerine Records, le propre label de Ray Charles. Le disque reste seulement quelques semaines dans les bacs, avant d'être retiré de la vente, toujours à cause du contrat encore en vigueur avec Savoy Records. La situation se répète en 1969 avec Atlantic Records qui met le visage d’une femme noire sur la couverture de l’album The Source. En outre, à cause de sa voix, toute sa carrière durant, Jimmy Scott a été considéré comme un monstre de foire.

Jimmy Scott tombe alors dans l'oubli, retourne à Cleveland, travaille comme aide-soignant dans un hôpital, puis comme commissionnaire bagagiste dans un hôtel.

Grand retour en scène[modifier | modifier le code]

Il lui faut attendre trente ans, précisément mars 1991, pour que Sire Records lui demande de chanter Someone to Watch Over Me pour les funérailles de Doc Pomus, grand compositeur de blues américain. C’était le dernier souhait du défunt qui, trois semaines plus tôt, avait murmuré le nom de l’artiste abandonné à l’oreille de sa fille.

« Il avait demandé à sa fille que je chante Someone to Watch Over Me pour ses funérailles. Trois semaines après, j'avais un appel de Sire Records. Je cherchais tellement une maison de disques ! Et c'est arrivé à l'enterrement. C'est fabuleux d'arriver si haut et de se dire : « je vais donner un coup de main à ce type » ! »

— Jimmy Scott, racontant sa vie.

Au cours des funérailles, Little Jimmy Scott chante cette chanson devant Seymour Stein, le producteur de Madonna, qui, impressionné, lui offre une nouvelle chance : il est alors redécouvert et Warner Bros lui fait signer un contrat pour cinq albums.

David Lynch le fait apparaître dans les derniers épisodes d’une mini-série mondialement connue, Mystères à Twin Peaks, où il chante Sycamore Trees dans la loge noire. Little Jimmy Scott fait son grand retour en juin 1992 avec l’album All the Way, pour lequel il reçoit un Grammy Award.

Viennent ensuite Dream en 1994, Heaven en 1996 et Holding Back the Years en 1998, comprenant toutes les reprises de la musique pop dont une de Sinéad O’Connor, une des versions de Prince : Nothing Compares 2 U

« Il a la voix d’un ange et il peut vous briser le cœur. »

— Lou Reed, en parlant de Little Jimmy Scott

Le documentaire Jimmy Scott, If You only Knew lui vaut, en 2004 un Audience Award. En 2007, il reçoit, le 23 mars, un National Endowment Jazz Master Award.

Jimmy Scott est mort en 2014.

« The most unjustly ignored American singer of the 20th century (Le chanteur américain du XXe siècle le plus injustement ignoré.). »

— The New York Times

Récompenses[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Titre Année Label
Very Truly Yours 1955 Savoy Records
If You Only Knew 1956 Savoy Records
The Fabulous Songs Of Jimmy Scott 1960 Savoy Records
Falling In Love Is Wonderful 1963 Tangerine
The Source 1969 Atlantic
Can't We Begin Again 1975 Savoy Records
Doesn't Love Mean More 1990 J's Way
Live In New Orleans (1951 Concert) 1991 Fantasy
All the Way 1992 Sire Records
Dream 1994 Sire Records
Heaven 1996 Sire Records
Holding Back The Years 1998 Artists Only
Mood Indigo 2000 Milestone
Over the Rainbow 2001 Milestone
Unchained Melody (Live Album) 2001 Tokuma
But Beautiful 2002 Milestone
Moonglow 2003 Milestone
All Of Me: Live In Tokyo 2004 Venus
I Go Back Home 2016 Eden River Records

Compilation[modifier | modifier le code]

Titre Année Label
Lost And Found 1993 Rhino Records
Bravo Profiles: A Jazz Master 1993 Bravo Records
All Over Again 1995 Savoy Jazz Records
Everybody's Somebody's Fool 1999 Universal
The Savoy Years & More (Box Set) 1999 Savoy Jazz Records
Les Incontournables 2000 Warner Bros
Timeless 2002 Savoy Jazz Records
Someone To Watch Over Me 2004 Warner Bros
The Essential Jimmy Scott 2005 Metro Records
Milestone Profiles: Jimmy Scott 2006 Milestone

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Année Titre Titre original Réalisateur Rôle
2001 Chelsea Walls Ethan Hawke Skinny Bones
2008 Soyez sympas, rembobinez Be Kind Rewind Michel Gondry un fan de Fats Waller

Série télévisée[modifier | modifier le code]

Année Titre Épisode Rôle Remarque
1991 Mystères à Twin Peaks Épisode 29 (Beyond Life and Death) Le chanteur dans la loge noire Crédité sous le nom de James V. Scott
1994 Viper Épisode 9 - Passé singulier (Past Tense) ? ?

Bibliographies[modifier | modifier le code]

  • Faith In Time, The Life Of Jimmy Scott de David Ritz, éd. Da Capo Press, septembre 2003 (non traduit en France).
  • Jizzy, une histoire de jazz en Amérique, de Patricia Duflot, éd. " Domens, avril 2013 (France). Inspiré de la vie de Jimmy Scott.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]