Jimmy Heath

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Jimmy Heath
Description de cette image, également commentée ci-après
Jimmy Heath en 1998.
Informations générales
Surnom Little Bird
Nom de naissance James Edward Heath
Naissance
Philadelphie (Pennsylvanie)
Décès (à 93 ans)
Loganville (Géorgie)
Genre musical Jazz (hard bop)
Instruments Saxophone, flute

James Edward Heath, dit Jimmy Heath, surnommé Little Bird, né le à Philadelphie (Pennsylvanie) et mort le [1] à Loganville (Géorgie)[2], est un saxophoniste ténor américain de jazz, compositeur et arrangeur. Il joue également du saxophone soprano et de la flute.

Biographie[modifier | modifier le code]

Heath est né à Philadelphie le . Il jouait à l'origine du saxophone alto, mais, après l'influence de Charlie Parker sur son travail pour Howard McGhee et Dizzy Gillespie à la fin des années 40, il a gagné le surnom de "Little Bird" (Le surnom de Parker était "Bird") et il est passé au saxophone ténor.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Heath a été rejeté pour le projet parce qu'il était sous la limite de poids. De la fin de 1945 à la majeure partie de 1946, il a joué avec le groupe Nat Towles. En 1946, il a formé son propre groupe, qui était un incontournable de la scène jazz de Philly jusqu'en 1949. John Coltrane était l'un des quatre saxophonistes de ce groupe, qui jouait des concerts avec Charlie Parker et également à l'Apollo Theatre de Harlem. Bien que Heath se souvienne que le groupe a enregistré quelques démos sur de l'acétate, il n'a jamais sorti d'enregistrements et ses arrangements ont été perdus dans une gare de Chicago. Le groupe s'est dissous en 1949 afin que Heath puisse rejoindre le groupe de Dizzy Gillespie.

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Jimmy Heath avec son frère Percy Heath en 1977.

Jimmy Heath débute par le saxophone alto en jouant notamment aux côtés de Howard McGhee et Dizzy Gillespie à la fin des années 1940. Heath est très influencé par le saxophoniste Charlie Parker ; il reçoit même le surnom Little Bird en référence à celui de Parker et il choisit à partir de 1951 de jouer au saxophone ténor[3],[4]. Jouant au début des années 1950 aux côtés de Clifford Brown, Kenny Dorham et aussi Chet Baker pour qui il compose la plupart des morceaux de l'album Playboys (1956), Heath commence à avoir du succès à cette période. Mais la volonté de jouer aussi bien que Parker le conduit à imiter les travers de son modèle avec une addiction à l'héroïne. Il est arrêté en 1955 en possession de drogue et incarcéré pour quatre ans. À sa sortie, il rejoint durant l'été 1959 le groupe de Miles Davis pour remplacer John Coltrane que Davis avait renvoyé en raison de sa consommation excessive de drogue[4]. Il enregistre ensuite jusqu'en 1964 six albums pour Riverside. Il remplace le trombone par le cor d'harmonie, ajoute parfois un tuba ou un violoncelle ce qui fournit à ces albums une sonorité bien personnelle[5]. Durant les années 1960, il joue également à plusieurs reprises avec Milt Jackson et Art Farmer[3]. En 1975, il forme le Heath Brothers avec ses deux frères et accompagné du pianiste Stanley Cowell, avec lequel il joue jusqu'en 1982[3].

Dans les années 1980, il rejoint en tant que professeur l'École de musique Aaron Copland au Queens College de l'Université de New York.

Jimmy Heath est récompensé en 2003 par le NEA Jazz Masters Award[5].

Famille[modifier | modifier le code]

Jimmy Heath est le frère du contrebassiste Percy Heath et du batteur Albert Heath.

Discographie[modifier | modifier le code]

En leader

Sortie Label Nom de l'album
1959 Riverside Records The Thumper
1960 Riverside Really Big!
1961 Riverside The Quota
1962 Riverside Triple Threat
1963 Milestone Records Fast Company
Riverside Swamp Seed
1964 Riverside On the Trail
1972 Cobblestone Records The Gap Sealer
Muse Records Jimmy
1973 Xanadu Records Love and Understanding
1974 Landmark Records Time and the Place
1975 Xanadu Records Picture of Heath
Strata East Records Marchin' On
1979 Columbia Records In Motion
1985 Landmark Records New Picture
1987 Landmark Records Peer Pleasure
1992 Verve Records Little Man, Big Band
1994 Steeplechase Records You've Changed
1995 Steeplechase Records You or Me
2006 Planet Arts Recordings Turn Up the Heath

En sideman (partielle)

Leader Sortie Label Nom de l'album
Miles Davis 1954 Blue Note Records Miles Davis Volume 1
1955 Miles Davis Volume 2
Nat Adderley 1960 Riverside That's Right!
Curtis Fuller 1962 Impulse! Soul Trombone And The Jazz Clan
Pony Poindexter 1962 Pony's Express
Milt Jackson 1962 Impulse! Statements
1964 Spanish Fly
Jazz 'N' Samba
Heath Brothers 2009 Jazz Legacy Productions The Heath Brothers - Endurance

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Jazz saxophone legend Jimmy Heath dead at 93 », sur boston25news.com, (consulté le 20 janvier 2020).
  2. (en) « Jimmy Heath, 93, Jazz Saxophonist and Composer, Is Dead », sur nytimes.com, (consulté le 20 janvier 2020).
  3. a b et c (en) Scott Yanow, « Jimmy Heath -review », sur allmusic.com (consulté en septembre 2010).
  4. a et b (en) David Tenenholtz, « Heath, Jimmy (James Edward) », sur jazz.com (consulté en septembre 2010).
  5. a et b (en) Will Friedwald, « A Jazz Colossus Steps Out », sur The Wall Street Journal (consulté en septembre 2010).

Liens externes[modifier | modifier le code]