Jean de Poltrot de Méré

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Jean de Poltrot de Méré
Assassinatducdeguise.jpeg

Assassinat du duc François de Guise par Jean de Poltrot de Méré, le . Gravure de Tortorel et Perrissin, XVIe siècle.

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Jean de Poltrot (1537-1563), seigneur de Méré ou Mérey, est un gentilhomme de l'Angoumois qui assassina le duc François de Guise, chef de l’armée catholique royale durant les guerres de religion.

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

François Ier de Lorraine, duc de Guise, portrait par François Clouet.

Poltrot a vécu un certain temps en Espagne dont il connaissait la langue. Il sert alors comme espion dans le contexte de la guerre contre l’Espagne.

Protestant convaincu, il se décide à tuer le duc de Guise. Il se met en route pour le camp catholique occupé à assiéger Orléans. Dans la soirée du , il se met en embuscade le long d’une route par laquelle doit passer le duc de Guise, fait feu avec un pistolet et s’enfuit. L'endroit de l'attentat, situé sur la commune de Saint-Hilaire-Saint-Mesmin, à l'entrée du bourg en venant d'Orléans, au milieu de vergers s'étendant à gauche de la Nationale, est marqué par un rocher dit « La pierre du duc » portant une plaque rappelant l'événement[1].

Il est capturé le jour suivant à proximité du village de Cornet (45) par Jean-Roger de L'Estiole. Sous la torture, Poltrot déclare avoir agi à l'instigation de Soubise, de l’amiral de Coligny et de Théodore de Bèze, puis se rétracte avant de renouveler ces aveux. La controverse anime la cour pendant de très longues années car Coligny déclare « se réjouir de la mort de Guise, mais n’être pour rien dans cet attentat »[2].

Jehan de Poltrot soi-disant seigneur de Méré est condamné à être tenaillé de fers chauds en quatre endroits de son corps puis à être écartelé par quatre chevaux jusqu'à ce que mort naturelle s'en suive. Il est supplicié en place de Grève le après midi devant une foule immense.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre de Vaissière, Jean Poltrot, seigneur de Méré, meurtrier de M. de Guise (1563) : extrait de la Revue des études historiques, septembre-octobre, novembre-décembre 1910, Paris, Librairie Alphonse Picard et fils, 1910, lire en ligne.
    • Repris dans : Pierre de Vaissière, Récits du temps des troubles (XVIe siècle). De quelques assassins : Jean Poltrot, seigneur de Méré, Charles de Louviers, seigneur de Maurevert, Jean Yanowitz, dit Besme, Henry III et les Quarante-cinq, Jacques Clément, Paris, Émile-Paul éditeur, , X-411 p. (présentation en ligne, lire en ligne), p. 1-92, [présentation en ligne].
  • (en) Nicola Mary Sutherland, Princes, Politics and Religion, 1547-1589, Londres, Hambledon Press, coll. « History Series » (no 30), , 258 p. (ISBN 0-907628-44-3), « The Assassination of François duc de Guise, February 1563 », p. 139-155.