Jean de Dieu

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Jean de Dieu
Image illustrative de l’article Jean de Dieu
Saint
Naissance
Montemor-o-Novo, Portugal
Décès (à 55 ans) 
Grenade, Royaume de Grenade
Nationalité Coat of Arms of the Castilian Realm of Granada.svg Royaume de Grenade
Ordre religieux Ordre des hospitaliers de Saint Jean de Dieu
Vénéré à Basilique San Juan de Dios à Grenade
Béatification  à Rome
par le pape Urbain VIII
Canonisation  à Rome
par le pape Alexandre VIII
Vénéré par l'Église catholique
Fête 8 mars
Saint patron des malades et des hôpitaux depuis 1886 (avec Camille de Lellis) et des infirmiers et infirmières depuis 1930

Jean de Dieu, né João Cidade le 8 mars 1495 à Montemor-o-Novo au Portugal et mort le 8 mars 1550 à Grenade, est un religieux espagnol d'origine portugaise, qui se consacra aux indigents et fonda l'Ordre des Hospitaliers. Il est vénéré comme saint par l'Église catholique, et donné pour patron aux malades et aux professionnels du soin. Il est fêté le 8 mars.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et vie aventureuse[modifier | modifier le code]

Il naît en 1495 à Montemor-o-Novo au Portugal, au sein d’une famille pauvre. A l'âge de 8 ans, il suit à l'insu de ses parents, un voyageur qui a pour but de se rendre à Madrid. Ayant perdu l'inconnu qu'il suivait, il trouve refuge chez un berger qui le prend comme domestique. À l'âge de 28 ans en 1523, il s’engage dans l’armée espagnole et participe à de nombreuses guerres, la dernière en 1532 dans l'armée de Charles Quint contre les Turcs. Il suit l'entraînement de ses camarades débauchés et recherche la gloire et les plaisirs. Toutefois l'expérience de la guerre fut traumatisante pour lui.

À 40 ans, en 1535, il se met à travailler comme tailleur de pierre pour la fortification de la ville de Ceuta au Maroc Espagnol. Il aide, avec ses maigres revenus, une famille noble portugaise qui vivait ruinée. Plus tard il part pour Gibraltar, où il se dit vendeur ambulant de livres et de timbres. Il déménage définitivement à Grenade en 1538 et ouvre une petite librairie. C’est là qu’il eut ses premiers contacts avec des livres religieux.

Conversion et asile[modifier | modifier le code]

Le 20 janvier 1537, à l’âge de 42 ans, il se rend à un sermon de saint Jean d'Avila, par curiosité. Il est bouleversé et décide de se convertir. Il brûle tous ses livres, se détache de tous ses biens, s'habille comme un misérable et passe ses journées dans la prière et la mortification. La population le prend pour un fou.

Jean dilapide tout son argent pour l'agrandissement de l'asile où il a décidé de vivre parmi les fous et les indigents. Encouragé par saint Jean d'Avila, il décide de consacrer sa vie à les servir.

Fondation[modifier | modifier le code]

Peinture représentant le saint secourant les malades

Pour nourrir les indigents de l'asile, il parcourt la ville pour mendier des aliments, en criant : "Mes frères, pour l'amour de Dieu, faites-vous du bien à vous-mêmes." S'il croise des mendiants sur son passage il se dépouille de ses vêtements pour les couvrir. Son amour des pauvres le pousse à fonder son propre asile, en 1537, selon des conceptions très hardies pour son temps. Il est a juste titre considéré comme le précurseur de l'hôpital moderne. Il n'est alors plus considéré comme un fou mais respecté par la population et les autorités ecclésiastiques, au point qu'on le surnomme Jean de Dieu. Des disciples affluent, et se crée alors une communauté autour de lui, qui deviendra l'Ordre des Hospitaliers.

Malgré le succès de son œuvre, Jean de Dieu accentue sa vie de pauvreté et de mortification. On lui prête des expériences mystiques, comme la couronne d'épines qu'il aurait reçu de la Vierge Marie au cours d'une vision, et dont il garda jusqu'à sa mort les stigmates. De même, alors qu'il agonisait, il serait allé détacher un homme qui s'était pendu, averti par un ange. Épuisé par sa vie de pénitences et de service, il meurt le 8 mars 1550, à 55 ans.

Vénération[modifier | modifier le code]

Urne contenant les reliques du saint, dans la Basilique de Grenade

Au terme de l'enquête canonique sur la sainteté de Jean de Dieu, le pape Urbain VIII le proclame bienheureux le 21 septembre 1630, au cours d'une messe solennelle célébrée dans la Basilique Saint-Pierre.

Après la reconnaissance de 2 miracles attribués à l'intercession de Jean de Dieu, il est proclamé saint le 16 octobre 1690 par le pape Alexandre VIII, au cours d'une messe solennelle célébrée dans la Basilique Saint-Pierre.

En 1886, le pape Léon XIII le proclame patron des malades, des hôpitaux et des ordres hospitaliers. En 1930, le pape Pie XI le nomme patron des infirmiers, infirmières ainsi que des imprimeurs, relieurs et libraires. Les personnes alcooliques sollicitent aussi son aide pour guérir leur dépendance.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]