Jean Assollant

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Jean Assollant ou Bernache-Assollant ( - ) est un aviateur français. Comptant parmi les pionniers de l’aviation, il est célèbre pour sa participation comme pilote au vol de l’Oiseau Canari en 1929, marquant la première traversée française de l’Atlantique Nord.

Présentation[modifier | modifier le code]

Esquisse de l'Oiseau Canari et les signatures d'Assollant, Lefèvre et Lotti

En 1924, il quitte la marine et s’engage à 19 ans dans l’aéronautique militaire. Il est sergent-chef du 34e régiment d’aviation du Bourget quand Armand Lotti le recrute comme pilote de l’expédition, aux côtés de René Lefèvre comme second pilote[1]. La traversée a lieu le 13 juin 1929, avec la présence à bord du premier passager clandestin de l’histoire de l’aviation, Arthur Schreiber.

Devenu pilote de ligne, il œuvre d'abord à la Franco-Roumaine. Puis il décide de rejoindre Madagascar où il s'occupe avec son compagnon René Lefèvre, de la Régie Malgache. Il y était venu en compagnie de ce dernier après avoir convoyé depuis la métropole les deux premiers avions de la régie: deux SPCA 218 C. Volontaire en 1939 contre l’Allemagne nazie, il intègre le Groupe de chasse III/6. Il est crédité de deux victoires en combat aérien. Il est ainsi cité à l’ordre de l’Armée de l’Air.

Après l’armistice de juin 1940, il est démobilisé et retourne à Madagascar où il ouvre une liaison avec l’île de La Réunion. Le 7 mai 1942, lors de l'attaque de Diégo-Suarez, aux commandes d'un Morane-Saulnier MS.406 (immatriculé 995) de l'Escadrille de Chasse N°565, il se heurte à un groupe de neuf chasseurs Martlet britanniques du Squadron 881 de la Fleet Air Arm ayant décollé du porte-avions HMS Illustrious. Son avion tombe en flamme, il n’en réchappe pas[2].

Jean Assollant avait épousé en premières noces une jeune Américaine, Pauline Parker, rencontrée à New York treize jours seulement avant leur mariage[3], mais il divorcera peu après et se remarie avec Suzanne Vigaud en 1934.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Cassagne, Mimizan-les-Bains : première traversée française de l'Atlantique nord, Biarritz, Atlantica, , 47 p. (ISBN 978-2-7588-0244-0)

Voir aussi[modifier | modifier le code]