Jean-François de Mantoue

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Gianfrancesco Gonzaga

Jean-François Gonzague, en italien Gianfrancesco Gonzaga, est un noble italien né en 1395 et mort le 23 septembre 1444 à Mantoue. Il fut le cinquième capitaine du peuple (capitano del Popolo) de la ville de Mantoue (région de Lombardie en Italie).

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-François, fils unique de François Ier de Mantoue et de Margherita Malatesta, a 12 ans lorsque son père meurt en 1407. Il est presque aussitôt désigné capitaine du peuple par le conseil mantouan et la régence est assurée par Charles Ier Malatesta, seigneur de Rimini, doublement son oncle : il est l'époux de sa tante Élisabeth et le frère de sa mère. Venise veille également sur la destinée de Jean-François, son père ayant préalablement placé son fils sous la bienveillance de la Sérénissime et Charles Malatesta étant guelfe, donc allié à Venise.

Charles fait en sorte d'unir encore plus les familles Gonzague et Malatesta en organisant le mariage de son protégé avec une de ses parentes, Paola Malatesta, fille de Malatesta Malatesta, seigneur de Pesaro. Le mariage a lieu en 1409 alors que Jean-François a quatorze ans. C'est une femme intelligente qui soutient son mari dans la conduite de l'État. Elle est cependant affligée de la gibbosité (bosse dorsale) qui frappe la famille Malatesta et ce mariage confirme ce qui avait déjà été transmis aux Gonzague par Margherita, la mère de Jean-François.

En 1433, pour la somme de 12 000 florins, Jean-François obtient de l'empereur Sigismond Ier, le titre de marquis.

Dans le même temps, l'empereur s'engage à marier sa nièce Barbara de Brandebourg (qui n'a que dix ans) au fils aîné de Jean-François, Louis (qui, lui, a dix-neuf ans).

Sur le plan politique, Jean-François reste longtemps fidèle à ses alliances guelfes. Puis, sans doute dans l'espoir de conquérir Vérone et Vicence et aiguillonné par les ambitions des Visconti, en l'occurrence le duc de Milan Philippe Marie, il change d'alliance et abandonne Venise. Cela lui coûte quelques cuisantes défaites.

Jean-François laisse toutefois à la postérité le souvenir d'un souverain très actif sur le plan culturel et social. Il fit venir à Mantoue nombre d'artistes dont le peintre Vittore Pisano dit Pisanello. Il fonda la première manufacture de tapisseries d'Italie en faisant appel à des habiles artisans flamands. Mantoue est une des cités phares de la Renaissance.

Jean-François se maria donc avec Paola Malatesta qui lui donna cinq enfants :

Jean-François est mort en 1444, dans sa 49e année.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]