Jean-Baptiste Sénac

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Jean-Baptiste Sénac
Sénac-détail.jpg

Jean-Baptiste Sénac

Fonctions
premier médecin du roi Louis XV
Biographie
Naissance
Décès
Formation
Activités

Jean-Baptiste Sénac (1693–1770), chimiste et médecin français, précurseur de la cardiologie, fut conseiller d'État et premier médecin de Louis XV, surintendant des eaux minérales du royaume[1]. Il releva les points communs des symptômes en cardiologie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean Baptiste de Senac, gravure de Petit le Jeune, 1759, d'après Desrochers.

Jean-Baptiste Sénac naît en 1693 à Lombez, dans le département du Gers, en Gascogne. Son père est avocat. Sa mère, fille de notaire. Il fait une partie de ses études de médecine à Leyde, chez un condisciple de Newton ; il suit ensuite à Londres les cours de John Freind ; il est docteur de Montpellier. Une fois à Paris, il veut être médecin sans soutenir de thèse devant la faculté de la capitale, ce qui lui est refusé (Sénac ne l'oubliera pas[2]). En décembre 1723, il est nommé, sur la recommandation de Joseph-Guichard Du Verney et de Jacques-Bénigne Winslow, adjoint anatomiste à l'Académie royale des sciences. Durant la guerre de 1745, il est le médecin du maréchal Maurice de Saxe, qu'il sauve d'une grave maladie.

Malgré les intrigues, Sénac sait gagner l'estime et l'amitié des grands du royaume, puis celle de Louis XV, qui en fait en 1752[2] son premier médecin, reportant sur lui, semble-t-il, les sentiments qu'il avait eu pour Maurice de Saxe.

Sénac a fait des recherches poussées sur l'hypertrophie cardiaque ; il a étudié les effets pharmacologiques du Cinchona et de la rhubarbe. Il prit en aversion Théodore Tronchin.

Il mourut le 20 décembre 1770, âgé d’environ 77 ans. Gabriel Sénac de Meilhan est son fils.

Louis XV ne voulut pas choisir un autre premier médecin[2].

Jean-Baptiste de Sénac

Contributions[modifier | modifier le code]

Le coeur, circa 1749

À l'époque de Sénac les temps étaient mûrs pour une synthèse générale des notions acquises. Sénac étudia les lésions du cœur aussi bien qu'on pouvait le faire avant l'auscultation. Le pouls est alors le seul moyen d'investigation et des compilations sans intérêt à son sujet encombrent la médecine. Malgré cela, Sénac tire la cardiologie du chaos et, bien que dans cette voie il ait eu d'illustres précurseurs tels Richard Lower à Londres et Raymond Vieussens à Montpellier, il est souvent cité comme fondateur de la cardiologie. Il a découvert dans ses autopsies le lien entre la fibrillation atriale et l'insuffisance mitrale.

Jacques Poulet dit de lui qu'« il faut retenir à son actif le fait d'avoir montré que les affections cardiaques possédaient en commun un cortège fonctionnel et d'avoir insisté sur la latence clinique de nombre de ces affections. » Ainsi il fut le premier à reconnaître la gêne respiratoire et l'œdème des jambes comme des symptômes significatifs.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres originales[modifier | modifier le code]

Traductions[modifier | modifier le code]

  • Anatomie de Heister avec des Essais de physique sur l'usage des parties du corps humain et sur le mécanisme de leurs mouvements, traduction annotée avec des Essais originaux :
    • t. 1 ; t. 2 et t. 3 de l'édition « revue, corrigée et augmentée considérablement » de 1753

Fausses attributions[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Depuis les lettres patentes de Louis XIV du unissant la « surintendance des eaux minérales et médecinales du Royaume à la charge de premier médecin du Roy », le titulaire était la même personne.
  2. a, b, c et d Michaud.
  3. « Ces lettres pseudonymes fort piquantes dans lesquelles Sénac réfute la doctrine de Sylva sur la révulsion et la dérivation, et écrites contre plusieurs médecins du temps, attirèrent des désagréments à Laméthrie, qui fut accusé d'en être l'auteur, et dont elles occasionnèrent en partie l'expatriation. » Joseph-Marie Quérard, « Senac (Jean-Baptiste »), dans La France littéraire, ou dictionnaire bibliographique des savants, 1838, p. 46.
  4. Numérisation de BIU Santé.
  5. « Fièvre caractérisée par des rémissions de 1 à 2 degrés dans les vingt-quatre heures, mais sans retour à la normale », définition de Termium Plus.
  6. « Sénac Jean-Baptiste (1693–1770) », site universalis.fr.
  7. Notice BnF no cb353207107.
  8. Notice BnF no 34954468.

Liens externes[modifier | modifier le code]