Jean-Baptiste Pezon

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Jean-Baptiste Pezon
Description de cette image, également commentée ci-après
Jean-Baptiste chevauchant son lion Brutus
Naissance
Rimeize
Décès
Paris
Nationalité Française
Profession
Dompteur
Descendants
Adrien Pezon
Baptistine Pezon
Marguerite dite Maria Pezon
Famille
Ses frères (dompteurs) :
Pierre Pezon
Jean Pezon
Théodore Pezon
Justin Pezon
Sa tombe (sculpture de Prosper Lecourtier)
Le Lion de Belfort de Bartholdi

Jean-Baptiste Pezon, usuellement appelé Baptiste Pezon[1], né en 1827 à Rimeize (Lozère), décédé le 13 novembre 1897 à Paris, inhumé au cimetière du Père-Lachaise (division 86) était un dompteur, qui fut à l’origine de la dynastie Pezon et de la « Ménagerie Pezon ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le fils de Jean-Baptiste Pezon (1800-1849), colporteur en Lozère, et de Catherine Cornut. Il est ainsi le frère de Pierre (1825-1895), Jean (1831-1874), surnommé « Jean de l'Ours », Théodore (1840-1880) et Justin (1846-1875).

Comme ses frères, Baptiste passa sa jeunesse en Lozère où il fut placé comme berger ou garçon de ferme. Il devient meneur de loups. À l'âge de 17 ans, il quitte son village natal, Rimeize, en compagnie d'un loup qu'il avait capturé puis dressé deux ans plus tôt. Il se dirige vers Paris, et achète son premier lion en 1848. Son mariage avec Hortense Muret fut célébré le 6 février 1855. En 1875 il se produit au Châtelet.

Frédéric Bartholdi s'inspira de son lion Brutus pour le Lion de Belfort érigé en 1880[2],[3]. Toulouse-Lautrec lui rendra visite de nombreuses fois à Montreuil (Seine-Saint-Denis), au 6 de la rue Gutenberg, dans sa « Grande ménagerie lozérienne » pour faire des croquis des fauves (entre autres Bellone une lionne, croquis signé du 16 avril 1883).

Le 5 août 1886, sa fille Marguerite dite Maria (1864-1894) épousa son cousin germain Gilbert dit Alexandre Pezon (1861-1895). Le 5 février 1894, son autre fille Baptistine (1873-1902) fera de même en se mariant à son cousin Edmond Pezon (1868-1916).

Il mourut à la foire de Montmartre d'une crise cardiaque alors qu'il était devenu immensément riche et qu'il vivait toujours dans sa roulotte. Il est enterré au Cimetière du Père-Lachaise. Sur sa tombe repose une sculpture le représentant chevauchant un lion[4]. Adrien Pezon, son fils, reprit le flambeau.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Henry Thétard, Les Dompteurs ou la Ménagerie des origines à nos jours, Gallimard, Paris, 1928, p.197.
  2. (fr) [PDF] plaquette du musée Bartholdi à Colmar, page 4
  3. [1]
  4. (fr) présentation de sa sépulture chez les Amis du Père Lachaise

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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