Jean-Baptiste Faure

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Jean-Baptiste Faure
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Jean-Baptiste Faure dans le rôle d'Hamlet, photographié par Charles Reutlinger en 1868.

Naissance
Moulins (Allier), France
Décès (à 84 ans)
Paris, France
Activité principale artiste lyrique
baryton
Style
Activités annexes compositeur, collectionneur d'art (impressionnisme)
Années d'activité 1852-1876
Conjoint Caroline Lefebvre
Descendants Maurice Faure[1]

Jean-Baptiste Faure est un baryton français, né à Moulins (Allier) le , et mort à Paris le .

Ce chanteur d'opéra, l'un des plus célèbres du XIXe siècle, fut également compositeur et un collectionneur essentiel de l'impressionnisme et associé du marchand de tableaux Paul Durand-Ruel (1831-1922).

Biographie[modifier | modifier le code]

Le chanteur[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Faure chantant chez lui par Anders Zorn
Edgar Degas, L'Orchestre de l'Opéra (vers 1870), Paris, musée d'Orsay. Jean-Baptiste Faure commandera au peintre une série de toiles sur l'Opéra, ne les jugeant pas correctement fini, il s'ensuivit un procès que Faure gagna contre Degas.

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Son père chantre de la maîtrise de Moulins, est nommé peu de temps après la naissance de son fils Jean-Baptiste, chantre de la cathédrale Notre-Dame de Paris[2]. Il meurt subitement en 1837, laissant sa femme avec 3 enfants dont son fils qui a 7 ans. Sans aucune ressource, la mère tente de placer l'enfant dans la maîtrise de la cathédrale Notre-Dame sans succès, quand l'organiste le prend comme assistant-souffleur tout en lui donnant des cours de musique et de solfège. Il intègre les chœurs de St Nicolas du Chardonnet et est admis au conservatoire en 1843. Il a 13 ans. Il devient soprani du chœeur du Théâtre Italien. Il est alors remarqué par le chantre Trévaux, à la maîtrise de l'église de la Madeleine. Avec la mue de sa voix, il est organiste pendant deux ans derrière l'orgue de St Nicolas du Chardonnet. Tout en étant choriste du Théâtre-Italien, en 1850, il se présente au concours de « Hautes classes lyriques » du Conservatoire de Paris et est accueilli par ce mot de Auber « Ah ! c'est vous l'organiste ? Eh bien vous feriez mieux de rester joliment où vous êtes: Vous n'avez pas une tête à faire un chanteur ! », basse chantante il est admis dans les classes des ténors Théodore-François Moreau-Sainti et Louis Ponchard. Pourvu d'un premier prix de chant et d'un premier prix d'opéra-comique, il débute le à l'Opéra-Comique dans Galatée de Victor Massé (rôle de Pygmalion). Il y interprète les œuvres du répertoire, telles que Joconde de Nicolas Isouard, et en crée de nombreuses autres parmi lesquelles L'Étoile du Nord de Giacomo Meyerbeer (Peters) en 1854, Jenny Bell de Daniel-François-Esprit Auber (Greenwich) en 1855, Manon Lescaut d'Auber (d'Hérigny) en 1856, Quentin Durward de François-Auguste Gevaert en 1858 et Le Pardon de Ploërmel de Meyerbeer (Hoël) en 1859.

Il épouse la même année sa partenaire de scène, la soprano Caroline Lefebvre (1828-1905); l'un de leurs témoins n'est autre que Meyerbeer. Ils ont un fils le peintre et linguiste Maurice Faure (1862 -1915).

De l'opéra comique à l'opera seria[modifier | modifier le code]

En 1860, il se produit à Covent Garden avant de faire son entrée à l'Opéra de Paris en 1861 dans Pierre de Médicis de Joseph Poniatowski.

Il y chante Don Giovanni de Mozart (rôle-titre), La Favorite (Alphonse XI) de Gaetano Donizetti, La Pie voleuse et Guillaume Tell de Gioachino Rossini (rôle-titre) et Les Huguenots de Meyerbeer (le duc de Nevers). En 1869, il interprète Méphisto pour l'entrée au répertoire du Faust de Charles Gounod. Il y crée aussi les rôles de Pédro dans La Mule de Pédro de Victor Massé en 1863, Nelusko dans L'Africaine de Meyerbeer en 1865, Rodrigue dans Don Carlos de Giuseppe Verdi en 1867, Hamlet dans l'opéra-homonyme d'Ambroise Thomas en 1868, le Fou dans La Coupe du roi de Thulé d'Eugène Diaz en 1873 et Charles VII dans Jeanne d'Arc d'Auguste Mermet en 1876. Il se produit également en Italie, en Allemagne à Baden-Baden, en Belgique.

Durant la guerre de 1870, il s'installe en Belgique puis en Angleterre, choix qui lui sera reproché, comme à d'autres artistes, par plusieurs journaux à son retour[3], tel le caricaturiste Bertall dans le journal L'Illustration qui légende ainsi le tableau de Manet, Le Chemin de fer, présenté au Salon de 1872 : « Le Chemin de fer de M. Manet, ou le départ de M. Faure pour l'Angleterre, ce qui explique l'air navré. Ce n'est pas gai non plus pour M. Manet. »

Touchatout dans son Trombinoscope en 1872, le décrit ainsi : « D'une taille imposante, le cou bien attaché, le front haut, le nez arqué, la bouche bien dessinée, - un peu forte, - l'œil doux, - un peu recouvert par la paupière, - des dents superbes, - c'est bien le baryton de tous les rêves féminins. […] Faure est un amateur enragé de tableaux, sa collection est admirable. […] Enfin Faure est sans contredit le plus grand chanteur de ce siècle. »[4]

En 1875, il chante Don Giovanni à la première du nouveau Palais Garnier. En 1879 crée en version scénique Etienne Marcel l'opéra de Camille Saint-Saëns.

De 1876 à 1914[modifier | modifier le code]

A partir de 1876, Faure donne des récitals et des concerts en tournée accompagné par un quatuor, ou accompagné au piano en France, Hollande ou en Espagne. Il y chante son répertoire extrait des opéras déjà mentionnés aux quels il joint Air de Wotan de la Walkyrie ou Etoile de Tannhauser extraits des opéras de Richard Wagner, des mélodies de ses compositeurs favoris et celles qu'il a lui même composées. Il laisse ainsi plusieurs recueils de mélodies à caractère religieux dont certaines devinrent très populaires, telles le Sancta Maria, Le Crucifix d'après Victor Hugo et Les Rameaux. Il popularisa Minuit, chrétiens d'Adolphe Adam crée à Noël 1847, qu'il interpréta dans tous ses récitals. Il participa également à la création des oratorios de Charles Gounod Rédemption (1884) et Mors et Vita (1886). Le , il crée à l'église de la Madeleine le Ô salutaris pour baryton et orgue de Gabriel Fauré, que le compositeur lui a dédié.

Sa voix[modifier | modifier le code]

Faure possédait une voix de baryton sombre, douce et déliée « servie par une excellente diction, mais sacrifiant parfois le texte aux effets (portamenti, notes étirées)[5] ». Il avait une capacité naturelle lui permettant de jouer aussi bien les basses chantantes que les airs de ténors, voire même de monter dans des aigus d'une voix cristalline avec un vibrato très doux[6].

Il existe un enregistrement de sa voix sur Cylindre phonographique de cire que l'on trouve sur internet, il s'agit du « Grand air du baryton dans les "Jardins de l'Alcazar", extrait de l'acte II de la Favorite de Donizetti, Jean-Baptiste Faure (Alphonse XI) et Piano »[7] enregistré vers 1900. On peut également pour avoir une idée de son style et de son articulation, on se reportera aux enregistrements de deux de ses élèves la basse lyrique Pol Plançon (1851-1914) et le baryton Jean Lassalle (1847-1909) qui lui ont succédé à l'Opéra de Paris.

Compositeur de musique sacrée[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Faure laisse deux recueils de musique sacrée, dont le chant liturgique des Rameaux (The Palms) dans il existe un enregistrement de 1913 par Caruso. Ce chant est particulièrement populaire dans les pays anglo-saxons[8]. Il écrit aussi des mélodies de salons.

Professeur de chant au Conservatoire de Paris de 1857 à sa retraite[9], Faure est l'auteur de traités pratiques et pédagogiques sur le chant : La Voix et le Chant (1886) et Aux jeunes chanteurs (1898).

Le collectionneur[modifier | modifier le code]

Édouard Manet, Jean-Baptiste Faure (1882), New York, Metropolitan Museum of Art. Portrait commandé à Édouard Manet puis réfusé par Faure, à l'occasion de la remise de sa Légion d'honneur[10].

Faure commence à collectionner dès les années 1850, d'abord des gravures puis lorsque le compositeur Ambroise Thomas le met en contact avec les peintres Jean-Auguste-Dominique Ingres, Hippolyte et Paul Jean Flandrin. Il s'intéresse par la suite à l'école de 1830 : Jean-Baptiste Corot, Eugène Delacroix, Jules Dupré, etc.[11] collection vendue en 1873 puis en 1878.

Pour la première exposition impressionniste organisée en 1874, Faure prête deux Degas et neuf Monet dont Plage à Sainte-Adresse. La presse de l'époque y lit la marque de l'excentricité d'une vedette orgueilleuse de l'Opéra qui ouvre une galerie dans son appartement. Faure achète et vend à travers, le plus souvent Paul Durand-Ruel à plusieurs reprises.

Vestige des murs d'enceinte de la Villa les Roches à Étretat.
Claude Monet, Étretat, la porte d'Aval : bateaux de pêche sortant du port (vers 1885), musée des beaux-arts de Dijon. Point de vue surplombant de la Villa de Faure. Ancienne Collection Faure.
Allée de châtaigniers à La Celle-Saint-Cloud par Alfred Sisley, 1865, Petit Palais. Ancienne Collection Faure.

Grand amateur du peintre Édouard Manet, il fait l'acquisition de 67 de ses œuvres, dont Le Déjeuner sur l'herbe (acquis de l'artiste en 1878) et Le Joueur de fifre, mais aussi de 63 toiles de Claude Monet dont Le Pont d'Argenteuil et d'autres œuvres d'Edgar Degas (16 toiles), Camille Pissarro (37 toiles) et Alfred Sisley (58 toiles), qu'il installe en Angleterre pendant quatre mois pour se consacrer à la peinture.

Il présente sa collection, évaluée au total à 800 tableaux[12], dans son appartement parisien du no 52 boulevard Haussmann, mais en conserve une partie à Étretat dans sa villa "Les Roches", rachetée au comte d'Escherny[13], où se croisent les compositeurs Charles Gounod, Jules Massenet, Ambroise Thomas, les écrivains et librettistes Ludovic Halévy, Guy de Maupassant et les peintres James Abbott McNeill Whistler, Claude Monet, Edgar Degas, Anders Zorn ou Max Liebermann. En 1880, la critique internationale considère ces lieux comme la « Galerie de l'art moderne »; une partie des vues d'Étretat de Monet, pour lequel Faure met une de ses villas à disposition en 1882 et 1891, a été peinte à sa demande[14].

Son portrait en Hamlet[15] est sculpté par Jean-Pierre Dantan en 1868, et Faure commande aussi son portrait à différents peintres dont en 1877 à Édouard Manet (en Hamlet)[16], Giovanni Boldini (en Méphistophélès) et Marcellin Desboutin (en Guillaume Tell). En 1881 il commande à nouveau à Manet son portrait à l'occasion de la remise de sa Légion d'Honneur, mais le tableau déplaît à Faure qui commande un autre portrait à Anders Zorn.

À la mort de Manet, il défend néanmoins l'œuvre du peintre en vente publique. Il agit en banquier-associé du marchand Paul Durand-Ruel, lui permettant d'organiser les expositions impressionnistes aux États-Unis. Faure "réalise" régulièrement sa collection au cours de sa vie, soit en vente publique (1878, 1881, etc.), soit au travers de la galerie de son associé, auquel il confie ses tableaux pendant la guerre de 1870 afin de la mettre à l'abri à Londres, où ils habitaient des maisons voisines à Brompton Crescent[17].

À la fin de sa vie, il se séparera de l'essentiel de ses pièces, ne conservant que quelques toiles d'Ingres, Prud'hon, Manet, Degas, Sisley; en revanche, coïncidence ou choix délibéré, il ne collectionna jamais ni Auguste Renoir ni Paul Cézanne, tous deux fervents wagnériens.

Les relations entre les peintres et le collectionneur ne sont pas toujours cordiales : Monet[18] à propos de qui Georges Clemenceau rapporte les visites tumultueuses et dialogues brutaux de Faure dans l'atelier du peintre [19]et la famille de Manet[20] voit en lui un « prédateur qui achète à bas prix et revend deux ans plus tard 20 fois plus cher »[21]. Degas en fera les frais et sera condamné après un procès, à rembourser le « terrible[22] » Faure pour des toiles insuffisamment travaillées.

Vincent van Gogh, dans la lettre du d'Arles écrit à son frère Théo : « Tu as vu comme moi défiler dans la petite vitrine d’une maison d’encadrement de la rue Laffitte une partie de la collection Faure n’est ce pas. Tu as vu comme moi que ce lent défilé de toiles autrefois méprisées était étrangement intéressant.– Bon.– Mon grand désir serait que toi tu eusses plus tôt ou plus tard une série de toiles de moi lesquelles pourraient elles aussi défiler juste dans la même vitrine. »

En 1902, il publie un opuscule qui décrit sa collection avec 102 références. En mars 1906, il vend par l'intermédiaire de la Galerie Durand-Ruel 24 tableaux de Manet issus de sa collection[24]. Après la mort de son fils sa belle-fille, la peintre Louise Victoria Herman, vendra en 1919 encore 48 tableaux de la collection hérités pour 300000 francs[25]. Il possédait d'autres collections d'objets remarquables, de porcelaines de Rouen, d'ivoires, de boites décorées, de sculptures de crucifix en métal et bronze, objets qui sont considérés comme perdus sans descriptif précis[26]. Extrêmement affaibli sourd et presque aveugle, il s'éteint le 9 Novembre 1914 dans son appartement de Paris. Il repose dans un caveau familial au cimetière Père Lachaise division 65.

Ses rôles à l'opéra[modifier | modifier le code]

Édouard Manet, Le Déjeuner sur l'herbe (1863), Paris, musée d'Orsay. Ancienne collection Faure.
Édouard Manet, Le Joueur de fifre (1866), Paris, musée d'Orsay. Ancienne collection Faure.
Claude Monet, La Plage à Étretat (1885-1886), Moscou, musée Pouchkine. Ancienne collection Faure.
Claude Monet, Mer agitée à Étretat, musée des beaux-arts de Lyon. Ancienne collection Faure.
Édouard Manet, L'Homme mort (1864-1865), Washington, National Gallery of Art. Ancienne collection Faure.


Rôles à l'Opéra entre 1852 et 1876
Rôle Opéra Compositeur Année
Amleto Amleto (Hamlet chanté en italien) Ambroise Thomas 1871
Alfonso D'Este, Duke of Ferrara Lucrezia Borgia Gaetano Donizetti 1876
Alphonse XI, King of Castille La favorite Gaetano Donizetti 1860
Assur Semiramide Gioachino Rossini 1875
Borromée Marco Spada Daniel Auber 1853
Cacico Il Guarany Antônio Carlos Gomes 1872
Charles VII Jeanne d'Arc Auguste Mermet 1872
Crèvecœur Quentin Durward François-Auguste Gevaert 1858
Don Giovanni Don Giovanni Wolfgang Amadeus Mozart 1861
Don Juan Don Juan (Don Giovanni chanté en français) Wolfgang Amadeus Mozart 1866
Dulcamara L'elisir d'amore Gaetano Donizetti 1864
Falstaff Le Songe d'une nuit d'été Ambroise Thomas 1854
Fernando La gazza ladra Gioachino Rossini 1860
Figaro Le nozze di Figaro Wolfgang Amadeus Mozart 1866
Gaspard Der Freischütz Carl Maria von Weber 1872
Guillaume Tell Guillaume Tell Gioachino Rossini 1861
Hamlet Hamlet Ambroise Thomas 1868
Hoël Le Pardon de Ploërmel Giacomo Meyerbeer 1859
Hoël Dinorah (Le Pardon de Ploërmel chanté en italien) Giacomo Meyerbeer 1860
Iago Otello Gioachino Rossini 1870
Il conte di Nevers Gli Ugonotti (Les Huguenots chanté en Italien) Giacomo Meyerbeer 1876
Julien de Médicis Pierre de Médicis Józef Michal Poniatowski 1861
Justin Le Chien du jardinier Albert Grisar 1855
Le comte de Nevers Les Huguenots Giacomo Meyerbeer 1863
Le duc de Greenwich Jenny Bell Daniel Auber 1855
Le Marquis d'Hérigny Manon Lescaut Daniel Auber 1856
Lotario Mignon Ambroise Thomas 1870
Lysandre Joconde ou Les coureurs d'aventures Nicolas Isouard 1857
Malipieri Haydée Daniel Auber 1853
Max Le Chalet Adolphe Adam 1853
Méphistophélès Faust création du rôle Charles Gounod 1863
Michel Le Caïd Ambroise Thomas 1852
Nélusko L'Africaine Giacomo Meyerbeer 1865
Paddock La Coupe du roi de Thulé Eugène Diaz 1873
Pedro La mule de Pedro Victor Massé 1863
Peters Michaeloff (Peter the Great) L'Étoile du Nord Giacomo Meyerbeer 1854
Pharaon Moïse et Pharaon Gioachino Rossini 1863
Pietro La stella del nord (L'Étoile du Nord chanté en italien) Giacomo Meyerbeer 1864
Pietro La Muette de Portici Daniel Auber 1863
Pietro Masaniello (La Muette de Portici chanté en italien) Daniel Auber 1853
Pietro Manelli La Tonelli Ambroise Thomas 1853
Polus La Fiancée de Corinthe Jules Duprato 1867
Pygmalion Galathée Victor Massé 1852
Riccardo I puritani Vincenzo Bellini 1863
Rodolfo La sonnambula Vincenzo Bellini 1864
Rodrigue, Marquis of Posa Don Carlos Giuseppe Verdi 1867
St. Bris Gli Ugonotti (Les Huguenots chanté en Italien) Giacomo Meyerbeer 1860
Torrida Marco Spada Daniel Auber 1854
Valbreuse Le sylphe Louis Clapisson 1856

Ecrits et Recueils de mélodies[modifier | modifier le code]

  • 25 Mélodies de J.B Faure, Henri Heugel, Paris 1872 (réédition 1896).
  • 20 Mélodies de J.B Faure, Henri Heugel, Paris 1876.
  • La Voix et le Chant, Henri Heugel, Paris, 1886.
  • Aux jeunes chanteurs, extrait de La Voix et le Chant, Henri Heugel, Paris, 1898.

Hommages[modifier | modifier le code]

Quatre grandes photographies de lui dans divers rôles sont exposées dans un couloir de "la Maison Mantin" à Moulins (Allier), ancienne résidence urbaine de l'avocat et préfet Louis Mantin (1851-1905), sans que l'on sache la nature des éventuelles relations entre ces deux amateurs d'art et collectionneurs moulinois (cf. La Maison Mantin - une demeure d'atmosphère, Bleu autour, 2011, p.25).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Paul Rivet, Maurice Faure, Journal de la société des américanistes, 1919, pp. 631-632
  2. Henri de Curzon, J.-B. Faure, 1850-1914, Paris, 1923, p5-6
  3. Léon Bienvenu, Le Trombinoscope, mars 1873.
  4. Touchatout , Le Trombinoscope, 1872, f. 81, sur Gallica.fr.
  5. voir sa fiche sur le site bru-zane mediabase consacré à la musique romantique, http://www.bruzanemediabase.com/fre/Personnes/FAUREJean-Baptiste
  6. in Henri de Curzon, J.-B. Faure, 1850-1914, Paris 1923, pp 15 à 22.
  7. à écouter sur http://www.artlyriquefr.fr/personnages/Faure%20Jean%20Baptiste.html
  8. voir les innombrables versions adaptées des chœurs présentent sur Youtube
  9. in Georges Grison, Mort du Baryton Faure, le Figaro, le 11 Novembre 1914
  10. Une étude préparatoire de ce portrait fait partie des collections du Metropolitan Museum of Art de New York.
  11. Sa collection est vendue aux enchères chez Pillet avec pour expert Durand-Ruel, en Juin 1873 in La Chronique des arts et de la curiosité, La Gazette des Beaux-Arts, Paris, 1873, p.217
  12. in Anna Gruetzner Robins, Degas and Sickert, Notes on Their Friendship, The Burlington Magazine, Vol. 130, No. 1020, Special Issue on Degas (Mar., 1988), pp. 198-229.
  13. Appelée aussi « Château-Les Roches », la villa fut revendue, transformée en hôtel-restaurant de 1937 à 1950, puis abandonnée et finalement détruite en 1983. Aujourd'hui ne subsistent que les murs de soubassement en silex, à l'emplacement de la villa un peu en hauteur sur la falaise amont dans la ville. C'est aujourd'hui un espace de jeux pour enfants et les souterrains où il empilait ses collections de peinture et de faïences sont devenus des aquariums (In Jean-Pierre Thomas, Étretat autour des années 1900 : Promenade en cartes postales dans la station balnéaire).
  14. Sophie Monneret, L'Impressionnisme et son époque, Denoël, 1978.
  15. ref S1357, H 35,5 cm, Musée Carnavalet, Paris.
  16. Après 34 séances de poses et plusieurs esquisses, le tableau est présenté au Salon de 1877, où il reçoit un accueil sarcastique. Vexé, Faure refuse de payer le prix prévu à Manet au motif que les jambes sont « ratées », n'étant pas les siennes puisque c'est un autre modèle qui avait posé pour le bas du tableau (in Sophie Monneret, op. cit.).
  17. Paul Durand-Ruel, Souvenirs d'un marchand de tableaux.
  18. Selon Marthe de Fels dans La Vie de Claude Monet (Gallimard, 1929), Faure avait refusé d'acheter 50 francs un paysage de Vétheuil à Claude Monet en 1872 avec cette explication : « Ah ! ça non, mon cher ! Il n'y a pas de peinture là-dessus. Moi ce que j'achète, c'est de la peinture, ce n'est pas un bout de toile. » Des années plus tard, visitant l'atelier du peintre, Faure propose pour la même toile 1 000 francs. Monet explose : « Ah ! non Faure. Vous n'avez pas de mémoire, mon ami. Ce tableau-là, vous l'avez refusé autrefois pour 50 francs. Vous aurez tous les autres si vous voulez, mais celui-ci, vous me le paieriez 50 000 francs que je ne vous le donnerais pas ! »
  19. Georges Clemenceau, Claude Monet, Parkstone International, New York, 2012, p. 85-86.
  20. « Édouard [Manet] vient de vendre deux tableaux bon marché à Faure qui l'a rançonné ». Lettre de Berthe Morisot en 1882 (in Sophie Monneret, op. cit.)
  21. « Lettre de Monet à Durand-Ruel », in Paul Durand-Ruel, op. cit.
  22. Lettre de Degas, à Charles Deschamps le 22 juillet 1877
  23. Il existe deux autres versions, une plus esquissée à la Kunsthalle de Hambourg et une autre aux États-Unis.
  24. le catalogue de la vente est à lire sur https://archive.org/details/expositionde24ta00gale/page/n7/mode/2up
  25. in Ann Distel, Impressionnism: the firth collectors, H.N Abrahms, New York, 1990, pp92-93
  26. in Henri de Curzon, chap les collections, J.-B. Faure, 1850-1914, Paris 1923,
  27. Faure fut le mécène du voyage de Sisley en Angleterre en 1874, puis comme associé de Durand-Ruel à partir de 1880, il en contrôle le marché, quand Faure réalise sa collection il lui reste 58 toiles - in Sophie Monneret art. Sisley et art Faure in L'impressionnisme et son époque Tome I, Denöel Paris, 1978-1979

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]