Jean-Étienne Guettard

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Jean-Étienne Guettard
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Jean-Étienne Guettard, peint par Théodore Charpentier (Musée municipal d'Étampes)

Naissance
Étampes (France)
Décès (à 70 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la France France
Champs Géologie, minéralogie
Renommé pour Découverte de l'origine volcanique des monts d'Auvergne.
Remise en cause de la chronologie de l'Ancien Testament
Distinctions Membre de l'Académie des sciences

Jean-Étienne Guettard, né le à Étampes et mort le à Paris, est un géologue, un minéralogiste et un naturaliste français.

Il est le premier à soumettre l'hypothèse, le (dans son mémoire lu à l'Académie Royale des Sciences), que les monts d'Auvergne (les puys) soient d'anciens volcans, à la suite d'observations effectuées durant son périple en Auvergne l'été précédent[1].

La découverte de fossiles sous les éjectas du Puy de Dôme le conduisent également à remettre en cause la chronologie déduite de l'Ancien Testament[2].

Deux taxons botaniques, un minéral et un astéroïde ont été nommés en son honneur.

Biographie[modifier | modifier le code]

La collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes, lieu du baptême de Jean-Étienne Guettard.

La famille Guettard est une des plus anciennes familles d’Étampes : on trouve fréquemment des membres de cette famille remplissant des emplois publics ou des fonctions municipales dans la ville[3]. Le grand-père paternel de Jean-Étienne, Jean Guettard, est marchand et également trésorier de la Collégiale Notre-Dame : la famille est très religieuse et proche de l'Église catholique. Époux de Marie Vallerand, il est officier du Duc d'Orléans. Le grand-père maternel, François Descurain, né en 1658 à Étampes, est médecin-apothicaire, il se crée une renommée de botaniste et bénéficie de relations avec d'illustres contemporain dont les frères Jussieu, il sera très admiré par son petit-fils qui laissera de lui une biographie[4].

Jean-Étienne Guettard est né le à Étampes : il est le fils de Jean Guettard, marchand épicier et marguillier de Notre-Dame d'Étampes, et de Marie Françoise Descurain. Il est baptisé trois jours plus tard, le , en la collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes : son parrain, qui lui a donné son prénom, est son oncle paternel Jean-Étienne Guettard, et sa marraine est Anne Descurain, sa grand-tante maternelle, épouse d'un chirurgien d'Étampes[5].

Après avoir suivi l'enseignement des Barnabites au collège d'Étampes[6], il étudie la médecine à Paris et devient le conservateur des collections d’histoire naturelle du duc d’Orléans. Il devient adjoint botaniste le à l’Académie des sciences, puis associé botaniste le , pensionnaire botaniste le 20 juillet 1758, pensionnaire de la classe de botanique et agriculture lors de la réorganisation du [7]. Il est l’élève de René-Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757) et d’Antoine de Jussieu (1686-1758).

Il séjourna quelque temps au château d'Agey, chez la comtesse de Rochechouart et fit une communication à l'Académie Royale des Sciences du résultat de ses observations des minéraux conservés par la comtesse dans son cabinet d'histoire naturelle.

Il laisse des travaux importants, tant en géologie et minéralogie qu’en botanique (en taxonomie végétale son nom d'auteur est abbrévié en Guett.). Il s’intéresse à l’étude des volcans d’Auvergne. Il s’intéresse à la flore et aux fossiles de la région parisienne. Ses travaux sur la région d'Étampes ont permis de définir une couche-étalon, un étage géologique, autrefois utilisé dans le monde entier et encore usité en France : le Stampien.

Carl von Linné (1707-1778) lui a dédié le genre Guettarda (en), de la tribu des Guettardeae (en) (famille des Rubiaceae). La guettardite est un sulfosel de plomb[8]. (11942) Guettard est un astéroïde[2].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Il est notamment l’auteur de :

  • Observations sur les plantes (Durand, Paris, deux volumes, 1747), où il cite ses observations et celles de son grand-père, Descurain, pharmacien à Étampes.
  • Carte Minéralogique, Où l'on voit la Nature des terreins du Canada et de la Louisiane. Dressée par Philippe Buache de l'Ac. des Sciences sur les recherches et pour un Mémoire de Mr Guettard de la même Acade. 1752. (C'est la première carte minéralogique de l'Amérique du Nord[9].)
  • Mémoires sur différentes parties des sciences et arts (L. Prault, Paris, 3 volumes, 1768-1770).
  • Il traduit l’Histoire naturelle… de Pline l'Ancien (Paris, douze volumes, 1771-1782).
  • Mémoires sur la minéralogie du Dauphiné (imprimerie de Clousier, Paris, 2 volumes, 1779).
  • Atlas et description minéralogiques de la France, entrepris par ordre du Roi (Didot l'aîné, Paris, 1780).

Réédition en 1999 en fac-similé avec introduction moderne de 20 pages de "Minéralogie du Dauphiné" de 1782 - Disponible à la revue "le Règne Minéral" - Éditions du Piat - Glavenas - 43200 St Julien du Pinet

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://books.google.fr/books?id=bTgAAAAAQAAJ&dq=guettard%20volcans%201751%20%2210%20mai&hl=fr&pg=PA457#v=onepage&q=guettard%20volcans%201751%20%2210%20mai&f=false
  2. a et b (en) « (11942) Guettard = 1993 NV », sur le site du Minor Planet Center (consulté le 17 octobre 2015).
  3. http://www.corpusetampois.com/cle-18-abeille1875guettard.html
  4. http://www.mnhn.fr/mnhn/geo/PDW/Jean-Etienne%20Guettard.pdf
  5. Extrait du registre des baptêmes de la Collégiale Notre-Dame-du-Fort d'Étampes : Le vingt deuxième septembre mil sept cent quinze a été baptisé par nous Curé chevecier soussigné Jean Etienne né le dix neuvième du même mois fils du sieur Jean Guettard marchand Epicier et marguillier de cette Église et de Marie Françoise Descurain son épouse. Le parrain qui a donné le nom Sieur Jean Etienne Guettard marchand grand oncle paternel de l'enfant, la marraine Dlle Anne Descurain épouse du sieur Philippe De Lisle Me Chirurgien en cette ville et ancien marguillier de cette Eglise, la grande tante maternelle. Signés : J-E Guettard, Anne Descurain, Le Maistre. Archives départementales de l'Essonne. Une vue de cet acte est consultable en ligne.
  6. « Savez-vous qui était Jean-Étienne Guettard ? » sur clg-guettard-etampes.ac-versailles.fr, 27 septembre 2007.
  7. Source : Site de l’Académie des sciences.
  8. La guettardite sur Mindat.org.
  9. Source : Philippe Buache & Jean-Étienne Guettard - Carte minéralogique (…) 1752.

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Guett. est l’abréviation botanique standard de Jean-Étienne Guettard.

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