Jardins de La Croze

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Une vue sur le jardin à la française, aux jardins de La Croze.

Les Jardins de La Croze se composent d'un parc à l'anglaise, d'un jardin régulier, d'un potager à la française, d'un verger et de quatre roseraies. Ces jardins privés sont situés à Billom en Auvergne, dans le parc naturel régional du Livradois-Forez. Entre autres points remarquables, il compte des arbres bicentenaires (et un chêne tricentenaire classé), un tapis de cyclamens sauvages, et deux chenils en hémicycle.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les jardins de La Croze tiennent leur nom de la Croix de Saint-Pierre à Billom, en Auvergne, dans le parc naturel régional du Livradois-Forez, où ils sont situés[1]. Ils font partie d'un ensemble avec maison de maître, un petit manoir dont les parties plus anciennes remontent à la fin du Moyen Âge. À l'origine, il se compose d'un poste de guet appartenant à la famille de La Tour-d'Auvergne (dont les armoiries figurent sur la façade, après avoir longtemps orné la cheminée de la salle à manger). Au début du XVIIe siècle, la tour de guet est rasée et la maison de maître est construite. C'est une bastide couverte de tuiles romaines, construite en suivant l'architecture traditionnelle des premiers contreforts du Livradois, la « Toscane Auvergnate »[2]. L'ensemble est répertorié sur les cartes de Cassini et le cadastre de Napoléon Ier, qui signale l'existence d'un jardin d'agrément[1]. À la fin du XIXe siècle, la maison est surélevée par une importante charpente à toiture en ardoises. Depuis 1962, ce domaine appartient à la famille Chalon et à ses descendants[2].

Le parc à l'anglaise est planté au début du XIXe siècle. À la fin des années 1990, ses propriétaires commencent leurs travaux de rénovation[3].

Description[modifier | modifier le code]

Le parc à l'anglaise aux jardins de La Croze.

Les jardins de La Croze constituent un ensemble contrasté. Parmi les éléments remarquables, ils comptent un chêne tricentenaire et un tapis de cyclamens sauvages[3].

Parc à l'anglaise[modifier | modifier le code]

Le parc à l'anglaise, dessiné en arrondi, s'intègre bien aux collines volcaniques environnantes. Les arbres exotiques y ont été plantés au début du XIXe siècle, entre autres des cèdres du Liban, un févier d'Amérique et des sapins d’Andalousie ainsi qu'un chêne tricentenaire classé « arbre remarquable »[4]. Le genévrier de Virginie a été endommagé par la tempête de 1999, qui a modifié son port[5]. Sa chambre de verdure avec sentiers au milieu des bois a été dessinée sous Napoléon III[4]. Le parc à l'anglaise compte deux fabriques (bancs à balustres anciens), une glacière et deux chenils en hémicycle.

Potager[modifier | modifier le code]

D'après l'équipe de France 2, le potager est le principal élément de charme de l'ensemble, avec ses six carrés disposés autour de l'allée centrale formant un perspective vers une grande fontaine Ier empire, et ses pommiers et poiriers en espalier et contre-espalier. Il comporte aussi des groseilliers, framboisiers, cassissiers et des dahlias, donnant de la couleur[3], autour de bordures de buis.

Jardin régulier[modifier | modifier le code]

Le jardin régulier comporte un bassin circulaire en pierre de Volvic avec un jet d'eau, et de grandes boules de buis taillés. Ces boules de buis ont été plantées vers 1850. Ce petit jardin régulier se prolonge vers la prairie naturelle[5]. Il est agrémenté de vases comportant des surfinias, choisis pour leurs fleurs abondantes et leur résistance aux pluies[6], et de lauriers roses.

Verger fleuri[modifier | modifier le code]

Séparé du potager par un canal (l'ancien pédiluve), le verger fleuri comporte un alignement de cognassiers, un réservoir ancien, des buis arbustifs, une charmille, des rosiers, des dahlias et des iris.

Roseraie[modifier | modifier le code]

Outre l'ancienne allée fruitière et ses rosiers-lianes centenaires, les jardins de la Croze comportent trois roseraies constituées principalement de variétés anciennes étiquetées.

Prairie naturelle[modifier | modifier le code]

Le jardin compte une prairie naturelle, typique de ce qui existait avant les différents remembrements, fauchée une ou deux fois par an. Elle permet de préserver plusieurs dizaines de plantes dont du fenouil, de l'aneth, des carottes, de la gesse, des lotiers, des gaillets, de la berce, de la luzerne lupuline, des renoncules et du trèfle[5].

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

Potager des jardins de La Croze.

Depuis dix ans, les jardins de la Croze sont régulièrement mis à l'honneur lors des « Rendez-vous aux jardins »[7],[8] et pendant les Journées du Patrimoine. La revue de La Demeure historique leur a consacré un reportage. Le jardin est membre du Comité des parcs et jardins d'Auvergne[9] et de l'Association des potagers et vergers de France. En 2011, les jardins de La Croze ont été sélectionnés pour représenter aux Journées du Patrimoine la culture locale et régionale, en l'occurrence la culture de l'ail condimentaire, spécialité de la ville de Billom. En 2013, ces jardins sont sélectionnés pour représenter l'Auvergne dans l'émission « Le Jardin préféré des français », présentée par Stéphane Bern sur France 2[3],[10]. En 2016, ils sont sélectionnés parmi 11 jardins ouverts au public pour les Journées du Patrimoine par Le Figaro[11].

La restauration des murs d'enceinte a été prises en charge par la fondation du patrimoine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Bern 2014] Stéphane Bern, « Les jardins de la Croze », dans Les jardins préférés des français, Flammarion, (ISBN 978-2-0813-3297-3), p. 30-33
  • [Botella 2013] Jean-Baptiste Botella, « Laetitia Bataille : ses jardins vont-ils plaire aux français ? », Le Semeur Hebdo,‎
  • [Dupaigne 2013] Thomas Dupaigne, « Les jardins de la Croze », L'Ami des Jardins,‎
  • [Ricard, Drillon et Raflin 2006] Marie-Claire Ricard, Caroline Drillon et Jacques Raflin, « La Croze : toutes les facettes du jardin d'agrément », dans Les plus beaux jardins d'Auvergne, éditions Sud-Ouest, , 189 p. (ISBN 2879016983 et 978-2879016986), p. 130-131