Jan Vansina

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Jan Vansina, né le à Anvers en Belgique et mort le à Madison[1], est un historien et anthropologue de l'Afrique, surtout connu pour ses travaux sur l'Afrique centrale et orientale ancienne et l'utilisation des sources orales.

Carrière[modifier | modifier le code]

Vansina a obtenu un doctorat en histoire à l'Université catholique de Louvain en 1957. Il fut, à la fin de sa carrière, professeur à l'université du Wisconsin à Madison et vivait à Madison dans le Wisconsin.

Il a été dans un premier temps médiéviste et ethnographe. Il est considéré comme l'un des grands spécialistes de l'histoire des peuples d'Afrique centrale. De façon plus générale, on lui est redevable de réflexions aujourd'hui classiques sur l'évaluation de la validité des sources orales pour les études historiques.

Il a assisté Alex Haley, auteur du roman Roots, à décrypter bon nombre de mots africains qui ont été rapportés par les ancêtres d'Alex, et à déterminer leur origine mandingue.

Sûrement par coïncidence, Robert Ludlum a publié en 2000 un roman d'espionnage appelé La Trahison Prométhée, dont l'un des personnages s'appelle Jan Vansina.

Il était membre de l'Académie royale des sciences d'outre-mer, dans la Classe des sciences humaines[2].

Publications[modifier | modifier le code]

  • (fr) Jan Vansina [1961], De la tradition orale: essai de méthode historique, Musée royal de l'Afrique centrale, Tervuren, 179 p., compte rendu dans l'Homme
  • (fr) Jan Vansina [1965], Les anciens royaumes de la savane : les États des savanes méridionales de l'Afrique centrale des origines à l'occupation coloniale, Léopoldville, Institut de recherches économiques et sociales, 250 p.
  • (en) Jan Vansina (1985). Oral Tradition as History, Madison, Wisconsin: University of Wisconsin Press.
  • Jan Vansina [1991], Sur les sentiers du passé en forêt. Les cheminements de la tradition politique ancienne de l’Afrique équatoriale, Louvain-la-Neuve, UCL et Centre Aequatoria
  • (en) Jan Vansina (1994). Living With Africa, Madison, Wisconsin: The University of Wisconsin Press.
  • (fr) Jan Vansina [2001], Le Rwanda ancien : le royaume Nyiginya, Paris, Karthala, 2001, 289 p., compte rendu dans les Cahiers d'études africaines
  • (Traduit du français par l'auteur) Africa and the Diaspora series Madison, Wisconsin: University of Wisconsin Press.
  • (en) Jan Vansina (2004), How Societies Are Born: Governance in West Central Africa Before 1600, Charlottesville, Virginia: University of Virginia Press.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]