James Thomson (poète né en 1700)

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James Thomson
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James Thomson
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RichmondVoir et modifier les données sur Wikidata
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Œuvres principales

James Thomson, né à Ednam, près de Kelso, dans le Sud de l'Écosse, en 1700, mort en 1748, est un poète écossais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Thomson était le fils d'un pasteur presbytérien et destiné à l'état ecclésiastique. Il y renonça, se rendit à Londres en 1725, gagna sa vie comme précepteur et se mit à écrire. En 1726, il publia son poème des Saisons, qui le fit sortir de l'anonymat. Après le succès obtenu par ses "Saisons", Thomson entreprend un voyage à Paris en 1730 où il assiste aux représentations au théâtre de pièces de Voltaire, lequel l'avait déjà rencontré à Londres en mai 1726 lors de son voyage en Angleterre au moment même où le succès de Winter, le premier poème de Thomson, commençait à en rendre son auteur célèbre[1]. Il voyagea ensuite en Italie, puis s'installa à Richmond, obtint en 1738 une pension de 100 livres sterling et fut nommé intendant des Îles Sous-le-Vent.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Trois poèmes didactiques : Les Saisons, 1726-1730 ; la Liberté, vers 1733 ; le Le Château d'Indolence, 1745.
  • Trois tragédies : Sophonisbe, 1729 ; Agamemnon, 1738 ; Tancrède et Sigismond[2] 1745.
  • Poésies diverses.

Son chef-d'œuvre reste son poème des Saisons, publié d'abord par chants séparés : l'Hiver (1726); l' Été (1727); le Printemps (1728); puis tout entier en 1730.

Les Saisons ont été traduites en prose et en vers, notamment par Joseph Philippe François Deleuze, par Marie-Jeanne Bontems.

Il serait le rédacteur des paroles de Rule Britannia.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Léon Morel, James Thomson: sa vie et ses oeuvres, Paris, Librairie Hachette et Cie, (lire en ligne)
  2. James (1700-1748) Auteur du texte Thomson, Tancrède et Sigismonde , tragédie. Traduction libre de l'anglois de James Thomson, par M. de La Place..., (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]