James Edward Oglethorpe

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James Oglethorpe
Image illustrative de l'article James Edward Oglethorpe

Naissance
Londres
Décès (à 88 ans)
Cranham, Essex (Angleterre)
Grade Général

James Edward Oglethorpe (né le 22 décembre 1696 à Londres et mort à Cranham (en) (aujourd'hui dans Havering en Londres) le 30 juin 1785) est un général et philanthrope britannique, fondateur de la colonie de Géorgie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Theophilus Oglethorpe (1650-1702), il étudie peu de temps à Oxford avant d'entrer dans l'armée du prince Eugène de Savoie. Aide de camp, il se distingue au siège de Belgrade.

Élu au Parlement, il se montre un grand réformateur social, espérant pouvoir réinstaller les pauvres d'Angleterre, et en particulier ceux qui se trouvaient dans les prisons, dans le Nouveau Monde.

Il propose ainsi la création d'une colonie entre la Caroline du Sud et la Floride et débarque sur le site de Savannah en février 1733. De Londres, il obtient de pouvoir y amener des insolvables, des indigents, des réfugiés allemands et suisses et des juifs mais exclus les catholiques. Il y ouvre une loge maçonnique et y bannit l'esclavage, ce qui n'est pas sans agacer certains des colons.

De retour à Londres, il doit lancer des assauts contre les colonies espagnoles lors du conflit anglo-espagnol de 1739, mais échoue à prendre Saint Augustine.

En 1743, il forme une unité de rangers pour la Virginie et les met au service de la Couronne lors de la révolte jacobite. Immense échec, il est traduit en cour martiale mais sans conséquence.

En 1785, il rencontre John Adams mais meurt en juin 1785.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages en français[modifier | modifier le code]

  • François Angelier, Dictionnaire des Voyageurs et Explorateurs occidentaux, Pygmalion, 2011, p.516-517
  • Romain Sardou, America, la main rouge, T2, XO Éditions, Paris, 2012

Ouvrage en anglais[modifier | modifier le code]

  • Cookie Lommel, James Oglethorpe : humanitarian and Soldier, Chelsea House Publishers, 2000

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]