James Boswell

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James Boswell

Description de l'image  James Boswell by Sir Joshua Reynolds.jpg.
Nom de naissance James Boswell
Naissance 29 octobre 1740
Édimbourg
Décès 19 mai 1795 (à 54 ans)
Londres
Nationalité Écosse Écosse
Profession Avocat

James Boswell, né à Édimbourg en 1740 et mort à Fitzrovia en Londres en 1795, est un écrivain et avocat écossais, fils du Lord Alexander Boswell.

Biographie[modifier | modifier le code]

Boswell est connu pour sa monumentale biographie de Samuel Johnson, publiée en 1791, considérée comme l’un des chefs-d’œuvre de la littérature anglaise du XVIIIe siècle, pour ses récits de voyages et pour son engagement en faveur des Corses.

Il fut l’élève d’Adam Smith. En 1768, il entreprend un voyage à travers l’Europe où il rencontre notamment Voltaire et Jean-Jacques Rousseau. Sur recommandation de ce dernier, il se rend en Corse à la rencontre de l’éminent Général en chef de la Nation corse Pasquale Paoli, avec lequel il se lie d’amitié. Admiratif devant la tentative d’organisation d’un État démocratique dans l’île et de la volonté de s’affranchir de toute tutelle étrangère, il se porte ambassadeur de la cause corse auprès de l’Europe des Lumières et publie lors de son retour en Angleterre un best-seller traduit dans de nombreuses langues en Europe, son célèbre Account of Corsica, The Journal of a Tour to that Island and Memoirs of Pascal Paoli (1768).

Œuvres[modifier | modifier le code]

James Boswell a écrit un journal personnel lors de son deuxième passage à Londres à l’âge de 22 ans. Ce journal, qui décrit la vie londonienne du jeune Boswell sur une période allant du au , avait été oublié. Il a été retrouvé en Irlande en 1920 et publié pour la première fois en 1950.


  • (en) Life of Johnson, Oxford University Press, 1980
  • Vie de Samuel Johnson, L’Âge d’homme, 2002

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