James Boswell

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James Boswell
Description de l'image James Boswell by Sir Joshua Reynolds.jpg.
Nom de naissance James Boswell
Naissance
Édimbourg
Décès (à 54 ans)
Londres
Nationalité Drapeau de l'Écosse Écosse
Profession

James Boswell, né à Édimbourg en 1740 et mort à Fitzrovia en Londres à 1795, est un écrivain et avocat écossais, fils du Lord Alexander Boswell.

Biographie[modifier | modifier le code]

Boswell est connu pour sa monumentale biographie de Samuel Johnson, publiée en 1791, considérée comme l’un des chefs-d’œuvre de la littérature anglaise du XVIIIe siècle, pour ses récits de voyages et pour son engagement en faveur des Corses.

Il fut l’élève du philosophe anglais Adam Smith. En 1768, il entreprend un voyage à travers l’Europe où il rencontre notamment Voltaire et Jean-Jacques Rousseau. Sur recommandation de ce dernier, il se rend en Corse à la rencontre de l’éminent Général en chef de la Nation corse Pasquale Paoli, avec lequel il se lie d’amitié[1]. Admirant sa tentative d’organisation d’un État démocratique dans l’île et sa volonté de s’affranchir de toute tutelle étrangère, il se fait l'ambassadeur de la cause corse auprès de l’Europe des Lumières et publie lors de son retour en Angleterre un best-seller traduit dans de nombreuses langues en Europe : son célèbre Account of Corsica (Compte-rendu sur la Corse), The Journal of a Tour to that Island and Memoirs of Pascal Paoli (1768).

Dans la culture anglaise, Boswell est devenu un terme du langage (Boswell, Boswellian, Boswellism) décrivant un compagnon fidèle et observateur qui prend des notes, rédige ou enregistre ses observations. Dans Un scandale en Bohême de Sir Arthur Conan Doyle, Sherlock Holmes dit affectueusement du Docteur John Watson, narrateur de leurs aventures, "Je suis perdu sans mon Boswell." ("I am lost without my Boswell.")

Œuvres[modifier | modifier le code]

James Boswell a écrit un journal personnel lors de son deuxième passage à Londres à l’âge de 22 ans. Ce journal, qui décrit la vie londonienne du jeune Boswell sur une période allant du au , avait été oublié. Il a été retrouvé en Irlande en 1920 et publié pour la première fois en 1950.

  •  État de la Corse, édition critique, présentation, traduction, notes, inde pars Jean Viviès. Paris, Éditions du CNRS, 1992.
  • Vie de Samuel Johnson, traduction de Gérard Joulié, Paris, l'Âge d'homme, 2002.

Sources[modifier | modifier le code]

  1. Stephen McGinty, « Le voyage de l'intrépide James Boswell », Courrier International, no 1395,‎ 27 juillet-16 août 2017, p. XXI-XXII, traduit de The Times du 7 mai 2017 (anglais).
  • (en) Life of Johnson, Oxford University Press, 1980
  • Vie de Samuel Johnson, L’Âge d’homme, 2002

Liens externes[modifier | modifier le code]