James Barry (médecin)

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James Barry
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Portrait de James Miranda Stuart Barry.
Biographie
Naissance
Entre 1789 et 1799
BelfastVoir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Sépulture
Nom de naissance
Margaret Ann BulkleyVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Autres informations
Arme

James Miranda Stuart Barry, né Margaret Ann Bulkley vers 1789-1799 à Belfast ou Cork, et mort le à Londres, est un chirurgien militaire de l'armée britannique. Il a servi en Inde et au Cap, en Afrique du Sud et atteint le grade d'inspecteur général chargé des hôpitaux militaires à la fin de sa carrière.

Durant ses missions, Barry a non seulement amélioré les conditions des soldats blessés, mais aussi les conditions des habitants indigènes et a notamment réalisé la première césarienne effectuée par un chirurgien britannique en Afrique, opération après laquelle la mère et l'enfant ont tous deux survécu[1].

Bien que le sexe attribué à la naissance de Barry ait été féminin et qu'il fut élevé comme une fille[2],[3], nommée Margaret Ann Buckley, il fut connu en tant qu'homme et a vécu sa vie d'adulte en tant que tel ; Il est apparemment le premier médecin transgenre connu. Barry est parfois considéré plutôt à tort comme la première femme médecin britannique[4].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Sa biographie est mal connue et sujette à de nombreux mythes et spéculations. Sa date de naissance est incertaine, oscillant selon les sources entre 1789[4], 1792[5],[6], 1795[7],[a] ou 1799[8],[b].

Selon le biographe Hercules Michael du Preez, Barry serait né à Cork en 1789, deuxième des trois enfants de Jeremiah et Mary-Ann Bulkley, il est nommé Margaret Ann à la naissance[4]. Barry est le neveu de James Barry, peintre et professeur de peinture irlandais à l'Académie royale de Londres. Le père, Jeremiah, est propriétaire d'un commerce. Mary-Ann Bulkley et « Margaret » sont laissées sans le sou par Jeremiah, détenu à la prison de Dublin, tandis que l’aîné John se marie[4]. Des lettres indiquent qu'en cette période financièrement difficile, un accord est établi entre Mary-Ann Bulkley, des amis de son frère et leur notaire afin que « Margaret » puisse intégrer l'école de médecine[4].

Une note d'un notaire indique que Mary-Ann et Margaret Bulkley ont voyagé jusqu'à Édimbourg par la mer à la fin du mois de [4]. Une lettre envoyée le à ce même notaire demande, au nom d'un certain James Barry, de lui faire suivre son courrier auprès de sa mère Mary-Ann, qu'il nomme sa tante. Il y mentionne qu'il « serait très utile que Mrs Bulkley ([sa] tante) ait un gentleman pour prendre soin d'elle à bord et avoir quelqu'un à ses côtés dans ce pays étrange », indiquant ainsi que Margaret aurait endossé une identité masculine, sous le nom de « James Barry », avant d'embarquer pour Édimbourg. Bien que la lettre en question soit signée par Barry, la mention « Miss Bulkley,  » figure au dos de l'enveloppe[4].

Formation[modifier | modifier le code]

Parvenu à Édimbourg en 1809, James Barry commence ses études à l'University of Edinburgh Medical School en tant qu'étudiant en littérature et en médecine. Il obtient son doctorat en médecine en 1812[9]. Il retourne ensuite à Londres, où il s'inscrit comme élève au Guy's Hospital ainsi qu'au St Thomas' Hospital[4]. Barry réussit son examen auprès du Collège royal de chirurgie le [4].

Carrière[modifier | modifier le code]

James Barry est engagé comme assistant auprès de l'armée britannique le , à Chelsea puis à l'Hôpital royal militaire de Plymouth, où il est promu assistant en chirurgie[4]. Il aurait peut-être servi lors de la bataille de Waterloo. Il sert en Inde ainsi qu'en Afrique du Sud. Il arrive au Cap entre 1815 et 1817.

Il devient ensuite inspecteur médical pour la colonie. Durant son séjour, il réalise un meilleur réseau hydraulique pour la ville du Cap, et effectue une des premières césariennes réussies. Il se fait des inimitiés en critiquant la manière dont sont gérées les questions médicales locales. Il est connu pour ses opinions franches et pour sa relation avec le gouverneur, Lord Charles Somerset, soupçonné d'homosexualité[10].

James Barry quitte Le Cap en 1828 à destination de l'île Maurice, de Trinidad et Tobago et de l'île de Sainte-Hélène. Il sert également à Malte, Corfou, en Crimée, en Jamaïque et, en 1831, au Canada. Il atteint le grade d'inspecteur général auprès de l'armée. Cependant, il est arrêté sur l'île de Sainte-Hélène en raison de problèmes de politique interne de l'île, et rétrogradé au sein l'équipe de chirurgie de l'armée. Il part pour les Indes occidentales en 1838, où il se concentre sur la pratique de la médecine et l'amélioration des conditions de vie des troupes. Il est promu Principal Medical Officer (« Principal officier médical »). Il contracte en 1845 la fièvre jaune et doit alors retourner en Angleterre.

Il est envoyé à Malte en 1846, où il doit faire face à une épidémie de choléra, qui se serait achevée en 1850. Il part à Corfou en 1851 avec le grade de Deputy Inspector-General of Hospitals (« Député Inspecteur général des hôpitaux »). Durant la guerre de Crimée (1854–1856), Stuart et Florence Nightingale ont une dispute[8]. Il part en 1857 au Canada[7] comme inspecteur général des hôpitaux ; il s'occupe d'améliorer l'hygiène publique, la nourriture et les soins médicaux des prisonniers et des lépreux, ainsi que des soldats et de leurs familles.

Retraite et mort[modifier | modifier le code]

Il prend sa retraite en 1864 et retourne en Angleterre. Il y meurt de dysenterie le et est enterré au cimetière de Kensal Green à Londres, sous le nom de James Barry et avec la mention de son rang militaire sur sa tombe[5].

Sophia Bishop, la personne chargée de préparer le corps de James Barry, examine le corps (contre la volonté du défunt) et révèle qu'il s'agit de celui d'une femme après les funérailles. La situation est abordée dans des lettres échangées entre Georges Graham, du General Register Office et le major D. R. McKinnon, le médecin de James Barry, qui a déclaré la mort de Barry et l'a statué comme homme à sa mort[5] :

« Monsieur,

Il m'a été rapporté que l'Inspecteur général le Dr James Barry, mort au 14 Margaret Street le , se trouvait en fait être une femme. Puisque que vous avez fourni le certificat de décès, je prends la liberté de vous demander si ce que j'ai entendu est vrai, et si vous aviez établi qu'il s'agissait d'une femme et apparemment d'une mère ? »

— Georges Graham[5]

« Monsieur, J'ai été un proche de ce docteur depuis de nombreuses années, à la fois à Londres et en Indes occidentales et je n'ai jamais eu un doute sur le fait que le Dr Barry était une femme. Je l'ai soigné durant ces dernières maladies (pour bronchite, puis diarrhée). Une seule fois, après la mort du Dr Barry, au bureau de Sir Charles McGregor, la femme qui devait réaliser l'office attendait pour me parler. Elle souhaitait obtenir des informations sur son emploi, étant donné que la femme qui servait le Dr Barry avait refusé de lui en donner. Parmi d'autres choses, elle m'a dit que le Dr Barry était une femme, et que j'étais un sacré docteur pour ne pas le savoir et qu'elle ne voudrait jamais se faire soigner par moi. Je l'ai informée que cela ne me concernait pas si le Dr Barry était un homme ou une femme, et que je pensais qu'il aurait pu être ni l'un ni l'autre, c'est-à-dire un homme imparfaitement développé. Elle m'a alors dit qu'elle avait examiné le corps, qu'il s'agissait parfaitement d'une femme et même qu'il y avait des signes qu'il ait très jeune eu un enfant. Je lui ai alors demandé comment elle en était arrivée à cette conclusion. La femme a pointé la partie basse de son estomac et a dit « à partir des marques là. Je suis une femme mariée et la mère de neuf enfants, je devrais le savoir. »

La femme semblait penser qu'elle avait découvert un important secret et voulait de l'argent pour le garder. Je l'ai informée que les proches du Dr Barry étaient morts, qu'il n'y avait pas de secret pour moi, et que selon ma propre impression, le Dr Barry était un hermaphrodite. Mais que le Dr Barry soit un homme, une femme ou un hermaphrodite, je l'ignore, et peu importe puisque je peux positivement jurer que ce corps était bien la personne que j'ai connu comme Inspecteur général pendant plusieurs années. »

— D.R. McKinnon[5]

De nombreuses personnes affirment qu'elles avaient toujours été au courant. Cependant, les archives de l'armée furent scellées pour cent ans et ce n'est que dans les années 1950 que l'historienne Isobel Rae y a accès. Il[Qui ?] conclut que le médecin James Barry est la nièce du peintre James Barry[11].

Genre et identité[modifier | modifier le code]

Dans une lettre reprochant à John Buckley, le frère aîné de Barry, d'avoir abandonné ses études de droit pour l'armée, Barry, alors âgé de 19 ans, écrit : « Si je n'étais pas une fille, je serais un soldat ! »[12]

L'intérêt de Barry pour la médecine fut probablement encouragé par les amis libéraux du peintre James Barry, et juste avant de se rendre à Edimbourg pour s'inscrire en 1809 en tant qu'étudiant en médecine, Barry prit une identité masculine.[13] Sa petite taille, sa carrure fine, sa voix aiguë et ses traits délicats amenèrent son entourage à soupçonner que Barry n'était pas un homme mais un garçon pré-pubère[13]. Cette identité fut maintenue à travers sa formation chirurgicale et son recrutement dans l'armée britannique qui, au niveau des officiers, ne nécessitait alors pas d'examen médical.[14]

Lors de sa première affectation à l'étranger au Cap, en Afrique du Sud, Barry devint un ami proche du gouverneur, Lord Charles Somerset, et de sa famille. Il a été suggéré que Lord Charles avait découvert le secret du Dr Barry et que cette relation était plus qu'une simple amitié[15]. Leur proximité donna lieu à des rumeurs et finalement à une brève accusation apparaissant sur un poste de pont au Cap le 1er juin 1824, l'auteur affirmant qu'il avait "détecté Lord Charles en train de baiser le Dr Barry"[16], donnant lieu à un procès et à une enquête, l'homosexualité étant à l'époque strictement illégale. Malgré ces allégations, si Somerset eut connaissance du sexe de Barry, il ne l'a pas révélé.

Malgré ses efforts pour paraître masculin, la plupart des témoignages commentent l'effémination de Barry[17] - il avait cependant la réputation d'être un homme sans tact, impatient, argumentait et obstiné[18], mais on considérait également qu'il avait un bon contact avec les malades et ses compétences professionnelles étaient reconnues[19].

Pendant la guerre de Crimée, Barry se disputa avec Florence Nightingale[8]. Après la mort de Barry, cette dernière écrit ceci :

Je n'ai jamais eu un tel niveau de canaillerie de toute ma vie - moi qui en ai eu plus que n'importe quelle femme - que venant de ce Barry assis sur son cheval, alors que je traversais la place de l'Hôpital avec seulement ma casquette au soleil. "Il" me garda debout au milieu d'une foule de soldats, de commissaires, de serviteurs, de sympathisants du camp, etc., etc, qui se comportaient tous comme des gentlemen pendant les réprimandes que je recevais tandis que "lui" se comportait comme une brute... Après qu'"il" soit mort, on m'a dit que [Barry] était une femme... Je dois dire que [Barry] était la créature la plus endurcie que j'aie jamais rencontrée[20].

Barry n'autorisait jamais personne à entrer dans sa chambre pendant qu'il se déshabillait, et répéta l'instruction selon laquelle "en cas de décès, des précautions strictes devraient être prises pour empêcher tout examen de sa personne"[18] et que le corps devrait être "enterré dans les draps sans autre inspection"[21]. Cette volonté ne fut pas respectée.

Controverse[modifier | modifier le code]

A. K. Kubba[5] a suggéré que Barry ait été une personne intersexe et non pas une femme à la naissance. Un autre biographe, Holmes, aborde cette possibilité, mais exprime sa surprise que ce soit une question qui semble poser problème à tant de personnes[22]. Le postulat selon lequel Barry était intersexe a été critiqué pour des raisons à la fois biologiques (l'examen du corps a montré qu'il s'agissait d'une femme), sociales et historiques (il est assez souvent arrivé dans le passé que des femmes se travestissent en homme pour pouvoir mener une vie libre et échapper à la condition à laquelle les contraignait la société). L'opinion de Kubba a été considérée comme reposant sur des preuves fort minces[23], et dans une recension fondée sur l'ouvrage d'Holmes, Lourdon rejette la possibilité que Barry ait pu être intersexe[24].

L'éventualité de son intersexuation a été considérée par certains théoriciens LGBT et féministes comme une tentative de lui accoler des caractéristiques cis masculines pour écarter la possibilité qu'une femme ou qu'un homme transgenre ait pu réaliser autant d'accomplissements qu'il l'a fait[25],[26]. Un point de vue alternatif à la vision plus biologique consiste à dire que ne pas avoir d'identité sexuelle permet une sorte de « résistance au genre »[27].

Postérité[modifier | modifier le code]

  • Marleen Gorris dirige en 2007 Heaven and Earth, un film sur James Miranda Barry[11].
  • James Barry figure sous le nom de Miranda Stuart parmi les 1 038 femmes mentionnées sur l'installation de l'artiste féministe Judy Chicago The Dinner Party, aujourd'hui exposée au Brooklyn Museum. Cette installation se présente sous la forme d'une table en triangles, de 13 convives par côté, chaque convive étant une femme, figure historique ou mythique[28].
  • Un roman écrit par Sylvie Ouellette sous le titre Le secret du docteur Barry est édité en 2012 par les éditions De Borée.
  • Isabelle Bauthian (scénario) et Agnès Maupré (dessin), La vie mystérieuse, insolente et héroïque du Dr. James Barry, Steinkis, (ISBN 978-2368462492), une bande dessinée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette date de naissance est toutefois improbable même à l’époque, car il est attesté qu’il a obtenu son doctorat en médecine en 1812, année où il aurait eu 17 ans s’il était né en 1795.
  2. Cette date de naissance est toutefois improbable même à l’époque, car il est attesté qu’il a obtenu son doctorat en médecine en 1812, année où il aurait eu 13 ans s’il était né en 1799.

Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « James Barry (surgeon) » (voir la liste des auteurs).
  1. Pain, Stephanie, « The 'male' military surgeon who wasn't », NewScientist.com, (consulté le ).
  2. « Five British heroes overlooked by history », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  3. (en) Jane Warren, « A doctor with a remarkable secret: the truth behind one of the army's top medical officers », Express.co.uk,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. a b c d e f g h i et j (en) Hercules Michael du Preez, « Dr James Barry: The early years revealed », South African Medical Journal, 1re série, vol. 98, no 4,‎ (lire en ligne [PDF], consulté le ).
  5. a b c d e et f (en) A. K Kubba, « The Life, Work and Gender of Dr James Barry MD », Proceedings of the Royal College of Physicians of Edinburgh, vol. 31, no 4,‎ , p. 352–356 (PMID 11833588, lire en ligne) Pdf.
  6. (en) Leitch, Robert, « The Barry Room: The Tale Of A Pioneering Military Surgeon » [archive du ], usmedicine.com, (consulté le ).
  7. a et b (en) « James Barry Biography », Dictionary of Canadian Biography (consulté le ).
  8. a b et c « Oxford Dictionary of National Biography : Barry, James (c.1799-1865) » [archive du ], sur oxforddnb.com (consulté le ).
  9. M.D available at the Edinburgh Research Archive.
  10. « Nic Fleming, "Revealed: Army surgeon actually a woman", The Telegraph », sur telegraph.co.uk, (consulté le ).
  11. a et b (en) Stephen Maguire, « She's a beauty... and just perfect to play the role of the most amazing MALE doc ever; EXCLUSIVE HEARTACHE BEHIND NATASCHA'S SMILE. », Sunday Mirror,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  12. Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 50
  13. a et b Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 75, 76
  14. Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 101
  15. Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 154
  16. Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 182
  17. Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 125
  18. a et b Du Preez, Michael,, Dr James Barry : a woman ahead of her time (ISBN 978-1-78074-831-3, 1-78074-831-0 et 978-1-78607-119-4, OCLC 938396132, lire en ligne), p. 251, 252 citant Bradford, Edward, "The Reputed Female Army Surgeon", The Medical Times and Gazette vol. II pour 1865, p. 293
  19. (en) Sydney Brandon, Barry, James (c. 1799–1865), army medical officer and transvestite, vol. 1, Oxford University Press, (DOI 10.1093/ref:odnb/1563, lire en ligne)
  20. (en) « Letters to Parthenope Verney from her stepchildren, plus a few letters from the children to Sir Harry Verney », sur Wellcome Library (consulté le )
  21. I. Loudon, « Book: Scanty Particulars: The Strange Life and Astonishing Secret of Victorian Adventurer and Pioneer Surgeon James Barry », BMJ, vol. 324, no 7349,‎ , p. 1341–1341 (DOI 10.1136/bmj.324.7349.1341, lire en ligne, consulté le )
  22. (en) Rachel Holmes, Scanty particulars : The Life of Dr James Barry, Londres, Penguin Books, , 323 p. (ISBN 0-14-029085-0).
  23. (en) Neil Turner, « James Barry » [archive du ], University of Edinburgh,  : « believes on vanishingly slim evidence that she had an intersex condition. ».
  24. (en) Irvine Loudon, « Scanty Particulars: The Strange Life and Astonishing Secret of Victorian Adventurer and Pioneer James Barry [Book Review] », BMJ, vol. 324, no 7349,‎ , p. 1341 (PMCID 1123295, DOI 10.1136/bmj.324.7349.1341).
  25. (en) Carlotta Hacker, The Indomitable Lady Doctors, Formac, (lire en ligne).
  26. (en) « Dr. James Barry and the specter of trans and queer history. », sur The Journey Without a Map,  : « Even A Gender Variance Who’s Who, which identifies itself as “the most comprehensive site devoted to trans history” doesn’t even bring up the idea that Barry was trans. Instead they consider several theories put forth in the 1970s that suggest Barry was intersex. Which has nothing to do with anything as far as I’m concerned since intersex does not equal gender identity, either assigned at birth or lived. ».
  27. (en) Jana Funke, « Obscurity and Gender Resistance in Patricia Duncker's James Miranda Barry », European Journal of English Studies, vol. 16,‎ , p. 215–226 (PMID 25400502, PMCID 4214389, DOI 10.1080/13825577.2012.735410).
  28. (en) « The Dinner Party by Judy Chicago », sur www.brooklynmuseum.org (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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