Jacques Laffite

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Jacques Laffite
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Jacques Laffite en 2015.
Biographie
Date de naissance (75 ans)
Lieu de naissance Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Carrière
Années d'activité 1974-1986 (F1)
Qualité Pilote automobile
Statistiques
Nombre de courses 176
Pole positions 7
Podiums 32
Victoires 6
Champion du monde 0

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Jacques Laffite, né le à Paris, est un pilote automobile français. Il a notamment disputé 176 Grands Prix de Formule 1 et remporté six victoires entre 1974 et 1986. De 1997 à 2012, il commente en qualité de consultant les Grands Prix de F1 pour la chaîne de télévision française TF1. Il a deux filles : Camille et Margot, journaliste sportive (Formula One) sur Canal+. Jacques Laffite est le beau-frère de Jean-Pierre Jabouille

Biographie[modifier | modifier le code]

La Martini de Formule 3 de Jacques Laffite.
Jacques Laffite au Grand prix d'Italie 1976.
Jacques Laffite en démonstration sur Ligier en 1982 à Pau.

En 1958, il rencontre Jean-Pierre Jabouille qui lui propose de devenir son mécanicien, en 1966, lors des épreuves de la Coupe Renault R8 Gordini[1],[2].

Venu tardivement au sport automobile, Jacques Laffite s'est rapidement bâti une solide réputation dans les formules de promotion en devenant Champion de France de Formule Renault en 1972 (participation la même année aux 24 heures du Mans avec Pierre Maublanc de 15 ans son aîné sur Ligier JS2), et de Formule 3 en 1973 (cette année-là, il remporte également le prestigieux Grand Prix de Monaco F3).

Ces résultats lui permettent d'accéder à la Formule 1 en 1974, au sein de la modeste écurie Williams, alors en grande difficulté financière. En obtenant au Grand Prix d'Allemagne 1975 sur le très sélectif tracé du Nürburgring une deuxième place, Laffite contribue grandement à la survie de l'équipe. Parallèlement à ses débuts en Formule 1, Jacques Laffite devient, en 1975, champion d'Europe et de France de Formule 2, et conquiert, pour le constructeur Alfa Romeo, le titre mondial d'endurance du Championnat du monde des voitures de sport 1975 sur la 33TT12 WSC (victoire à quatre reprises avec l'Italien Arturo Merzario, aux 800 kilomètres de Dijon, 1 000 kilomètres de Monza (Trofeo Filippo Caracciolo), 1 000 km de la Coppa Florio et 1 000 kilomètres du Nürburgring).

Grand espoir de la Formule 1 française malgré ses 33 ans, Laffite est choisi, début 1976, à l'issue d'un test comparatif face à Jean-Pierre Beltoise pour faire débuter en compétition la première Ligier. Après une saison 1976 pleine de promesses, Laffite et Ligier semblent plus en difficulté en 1977. Dans ce contexte, Laffite remporte, à l'occasion du Grand Prix de Suède, son premier succès. Mal qualifié, Laffite revient à la deuxième place qui se transforme en victoire en vue de l'arrivée après l'abandon de Mario Andretti. Une victoire à ce point surprenante que Laffite sera privé de Marseillaise sur le podium, les organisateurs n'ayant pas imaginé la victoire d'un pilote français. Ce succès de Laffite sur la Ligier-Matra V12 constitue la première victoire d'un ensemble châssis-moteur français de l'histoire de la Formule 1. La victoire de Laffite restera pourtant une performance isolée au milieu d'une saison globalement décevante.

Après une saison 1978 en demi-teinte, il faut attendre 1979 pour voir Laffite et Ligier se hisser au plus haut niveau. Au volant de la Ligier JS11, Laffite domine le début de saison, remporte les deux premières courses de l'année en Amérique du Sud et fait ainsi figure de favori pour le titre mondial. L'écurie Ligier perd progressivement pied en cours d'année et Laffite termine quatrième du championnat du monde, performance qu'il réédite en 1980 (avec une victoire en Allemagne) mais sans jamais s'être mêlé à la lutte pour le titre, la faute à des résultats trop irréguliers.

En 1981, après un début de saison raté, il s'impose sur le tracé du Grand Prix d'Autriche puis sous la pluie au Canada et aborde l'ultime manche du championnat (à Las Vegas) en troisième position au général, avec des chances d'être sacré champion du monde. Mais Laffite passe à côté de sa course et, pour la troisième année consécutive, obtient la quatrième place du championnat.

En 1982, Laffite subit le déclin soudain de l'écurie Ligier et, démotivé, n'est guère en mesure de se mettre en évidence. Il se relance chez Williams, l'écurie de ses débuts, désormais l'une des meilleures du monde. En 1983, avec le modeste V8 Ford-Cosworth atmosphérique, l'équipe n'est pas en mesure de lutter avec les concurrents qui bénéficient du moteur turbo. Ce n'est que lors du dernier Grand Prix 1983 que Williams passe au turbo, grâce à un partenariat avec le motoriste japonais Honda. 1984 est une nouvelle fois décevante pour Laffite, qui essuie les plâtres d'un moteur encore peu fiable et aux performances irrégulières. Laffite se plaindra en outre de ne pas bénéficier du même matériel que son coéquipier finlandais Keke Rosberg.

Après deux saisons chez Williams, Laffite effectue, en 1985, son retour chez Ligier. À plus de 40 ans, le vétéran obtient, avec le moteur Renault turbo, plusieurs bonnes performances en 1985 et en 1986, où il monte à deux reprises sur le podium.

Au Grand Prix de Grande-Bretagne, sur le tracé de Brands Hatch, Laffite est victime au départ d'une collision en chaîne dans le cœur du peloton. Après avoir heurté de face le rail de sécurité, il est relevé avec de multiples fractures aux jambes et au bassin. À l'issue d'une opération chirurgicale menée par le professeur Émile Letournel, Laffite retrouve l'usage de ses jambes. Cet accident marque la fin de sa carrière en Formule 1, le jour où il égalait le record de participations détenu par Graham Hill (176 départs).

Jacques Laffite et la Ligier JS11 à Rétromobile 2019

Après sa convalescence, Laffite reprend le volant en compétition, dans des épreuves de Tourisme (DTM) ou d'Endurance. Il effectue son retour en monoplace fin 2005 à l'occasion de la première manche du championnat Grand Prix Masters, destiné aux anciennes gloires de la Formule 1.

De 1997 à 2012, Jacques Laffite commente, en qualité de consultant, les Grands Prix de Formule 1 sur la chaîne française TF1 où il remplace Johnny Rives. De 1997 à 2002, il commente en duo avec Pierre Van Vliet, remplacé en 2003 par Christophe Malbranque. Depuis 2013, il anime l'émission Dimanche Méca sur Eurosport.

Jacques Laffite, passionné de golf, est actionnaire du Golf de Dijon-Bourgogne. Attaché à la Creuse, il y possède une propriété[3]. Il est le beau-père d'Arnaud Tsamere.

Fin avril 2018, lors d'une émission télévisée, il annonce être atteint de tremblements au niveau des mains, conséquence probable de son accident[4].

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Pole positions Meilleurs tours Points inscrits Classement
1974 Frank Williams Racing Cars Iso FW Ford V8 Goodyear 5 0 0 0 0 n.c.
1975 Frank Williams Racing Cars FW
FW04
Ford V8 Goodyear 10 0 0 0 6 12e
1976 Ligier Gitanes JS5 Matra V12 Goodyear 16 0 1 1[5],[6],[7] 20 7e
1977 Ligier Gitanes JS7 Matra V12 Goodyear 17 1 0 1 18 10e
1978 Ligier Gitanes JS7
JS9
Matra V12 Goodyear 16 0 0 0 19 8e
1979 Ligier Gitanes JS11 Ford V8 Goodyear 15 2 4 2 36 4e
1980 Équipe Ligier Gitanes JS11/15 Ford V8 Goodyear 14 1 1 1 34 4e
1981 Équipe Talbot Gitanes JS17 Matra V12 Michelin 15 2 1 1 44 4e
1982 Équipe Talbot Gitanes JS17
JS17B
JS19
Matra V12 Michelin 15 0 0 0 5 17e
1983 TAG Williams Team FW08C
FW09
Ford V8
Honda V6 turbo
Goodyear 13 0 0 0 11 11e
1984 Williams Grand Prix Engineering FW09
FW09B
Honda V6 turbo Goodyear 16 0 0 0 5 14e
1985 Équipe Ligier JS25 Renault V6 turbo Pirelli 15 0 0 1 16 9e
1986 Équipe Ligier JS27 Renault V6 turbo Pirelli 9 0 0 0 14 8e

Victoires en Championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des victoires de Jacques Laffite en Formule 1
# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture Résumé
1 1977 08/17 Suède Anderstorp Ligier Gitanes JS7 (en) Résumé
2 1979 01/15 Argentine Buenos Aires Ligier Gitanes JS11 Résumé
3 1979 02/15 Brésil Interlagos Ligier Gitanes JS11 Résumé
4 1980 10/15 Allemagne Hockenheim Équipe Ligier Gitanes JS11/15 Résumé
5 1981 11/15 Autriche Österreichring Équipe Talbot Gitanes JS17 (en) Résumé
6 1981 14/15 Canada Montréal Équipe Talbot Gitanes JS17 (en) Résumé

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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