Jacques Clément

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Jacques Clément
Image illustrative de l'article Jacques Clément
Jacques Clément.
Paris, musée du Louvre, XVIe siècle.
Biographie
Naissance
Serbonnes
Ordre religieux dominicain
Décès
Château de Saint-Cloud

Jacques Clément (1567) est un frère lai dominicain, assassin du roi Henri III le 1er août 1589.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jacques Clément nait à Serbonnes dans une famille de paysans, à une date imprécise, peut-être en 1567. Il devient moine dominicain du couvent des Jacobins de Sens. Par la suite, il effectue des études au couvent des Dominicains de Paris, ce qui lui vaut d'être surnommé le Jacobin, autre nom des Dominicains. Voulant exterminer les hérétiques, il est appelé par ses confrères « Capitaine Clément »[1].

Fanatique, il prend le parti de la Ligue catholique. Son dessein est de tuer le roi Henri III, qui est à ses yeux l'ennemi déclaré du catholicisme, depuis l'assassinat du duc de Guise. Il se peut aussi que son acte soit en partie une vengeance familiale[2]. Il quitte Paris le 31 juillet 1589 pour joindre Saint-Cloud d’où le roi commande le siège de la capitale[3].

Assassinat du roi Henri III par Jacques Clément.
Détail d'une estampe gravée par Frans Hogenberg, Paris, BnF, département des estampes, XVIe siècle.

En ce , il accompagne alors Jacques de La Guesle, procureur général du parlement de Paris, pour rencontrer le roi. Aussitôt introduit, Clément s’approche du roi sous prétexte de lui remettre un message confidentiel[4], fait mine de prendre ces lettres, sort un couteau et poignarde Henri III au ventre[5]. La victime retire le couteau de son bas-ventre puis frappe son assassin au visage ; les cris d'Henri III (« Ah ! Méchant, tu m’as tué ! ») et du procureur général Jacques de La Guesle alertent les gardes, les fameux Quarante-cinq, qui accourent avec d'autres serviteurs royaux. En entendant le roi annoncer que le jacobin l'a blessé, les gardes se précipitent sur Jacques Clément. L'un des Quarante-cinq, Bernard de Montsérié, empoigne l'assassin et le jette à terre ; il enjoint ses compagnons de ne pas le tuer afin de pouvoir l'interroger. Peine perdue, le moine est massacré puis son corps est défenestré. Les versions diffèrent quant à l'identité des gardes et serviteurs qui transpercent Jacques Clément de leurs épées[6].

Le roi ne succombe que durant la nuit, après avoir désigné Henri de Navarre comme son successeur[7].

L'acte de Jacques Clément est diversement apprécié dans une chrétienté en proie aux guerres de religion. Le pape Sixte V l’aurait considéré comme un martyr et aurait envisagé de le canoniser[8]. Paris accueille également avec enthousiasme la nouvelle du régicide et acclame la mère de l'assassin « comme la mère de Dieu elle-même ». La Sainte-Ligue se considère comme vengée de l'assassinat en 1588 du duc Henri de Guise.

La mort tragique et spectaculaire d'Henri III constitue le premier assassinat d'un roi de France depuis l'avènement des Capétiens. Il sera suivi vingt ans plus tard par celui d'Henri IV par Ravaillac. Pendant plusieurs décennies, Jacques Clément servira de modèle à de nombreux autres régicides (comme Jean Châtel).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Abel Hugo, Histoire générale de France depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours, H. L. Delloye, (lire en ligne), p. 614
  2. Marie-Françoise Peteuil, « Le faict de frère Clément et son lieu », Études Villeneuviennes, n°48, p. 43-67, Villeneuve-sur -Yonne, 2014
  3. Le Roux 2006, p. 12-13.
  4. Un faux signé du président du parlement de Paris, Achille de Harlay.
  5. Pierre de L'Estoile, Journal de Henry III, Roy de France et de Pologne, Cologne, 1719.
  6. Le Roux 2006, p. 18-19.
  7. Chevallier 1985.
  8. Selon l'historien Jacques de Thou, il fait publiquement son éloge le 11 septembre 1589 (Histoire universelle, liv. XCVI).

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]