Jacques Bertin (cartographe)

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Jacques Bertin
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Jacques Bertin

Naissance
Maisons-Laffitte, Yvelines (France)
Décès (à 91 ans)
Paris (France)
Nationalité Française
Domaines Cartographie, Sémiologie graphique
Institutions Centre national de la recherche scientifique,
École pratique des hautes études,
École des hautes études en sciences sociales
Diplôme Sorbonne
Renommé pour Travaux sur la sémiologie graphique

Jacques Bertin (né à Maisons-Laffitte le et mort à Paris le ) est un cartographe français, père de la « sémiologie graphique » (également appelée la graphique).

Carrière scientifique[modifier | modifier le code]

La contribution majeure de ses travaux scientifique est une réflexion théorique et pratique sur l’ensemble des moyens graphiques (diagrammes, cartes et graphes), formant la matière d’un traité fondamental, la Sémiologie graphique, publié initialement en 1967.

Son influence reste forte dans l’enseignement universitaire de cartographie d’aujourd’hui, mais aussi dans les cercles de statisticiens et de spécialistes de la visualisation des données

Après ses études secondaires, il est admis en 1934 à l’École de Cartographie à l’Université de Paris. Il y reçoit des enseignements en géographie mathématique (géodésie, systèmes de projection), en dessin cartographique.

Une fois diplômé, Bertin travaille un temps pour l’édition, puis entre après la Deuxième Guerre mondiale au Centre National de la Recherche Scientifique. Il participe à un travail sur l’espace social parisien, au sein d’une équipe dirigée par le sociologue Paul-Henry Chombart de Lauwe (1913-1998). Ce travail aboutit à la publication en deux volumes de Paris et l’agglomération parisienne (1952). Dans le premier tome, "L’espace social d’une grande cité", Bertin rédige un chapitre intitulé "Recherche graphique", dans lequel il livre ses premières réflexions théoriques sur le langage cartographique. Il y esquisse notamment les notions de variables visuelles et de propriétés de ces variables. Il estime que le cartographe doit tendre vers une "unité visuelle", c’est-à-dire une image efficace et susceptible d’une lecture globale[1].

En 1954, à l’initiative des historiens Lucien Febvre et Charles Morazé, Jacques Bertin rejoint la VIe section de l’École pratique des hautes études, un pôle de recherches en sciences sociales né après la guerre avec le soutien de la Fondation Rockfeller, qui deviendra en 1975 l’École des hautes études en sciences sociales.

En 1957, il devient directeur d'étude en créant le Laboratoire de Cartographie qu'il dirige jusqu’à sa retraite, en 1985. Le laboratoire est chargé de préparer des « cartes » et diagrammes à la demande de chercheurs d’horizons divers. Bertin et ses collaborateurs, confrontés à leur demande multiforme, tant du point de vue des données que des types d’illustration, vont peu à peu élaborer des principes généraux qui puissent guider la représentation graphique, tout en entretenant un dialogue fructueux entre la cartographie et les différentes disciplines des sciences sociales.

Cette réflexion aboutit à la publication, en 1967, de Sémiologie Graphique qui deviendra un jalon majeur de la pensée cartographique contemporaine.

Ce traité s’inscrit dans un contexte intellectuel particulier, propre aux années 60 et 70. Il est le symptôme d’un mouvement général d’analyse sémiotique de l’image, qui intéresse la photographie, l’image d’art, l’image publicitaire, la bande dessinée ou le cinéma.

Dépôt des œuvres[modifier | modifier le code]

Jacques Bertin a donné ses manuscrits (cartes, dessins, travaux, bibliothèque cartographique) au Département des Cartes et plans de la BnF (Bibliothèque nationale de France), où ils ont rejoint la collection des fonds des cartographes et géographes français. 

La BnF possède aussi Le Monde vu par Bertin (lavis, aquarelle et acrylique).

Publications[modifier | modifier le code]

Jacques Bertin a publié plusieurs dizaines d'articles et d'ouvrages scientifiques. On retiendra ses deux principaux ouvrages.

  • Sémiologie Graphique. Les diagrammes, les réseaux, les cartes, Paris, La Haye, Mouton, Gauthier-Villars, 1967. 2e édition : 1973, 3e édition : 1999, EHESS, Paris.
  • La graphique et le traitement graphique de l'information, Paris, Flammarion, 1977, 273 p.

L'atlas historique que Jacques Bertin a dirigé, paru en 1997, présente une approche intéressante que l'on peut qualifier de comparatiste. Il propose des planches synoptiques pour chaque grande période historique, où l'on visualise des migrations, des émergences de civilisations, sur l'ensemble des continents. Ces planches illustrent des chapitres développant les faits majeurs survenus pour chaque sous-ensemble géohistorique (l'Europe prenant certes une place accrue à partir du premier millénaire ap. J.-C.), le lecteur peut contextualiser chaque fait de civilisation dans des échelles plus globales.

  • J. Bertin, J. Devisse, D. Lavallée, J. Népote, Atlas historique universel. Panorama de l'histoire du monde, Genève, Éd. Minerve, 1997, 180 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Jacques Bertin », sur http://www.hypergeo.eu (consulté en février 2017)

Liens externes[modifier | modifier le code]