Júnior dos Santos

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Júnior Dos Santos
Júnior Dos Santos
Júnior Dos Santos avec la ceinture de champion des poids lourds de l'UFC, en novembre 2011.
Fiche d’identité
Nom complet Júnior Dos Santos Almeida
Surnom Cigano
JDS
Nationalité Drapeau du Brésil Brésil
Date de naissance (32 ans)
Lieu de naissance Caçador, Brésil
Style Jiu-jitsu brésilien
Boxe anglaise
Équipe Team Nogueira
Nova União
American Top Team
Taille 6 4 (1,93 m)
Catégorie Poids lourds
Palmarès en MMA
Combats 21
Victoires 17
Défaites 4
Titres obtenus Champion des poids lourds de l'UFC (2011-2012)

Júnior dos Santos Almeida, né le [1] à Caçador, est un pratiquant brésilien d' arts martiaux mixtes évoluant actuellement dans la division poids lourds de l'Ultimate Fighting Championship. En novembre 2011, il remporte le titre poids lourds de l'UFC face à Cain Velasquez. Après l'avoir défendu une fois, il le perd face au même adversaire en décembre 2012.

Parcours en MMA[modifier | modifier le code]

Il est spécialisé en jiu-jitsu brésilien et en kickboxing. Cependant il est réputé pour sa boxe anglaise, la vitesse, la puissance et la précision de ses poings. Sur ses neufs premiers combats à l'Ultimate Fighting Championship, il réalise la plus longue série de l'histoire des poids lourds de l'organisation avec neuf victoires consécutives (6 KO, 2 décisions et 1 soumission verbale) ce qui est également la 4e plus longues série de l'histoire de cette ligue à ce moment-là (derrière les 11 de George St-Pierre et de Royce Gracie, et les 16 d'Anderson Silva). Cette série le mène jusqu'au titre de champion du monde des poids lourd, titre qu'il défend une fois avant de perdre face a Cain Velasquez, mettant fin à son invincibilité. Il s'entraine depuis ses débuts au sein de la Team Nogueira, équipe qu'il quitte en février 2014 pour la Nova União[2] qui comprend plusieurs autres grand combattants brésilien, notamment deux champions de l'UFC (José Aldo et Renan Barão). En 2015, il change une nouvelles fois d'équipe pour s'entrainer aux États-Unis, intégrant les rang de l'Américan Top Team en Floride

Débuts[modifier | modifier le code]

Júnior combat tout d'abord dans des organisations mineures telles Demo Fight, Extreme Fighting Championship, Minotauro Fights et Mo Team League, remportant 6 de ses 7 premiers combats au premier round, et n'en perdant qu'un seul, par soumission. Ses talents et capacités l'amènent à intégrer l'UFC, promotion la plus importante des arts martiaux mixtes.

Ultimate Fighting Championship[modifier | modifier le code]

Débuts sans faute[modifier | modifier le code]

Lors de son premier combat, il affronte le redouté Fabrício Werdum, qui est alors considéré comme une valeur montante de l'UFC et fait sa route vers un combat pour le titre. Júnior dos Santos, peu connu, ne part donc pas favori, mais il ne lui faut pourtant qu'un peu plus d'une minute pour mettre Werdum KO avec un uppercut. Cette victoire surprise pousse Werdum à quitter l'organisation, la course au titre étant désormais revenue à son point de départ pour le combattant. Dos Santos remporte le bonus du KO de la soirée.

Il affronte ensuite le jeune kick-boxeur hollandais Stefan Struve, qui par ses mensurations (2.13 m) propose un défie particulier. Dos Santos fait parler sa puissance et pousse rapidemment le géant dans ses retranchements, acculé contre la cage sous les charges du Brésilien. En moins d'une minute, Struve s'écroule et l'arbitre stoppe le combat, déclarant Dos Santos vainqueur par KO technique.

Quelques mois plus tard, c'est face au combattant vedette du Pride FC, autre compétiteur spécialiste en kick-boxing, Mirko Filipović que Júnior se présente dans l'octogone. Après avoir été dominé pendant près de trois rounds, le Croate annonce verbalement son abandon, blessé à l’œil et à bout de souffle. Le combat se solde donc par une victoire de JDS par soumission.

Il est ensuite programmé face à Gabriel Gonzaga, mais ce dernier se décommande pour blessure. Gilbert Yvel le remplace et les deux hommes se rencontrent lors de l'UFC 108. Dos Santos met KO son adversaire en un peu plus de deux minutes dans un échange où sa puissance lui permet une nouvelle fois de prendre le dessus. Ces victoires convaincantes place alors le Brésilien comme un espoir de la division des poids lourds.

Il affronte finalement Gabriel Gonzaga lors de l'UFC on Versus 1. Il envoie ce dernier au tapis avec un crochet, immédiatement suivi d'un ground and pound causant l'arrêt de l'arbitre après un peu moins de quatre minutes dans le premier round. Il remporte de nouveau un bonus pour le KO de la soirée.

Júnior dos Santos est alors tout proche d'un combat pour le titre, et il est question d'un affrontement face à Cain Velasquez pour déterminer le prochain adversaire du champion Brock Lesnar. Mais les deux espoirs de la division ne sont finalement pas confrontés, et c'est l'Américain Roy Nelson qu'il affronte à la place lors de l'UFC 117. Le vainqueur du match devrait alors obtenir un combat pour la ceinture. JDS domine complètement le combat grace à sa boxe et à ses défenses de projections au sol. Réputé pour sa capacité à absorber les coups, Nelson encaisse sans tomber, mais termine le combat à bout de force. Dos Santos remporte l'affrontement par décision unanime.

Champion des poids lourds de l'UFC[modifier | modifier le code]

Lors de l'UFC 121, Cain Velasquez l'emporte aisément sur Brock Lesnar et devient le nouveau champion des poids lourds de l'UFC. C'est donc face à ce lutteur américain que Júnior est programmé pour son prochain combat. Cependant, Velasquez se blesse à l'épaule avant l'échéance et se trouve par conséquent indisponible pour au moins six mois[3]. Dos Santos exprime son mécontentement et le fait qu'il ne puisse attendre aussi longtemps avant de combattre. L'UFC lui recherche un opposant et il est même question de mettre en place un titre intérimaire.

Finalement, le président de l'organisation, Dana White annonce Dos Santos et l'ancien champion Brock Lesnar comme entraineurs de la 13e saison de la série The Ultimate Fighter[4]. La confrontation traditionnelle entre les deux chefs d'équipe est alors programmé pour l'UFC 131. Mais Lesnar n'est pas apte à affronter le Brésilien à cause de grave problème de santé (diverticulite) et c'est l'ancien champion intérimaire Shane Carwin qui le remplace. Connus lui aussi pour la puissance de ses poings, Carwin ne peut cependant pas rivaliser sur ce combat face au jeune Brésilien qui, comme face à Roy Nelson, martèle son adversaire de puissants coup durant les 5 rounds du combat. En remportant cette décision unanime, Júnior dos Santos devient officiellement le prochain adversaire du champion Cain Velasquez.

Ce combat pour le titre prend alors la tête d'affiche du premier événement de l'UFC diffusé sur la chaîne américaine FOX. À cette occasion, dos Santos bat l'Américain invaincus par TKO en 64 secondes. Il le percute d'un coup de poing du droit puis enchaine par plusieurs coups au sol avant que l'arbitre ne mette fin au match, Velasquez n'étant plus apte à se protéger. Júnior dos Santos devient le nouveau champion des poids lourd de l'UFC et remporte le bonus du KO de la soirée.

Pour sa première défense de titre, il est censé affronter le dernier champion des poids lourds du Strikeforce, Alistair Overeem. Mais Overeem est finalement suspendus pour dopage et est remplacé par un ancien champion des poids lourds de l'UFC, le vétérant Frank Mir. Le combat a lieu lors de l'UFC 146 et tourne vite à l'avantage du Brésilien, qui finit par conserver son titre par TKO à l'issue du second round, une nouvelle fois grâce à la puissance de ses coups. Il signe là sa 9e victoires de rang en autant de combats au sein de l'UFC, soit la plus longue de l'histoire des poids-lourds de cette organisation.

Perte du titre et de nouveau aspirant[modifier | modifier le code]

Sa deuxième défense de titre a lieu le 29 décembre 2012, dans un match revanche contre Cain Velasquez[5]. Touché par un puissant coup de poing qui l'envoie au sol dès la fin du premier round, Dos Santos ne parvient pas à récupérer et est complètement dominé tout le reste du combat. Bien qu'il réussisse à survivre jusqu'à la fin des cinq rounds, il subit sa première défaite à l'UFC et perd l'affrontement par décision unanime, les juges rendant les fiches de 50-45, 50-44 et 50-43[6]. Cette défaite lui fait perdre le titre de champion et met fin à sa série record de victoires.

Quelques semaines après sa défaite, le nom de son prochain adversaire est annoncé, il s'agit d'Alistair Overeem. Le combat était prévu pour le 25 mai lors de l'UFC 160 et devait déterminer le prochain aspirant au titre de champion poids-lourds. Les deux hommes devaient déjà s'affronter un an auparavant et avaient depuis maintenus une animosité par presse interposée. Néanmoins, Overeem se blesse durant sa préparation et ne peut être disponible à la date prévue. Il est finalement remplacé par Mark Hunt[7], et le combat est maintenu pour l'UFC 160 avec toujours un combat pour la ceinture comme enjeu. Junior Dos Santos remporte la victoire par KO au 3e round grâce à un coup de pied retourné à la tête, suivi de plusieurs coups au visage qui laissent Hunt immobile au sol. Il remporte le bonus du combat de la soirée[8] et prouve comme lors de son précédent match une bonne capacité à encaisser de puissant coups, le Néo-Zélandais étant réputé pour avoir l'une des plus grosse puissance de frappe du circuit. Le même soir, Velasquez défend victorieusement sa ceinture face à Antonio Silva. Les deux hommes vont donc s'affronter une troisième fois pour le titre en fin d'année [9].

Le combat est alors programmé en tête d'affiche de l'UFC 166, se déroulant le 18 octobre 2013 au Toyota Center de Houston[10]. Souvent dépassé par l'agressivité et la vivacité de son adversaire, dos Santos est une nouvelle fois sonné dés le début du combat par un puissant coup de poings dont il ne parvient pas à récupérer, et est dominé durant le reste du temps règlementaire. Dans le 5e et dernier round, il avance épuisé pour tenter un étranglement debout. Velasquez envoie son adversaire au sol pour s'en sortir et ce dernier chute sur la tête. Alors immobile sur le tapis, l'arbitre arrête le combat et Velasquez est déclaré vainqueur par TKO[11]. Le Brésilien échoue une deuxième fois face à Cain Velasquez et dans sa tentative de reconquête du titre.

Il reste discret jusqu'au début du mois de février 2014 durant lequel il annonce avoir choisi de désormais s'entrainer avec l'équipe Nova União, où évoluent les champions José Aldo et Renan Barão, laissant pour le moment son équipe de toujours, la Team Nogueira[12]. Le président de l'UFC essaie à nouveau d'organiser un match contre Alistair Overeem mais le Hollandais décline l'offre pour soigner une blessure aux côtes[13]. Dos Santos fait alors part de son envie d'affronter le combattant américain d'origine croate, Stipe Miocic[14] et ce combat est officialisé quelques semaines plus tard pour l'UFC 173 du 24 mai 2014[15]. Début avril, le combat est décalé d'une semaine et devient le combat principal de l'évènement The Ultimate Fighter: Brazil 3 du 31 mai, dont la précédente tête d'affiche vient d'être reportée[16]. Cependant une blessure à la main contrains JDS a décliner l'offre dans les toutes dernières semaines de préparations. Après de long mois de convalescence, l'affrontement est finalement signé pour le 13 décembre 2014 lors de l'UFC on Fox 13. Après prés de 14 mois sans combattre, Dos Santos remporte ce combat serré, à la décision unanime des juges(48-47, 49-46, 49-46)[17]. Dominé dans les deux premières reprises, il reprend l'avantage sur les 3 suivantes avec notamment deux knock down[18]. Les deux hommes remportent le bonus du combat de la soirée[19] et avec désormais 11 victoires, il égale à ce moment-là Randy Couture, Cheick Kongo, Gabriel Gonzaga et Cain Velasquez à la seconde place du nombre de victoires dans la catégorie des poids lourds de l'UFC (derrière Frank Mir).

En raison d'une nouvelle blessure, Júnior dos Santos doit attendre un an avant de combattre à nouveau. Et c'est enfin face à Alistair Overeem que le Brésilien fera son retour en second combat principal de l'UFC on Fox 17, le 19 décembre 2015 à Orlando en Floride[20], après 2 combats déjà programmés puis annulés face à l'Hollandais en 2012 et 2013. Alors qu'il commence sa préparation au mois de septembre, Dos Santos annonce quitter l'équipe Nova Unao, avec laquelle il s'entraine depuis un an, pour rejoindre l' American Top Team basée en Floride[21].

Palmarès en MMA[modifier | modifier le code]

Tableau récapitulatif
21 combats 17 victoires 4 défaites
Par KO 12 2
Par soumission 2 1
Sur décision 3 1
Résultat Record Adversaire Méthode Événement Date Round Temps Lieu Notes
Défaite 17-4 Drapeau des Pays-Bas Alistair Overeem TKO (coups de poing) UFC on Fox: dos Anjos vs. Cerrone II 2015-12-1919 décembre 2015 2 4:43 Orlando, Floride, États-Unis
Victoire 17-3 Drapeau des États-Unis Stipe Miocic Décision unanime UFC on Fox: dos Santos vs. Miocic 2014-12-1313 décembre 2014 5 5:00 Phoenix, Arizona, États-Unis Combat de la soirée
Défaite 16-3 Drapeau des États-Unis Cain Velasquez TKO (slam et coup de poing) UFC 166: Velasquez vs. Dos Santos 3 2013-10-1919 octobre 2013 5 3:09 Houston, Texas, États-Unis Pour le titre des poids lourds de l'UFC.
Victoire 16-2 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Mark Hunt KO (coup de pied circulaire retourné) UFC 160: Velasquez vs. Silva II 2013-05-2525 mai 2013 3 4:18 Las Vegas, Nevada, États-Unis Pour déterminer l'aspirant no 1 au titre des poids lourds de l'UFC.
Combat de la soirée
Défaite 15-2 Drapeau des États-Unis Cain Velasquez Décision unanime UFC 155: Dos Santos vs. Velasquez II 2012-12-2929 décembre 2012 5 5:00 Las Vegas, Nevada, États-Unis Perd le titre des poids lourds de l'UFC.
Victoire 15-1 Drapeau des États-Unis Frank Mir TKO (coups de poing) UFC 146: Dos Santos vs. Mir 2012-05-2626 mai 2012 2 3:04 Las Vegas, Nevada, États-Unis Défend le titre des poids lourds de l'UFC.
Victoire 14-1 Drapeau des États-Unis Cain Velasquez KO (coups de poing) UFC on Fox: Velasquez vs. Dos Santos 2011-11-1212 novembre 2011 1 1:04 Anaheim, Californie, États-Unis Remporte le titre des poids lourds de l'UFC.
KO de la soirée
Victoire 13-1 Drapeau des États-Unis Shane Carwin Décision unanime UFC 131: Dos Santos vs. Carwin 2011-06-1111 juin 2011 3 5:00 Vancouver, Colombie-Britannique, Canada Devient l'aspirant no 1 au titre des poids lourds de l'UFC.
Victoire 12-1 Drapeau des États-Unis Roy Nelson Décision unanime UFC 117: Silva vs. Sonnen 2010-08-077 août 2010 3 5:00 Oakland, Californie, États-Unis Devient l'aspirant no 1 au titre des poids lourds de l'UFC.
Victoire 11-1 Drapeau du Brésil Gabriel Gonzaga TKO (coups de poing) UFC Live: Vera vs. Jones 2010-03-022 mars 2010 1 3:53 Broomfield, Colorado, États-Unis KO de la soirée
Victoire 10-1 Drapeau des Pays-Bas Gilbert Yvel TKO (coups de poing) UFC 108: Evans vs. Silva 2010-01-022 janvier 2010 1 2:07 Las Vegas, Nevada, États-Unis
Victoire 9-1 Drapeau de la Croatie Mirko Filipović Soumission (coup de poing) UFC 103: Franklin vs. Belfort 2009-09-1919 septembre 2009 3 2:00 Dallas, Texas, États-Unis
Victoire 8-1 Drapeau des Pays-Bas Stefan Struve TKO (coups de poing) UFC 95: Sanchez vs. Stevenson 2009-02-2121 février 2009 1 0:54 Londres, Angleterre
Victoire 7-1 Drapeau du Brésil Fabrício Werdum TKO (coups de poing) UFC 90: Silva vs. Côté 2008-10-2525 octobre 2008 1 1:20 Rosemont, Illinois, États-Unis KO de la soirée
Victoire 6-1 Drapeau du Brésil Geronimo dos Santos TKO (arrêt du médecin) Demo Fight 3 2008-05-2424 mai 2008 1 NC Salvador, Brésil
Défaite 5-1 Drapeau du Brésil Joaquim Ferreira Soumission (clé de bras) MTL: Final 2007-11-1010 novembre 2007 1 1:13 São Paulo, Brésil
Victoire 5-0 Drapeau du Brésil Jair Goncalves TKO (coups de poing) Mo Team League 2 2007-09-2929 septembre 2007 1 2:52 São Paulo, Brésil
Victoire 4-0 Drapeau du Brésil Joaquim Ferreira TKO (abandon) XFC: Brazil 2007-04-2929 avril 2007 1 5:00 Rio de Janeiro, Brésil
Victoire 3-0 Drapeau du Brésil Edson Paredão TKO (arrêt du médecin) XFC: Brazil 2007-04-2929 avril 2007 1 8:46 Rio de Janeiro, Brésil
Victoire 2-0 Drapeau du Brésil Eduardo Maiorino Soumission (étranglement en guillotine) Minotauro Fights 5 2006-12-099 décembre 2006 1 0:50 São Bernardo do Campo, Brésil
Victoire 1-0 Drapeau du Brésil Jailson Silva Santos KO (soccer kick) Demo Fight 1 2006-07-1616 juillet 2006 1 2:58 Salvador, Brésil

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (pt) « Twitter Junior Dos Santos », sur Twitter,‎ (consulté le 10 mai 2014).
  2. http://www.bjpenn.com/junior-dos-santos-explains-time-at-nova-uniao/
  3. http://riddum.com/nouvelles/news-ufc/5456-cain-velasquez-blesse-indisponible-6-a-8-mois
  4. http://riddum.com/nouvelles/news-ufc/5792-brock-lesnar-et-junior-dos-santos-nommes-coaches-pour-tuf-13
  5. http://mmanouvelles.com/2012/10/19/ufc-155-junior-dos-santos-vs-cain-velasquez-officiel-pour-le-29-decembre
  6. mmafighting.com, « UFC 155 results: Cain Velasquez recaptures heavyweight title, savaging Junior dos Santos »,‎
  7. http://www.bjpenn.com/mark-hunt-vs-junior-dos-santos-official-for-ufc-160-ufc-news/
  8. http://mmanouvelles.com/2013/05/26/ufc-160-les-bonus-50k/
  9. http://mmanouvelles.com/2013/05/26/cain-velasquez-vs-junior-dos-santos-3-le-combat-aura-lieu-plus-tard-cette-annee/
  10. (en) « Cain Velasquez vs. Junior dos Santos III Confirmed for Oct. 19 in Houston », sur MMAWeekly,‎ (consulté le 4 mars 2014).
  11. (en) Ryan McKinnell, « UFC 166 Results: Cain Velasquez Puts His Stamp on the Championship and Junior dos Santos », sur MMAWeekly,‎ (consulté le 4 mars 2014).
  12. « Junior Dos Santos explique pourquoi il a changé d’équipe », sur MMA Nouvelles,‎ (consulté le 4 mars 204).
  13. (en) « Overeem Responds To White: Injury To Blame For JDS Turndown, Not Fear », sur BJPENN.COM,‎ (consulté le 4 mars 2014).
  14. (en) Mike Bohn, « Junior dos Santos doesn’t care about Alistair Overeem, wants Stipe Miocic », sur MMAjunkie,‎ (consulté le 4 mars 2014)
  15. « UFC 173: Junior Dos Santos vs. Stipe Miocic annoncé pour le 24 mai », sur MMA Nouvelles,‎ (consulté le 4 mars 2014)
  16. « Sonnen vs. Silva déplacé à l’UFC 175, Dos Santos vs. Miocic en combat principal au Brésil », sur MMA Nouvelles,‎ (consulté le 10 mai 2014).
  17. http://mmanouvelles.com/2014/12/13/ufc-fox-13-dos-santos-vs-miocic-les-resultats/
  18. http://mmanouvelles.com/2014/12/14/junior-dos-santos-vs-stipe-miocic-les-meilleurs-moments-du-combat-video/
  19. http://mmanouvelles.com/2014/12/14/ufc-fox-13-les-bonus/
  20. « Junior Dos Santos vs. Alistair Overeem: Le combat est officiel pour le 19 décembre à l’UFC on FOX 17 », sur MMA Nouvelles,‎ (consulté le 25 août 2015)
  21. « JDS laisse Nova Uniao pour le ATT, il est persuadé de pouvoir assommer Fabricio Werdum une seconde fois », sur MMA Nouvelles,‎ (consulté le 8 septembre 2015)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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