Izarra (liqueur)

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Réclame de 1924 (L'Illustration)

L'Izarra, qui signifie l'étoile en basque, est une marque de liqueur créée en 1906 à Hendaye par le botaniste et négociant Joseph Grattau.

Izarra est une liqueur à base de plantes et d'épices, de brou de noix, de pruneaux et d'Armagnac. Seize plantes et épices constituent l'Izarra verte et treize pour l'Izarra jaune, et chacune titre à 40 ° d'alcool. Izarra 54 est à 54 ° et reproduit la recette historique du digestif.

Izarra est un symbole du Pays basque, rachetée en 1981 par Cointreau SA et appartenant désormais au groupe international Rémy Cointreau (Rémy Martin, Cointreau, Mount Gay…).

Présentation générale[modifier | modifier le code]

Izarra se boit en cocktail, en long drink et sec comme liqueur digestive.

Son histoire lui a fait croiser les chemins d'Hemingway, de Khrouchtchev ou de Gagnaire[réf. nécessaire]. Izarra, dont la production a été transférée en 1998 à Angers, a de nouveau son siège social à Bayonne.

La gamme[modifier | modifier le code]

Izarra se décline en 3 bouteilles :

  • l'Izarra verte est composée de 16 plantes et épices rares ;
  • l'Izarra jaune est composée de 13 plantes et épices ;
  • Izarra 54 est une liqueur végétale et épicée ; elle reproduit la recette historique de l'Izarra verte, celle que se consommait dans les années 1910.

Élaboration[modifier | modifier le code]

Elle a trouvé son inspiration dans une formule datant de 1835 que Joseph Grattau avait découverte en s’installant à Bayonne.

Izarra verte et Izarra jaune ont un fond largement commun fait d’une dizaine de plantes et d’épices, comme la cardamome, la cannelle, la noix de muscade, l’angélique ou la coriandre. Ce sont d’autres plantes et épices qui les différencient et qui façonnent leurs caractères. Toutes ces plantes et épices sont d’abord distillées dans un alambic en cuivre. Un esprit simple ou eau-de-vie est alors récolté, dont on ne retient que le cœur. Ce cœur est ensuite assemblé à un mélange d’amandes, de brou de noix et de pruneaux qui a lui-même macéré pendant plusieurs mois dans de l’alcool pur. Enfin, le maître distillateur y ajoute de l’armagnac et une touche de sucre pour obtenir de l’Izarra, dont les anciens disaient que c’est le « Soleil dans un verre ».

Historique[modifier | modifier le code]

  • En 1906, le botaniste Joseph Grattau crée la liqueur Izarra Fine-Hendaye à Hendaye au Pays basque.
  • En 1907, Izarra est offerte par le champion de pelote Chiquito à sa Majesté le Roi Édouard VII d’Angleterre à Sare.
  • De 1909, Izarra recouvre les murs des maisons du Pays basque et de nombreuses affiches publicitaires envahissent Biarritz et Bayonne.
  • En 1912, le succès d’Izarra l’oblige à s’agrandir et à créer une grande distillerie à Bayonne sur les bords de l’Adour[1].
  • En 1926, Izarra s’illustre dans le premier roman d’Ernest Hemingway, Le soleil se lève aussi.
  • En 1929, Izarra remporte un vif succès dans le cocktail Et moi je te dis…Maud, vainqueur du Championnat de Cocktail des Artistes de Paris.
  • En 1934, au moment où Izarra débarque aux États-Unis, Zulla sort sa célèbre publicité Izarra.
  • Dès 1950, les courses de ski des Pyrénées, les concours de pelote basque, les fêtes traditionnelles sont sponsorisées par Izarra, La Grande Liqueur de La Côte Basque.
  • En 1950, le grand Paul Colin crée la publicité Izarra la plus connue et qui fera le tour du monde.
  • En 1955, Izarra rachète La liqueur d’Hendaye.
  • En mars 1960, le ministre d’URSS, Nikita Khrouchtchev, déguste Izarra à Pau lors d’un dîner en son honneur en pleine Guerre froide.
  • Dans les années 1960, Izarra prospère, ouvrant des unités de production au Mexique, Argentine, Colombie, Venezuela, Espagne, et atteignant 1 200 000 bouteilles vendues.
  • En 1981, Cointreau rachète Izarra à la famille Grattau.
  • En 1998, la Distillerie historique de Bayonne est détruite et la production remonte à Angers au siège de Cointreau.
  • En 2011, un jeune trentenaire du groupe Rémy Cointreau propose de relancer la marque. Projet accepté ! Le siège social d’Izarra est réinstallé à Bayonne.

Cocktails[modifier | modifier le code]

Six grands barmen français ont composé des cocktails à base d'Izarra dont les plus connus sont[1] :

  • le Mojito basque, recette du Mojito classique avec de l'Izarra verte à la place du rhum, pour un mojito plus frais ;
  • l'Izarra Limon, Izarra verte allongée au Schweppes Lemon ou au Kas Citron avec des glaçons. Très frais, estival, légèrement fruité, doux, vert pastel ;
  • la Côte d'Émeraude, avec du gin et de l'armagnac[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Livret de cocktail Izarra » [PDF], sur barmag (consulté le 28 octobre 2015).
  2. « Cocktail La Côte d’Émeraude », sur shooters et gueule de bois (consulté le 28 octobre 2015).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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