Ivaïlo

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Ivaïlo (mort en 1280) (en bulgare : Ивайло, parfois translittéré en Ivajlo ou Ivaylo), est roi ou tsar de Bulgarie en 1278-1279. Ancien porcher ou berger, il prend la tête d'un soulèvement paysan contre les Mongols, les Byzantins et les Boyards.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le soulèvement d'Ivaïlo

Pendant l’été 1277 un paysan nommé Ivajlo fomente une révolte dans le nord est de la Bulgarie qui avait été dévasté par l’invasion des Mongols. Simple garçon de ferme[note 1], Ivajlo prétendait avoir des visions célestes et, avec son armée de paysans, il réussit à repousser les envahisseurs au-delà du Danube.

Le roi Constantin Tich Asên de son côté lève une armée pour combattre les révoltés. Il est vaincu et tué dès la première rencontre avec Ivajlo qui marche immédiatement sur la capitale Tărnovo, où se trouvait la reine Marie Paléologue Cantacuzène et leur fils mineur, Michel Asên, roi associé depuis 1272.

L’empereur byzantin Michel VIII Paléologue met à profit l’affaiblissement de la position de sa nièce la reine Marie[note 2] pour porter au trône un fils de l’éphémère tsar Mitzo Asên qui vivait en exil à Constantinople, à qui il donne sa fille aînée Irène comme épouse et qu’il proclame sous le nom d’Ivan Asen III car il descendait en ligne féminine de la dynastie des Asen.

La reine Marie Paléologue brouillée avec son oncle et qui souhaitait préserver les droits au trône de son propre fils envoie des messagers à Ivajlo et lui offre le mariage et le trône de Bulgarie à la condition expresse qu’il accepte de garantir les droits au trône de son fils Michel Asên.

Ivajlo accepte la proposition, entre à Tărnovo, au printemps 1278 et épouse la reine. Il mene une défense réussie des passes balkaniques contre les troupes byzantines, envoyées pour affirmer Ivan Asen III. Ivaylo rencontre un succès contre des raids mongols occasionnels, mais une importante armée mongole le bloque dans la forteresse de Drastar (Silistra) sur le Danube pendant trois mois en 1279. Trompée par la fausse nouvelle de la mort d’Ivajlo, les habitants de la capitale démoralisés ouvrent les portes au prétendant choisi par l’empereur byzantin qui est proclamé roi en 1279. La reine Marie enceinte d’Ivajlo et son fils sont envoyés à Constantinople.

Peu de temps après, toujours en 1279, Ivaylo apparaît soudain devant Tarnovo avec une armée, mais ne parvient pas à prendre la ville bien fortifiée. Néanmoins il remporte le une victoire éclatante dans la bataille de Devina sur Ivan Asen III à la tête d'une armée byzantine de 10 000 soldats. Après cette victoire, Ivaylo ecrase une autre armée byzantine au nombre de 5 000 dans les cols des Balkans.[1] Désespéré, Ivan Asen III fuit Tărnovo en 1280. Les boyards décident alors d’élire roi l’un d’entre eux Georges Ier Terter d’origine coumane. Ivajlo qui ne disposait plus que du soutien de sa troupe de paysans perd toute influence dans le pays. Il décide alors de se présenter au chef mongol Nogaï qui avait établi sa capitale sur le Danube pour lui demander son aide pour retrouver son trône. Peu après Ivan Asen III se présente au camp des Mongols avec la même sollicitation. Corrompu par l’argent byzantin, Nogaï Khan ordonne l’assassinat d’Ivaljo au cours d’un festin.

Sa mort marquera la fin de la grande jacquerie nationale bulgare commencée en 1277. Les historiens bulgares de l'école marxiste de la seconde moitié du XXe siècle[2] ont souligné, via le prisme de la lutte des classes en Ivajlo, le prototype du héros national et populaire, s’opposant à la fois aux forces de la féodalité et aux impérialismes étrangers byzantin et mongol. Désormais, il est plus considéré comme un héros national comparable à Jeanne d’Arc.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Ivaïlo est le personnage principal du film bulgare Ivaylo, réalisé en 1964 par Nikola Valchev.

Il est l'objet d'une campagne pour l'extension « The last Khans » pour les versions remastérisées du jeu Age of Empires II: The Age of Kings.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il était porcher ou berger dans le domaine d’un seigneur féodal.
  2. Marie était la fille d' Irène Eulogie, une sœur de l'empereur Michel VIII Paléologue et d'un noble byzantin Jean Comnène Cantacuzène Ange.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Ovech castle » [archive du ] (consulté le 25 juillet 2014)
  2. Ivan Dujcev, Velizar Velkov, Iono Mitev et Lubomir Panayotou, Histoire de la Bulgarie des origines à nos jours, Roanne, Éditions Horvath, 1977 (ISBN 2717100849).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dimitrina Aslanian, Histoire de la Bulgarie, de l'antiquité à nos jours, Trimontium, 2004 (ISBN 2951994613).

Liens externes[modifier | modifier le code]