Itérateur

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En génie logiciel, l'itérateur est un patron de conception (design pattern) comportemental.

Un itérateur est un objet qui permet de parcourir tous les éléments contenus dans un autre objet, le plus souvent un conteneur (liste, arbre, etc). Un synonyme d'itérateur est curseur, notamment dans le contexte des bases de données.

Description[modifier | modifier le code]

Un itérateur ressemble à un pointeur disposant essentiellement de deux primitives : accéder à l'élément pointé en cours (dans le conteneur), et se déplacer pour pointer vers l'élément suivant. En sus, il faut pouvoir créer un itérateur pointant sur le premier élément ; ainsi que déterminer à tout moment si l'itérateur a épuisé la totalité des éléments du conteneur. Diverses implémentations peuvent également offrir des comportements supplémentaires.

Le but d'un itérateur est de permettre à son utilisateur de parcourir le conteneur, c'est-à-dire d'accéder séquentiellement à tous ses éléments pour leur appliquer un traitement, tout en isolant l'utilisateur de la structure interne du conteneur, potentiellement complexe. Ainsi, le conteneur peut stocker les éléments de la façon qu'il veut, tout en permettant à l'utilisateur de le traiter comme une simple liste. Le plus souvent l'itérateur est conçu en même temps que la classe-conteneur qu'il devra parcourir, et ce sera le conteneur lui-même qui créera et distribuera les itérateurs pour accéder à ses éléments.

Différences avec l'indexation[modifier | modifier le code]

Dans les langages procéduraux on utilise souvent un index dans une simple boucle, pour accéder séquentiellement à tous les éléments, notamment d'un tableau. Quoique cette approche reste possible en programmation objet pour certains conteneurs, l'utilisation des itérateurs a certains avantages:

  • Un simple compteur dans une boucle n'est pas adapté à toutes les structures de données, en particulier
    • celles qui n'ont pas de méthode d'accès à un élément quelconque
    • celles dont l'accès à un élément quelconque est très lent (c'est le cas des listes chaînées et des arbres).
  • Les itérateurs fournissent un moyen cohérent d'itérer sur toutes sortes de structures de données, rendant ainsi le code client plus lisible, réutilisable, et robuste même en cas de changement dans l'organisation de la structure de données.
  • Un itérateur peut implanter des restrictions additionnelles sur l'accès aux éléments, par exemple pour empêcher qu'un élément soit « sauté », ou qu'un même élément soit visité deux fois.
  • Un itérateur peut dans certains cas permettre que le conteneur soit modifié, sans être invalidé pour autant. Par exemple, après qu'un itérateur a été positionné derrière le premier élément, il est possible d'insérer d'autres éléments au début du conteneur avec des résultats prévisibles. Avec un index on aurait plus de problèmes, parce que la valeur de l'index devrait elle aussi être modifiée en conséquence.
    Important : il est indispensable de bien consulter la documentation d'un itérateur pour savoir dans quels cas il est invalidé ou non.

La possibilité pour un conteneur de se voir modifié pendant une itération s'est imposée comme nécessaire dans la programmation objet moderne, où les relations entre objets et l'effet de certaines opérations peut devenir un casse-tête. En utilisant un tel itérateur « robuste », ces désagréments nous sont épargnés.

Utilisation d'un itérateur explicite[modifier | modifier le code]

Dans un langage à objets comme le C#, un itérateur est un objet qui implémente l'interface IEnumerator.

interface IEnumerator {
    void Reset();
    bool MoveNext();
    object Current { get; }
}

On utilise l'iterateur pour accéder aux valeurs disponibles.

IterateurTypique iterateur = new IterateurTypique();

iterateur.Reset(); // optionnel : cet appel peut ne pas être effectué.
while(iterateur.MoveNext()){
    Console.WriteLine(iterateur.Current);
}

Une des nombreuses implémentations de l'objet possibles peut ressembler à celle-ci.

class IterateurTypique : IEnumerator {

    private string[] _chainesAParcourir = new string[] { "TF1", "France2", "FR3", "Canal+" };
    private int _positionCourante = -1;

    public void Reset() { _positionCourante = -1; }
    public bool MoveNext() {
        if( _positionCourante + 1 >= _chainesAParcourir.Length ) return false; 

        _positionCourante +=1; 
        return true;
    }
    public object Current { get { return _chainesAParcourir[_positionCourante]; } }
}

L'interface IEnumerable de C# permet le passage à un itérateur implicite.

interface IEnumerable {
    IEnumerator GetEnumerator();
}

les tableaux, listes ou dictionnaires de C# sont des types dérivés de IEnumerable et possèdent une méthode GetEnumerator() qui appelle l'itérateur explicite.

l'instruction foreach du C# appelle cette méthode GetEnumerator() et procède à une itération explicite tout en cachant les détails de l'implémentation.

if(Television is IEnumerable) {
    foreach(object chaine in Television) {
        Console.WriteLine(chaine);
    }
}

Itérateurs implicites[modifier | modifier le code]

Des langages à objets comme Perl et Python fournissent un moyen « interne » d'itérer sur les éléments d'un conteneur sans introduire explicitement un itérateur. Cela est souvent implanté par une structure de contrôle for-each, comme dans les exemples suivants :

# Tcl: itérateur implicite
foreach val $list {
    puts stdout $val
}
# Perl: itérateur implicite
foreach $val (@list) {
    print "$val\n";
}
# Python, itérateur implicite
for Value in List:
    print Value
// PHP, itérateur implicite
foreach ($list as $value)
    print $value;
// Java, J2SE 5.0, itérateur implicite
for (Value v : list)
    System.out.print(v);
// C#, itérateur implicite
foreach (object obj in list)
    Console.WriteLine(obj );

// C#, itérateur explicite avec un yield
foreach (object obj in IndicesPairs() )
    Console.WriteLine(obj); 

// ou IndicesPairs() est une méthode
IEnumerable IndicesPairs() {
    for(int i=0; i<tableau.Length; i++)
        if(i%2==0) 
            yield return tableau[i];
}
# Ruby, itérateur de bloc, (yield)
list.each do |value|
    puts value
end
# ou each est une méthode de Array tel que :
def each
    for i in 0...size
        yield(self[i])
    end
end

Attention, en Javascript, on n'itère pas directement sur les objets mais sur leur nom

// Javascript, itérateur implicite
for(nom in Object) {
    var valeur =  Object[nom];
    alert(Value+" = "+valeur ]);
}

Le langage C++ dispose également de la fonction template std::for_each() qui permet des itérations implicites similaires, mais requiert toujours de fournir des objets itérateurs en paramètres d'entrée.

Remarque : le Ruby, le Python et le C# à partir de sa version 2.0, offrent via yield un outil spécifique pour construire des itérateurs.

Le langage PHP implémente les itérateurs depuis sa version 5 via la SPL.