Israel Kamakawiwoʻole

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Israel Kamakawiwoʻole
Surnom IZ
Nom de naissance Israel Kamakawiwoʻole
Naissance
Honolulu, Drapeau d'Hawaï Hawaï
Décès (à 38 ans)
Honolulu, Drapeau d'Hawaï Hawaï
Genre musical Musique hawaïenne, Musique folk & traditionnelle, Pop, Musiques du monde
Instruments Ukulélé, kamaka, chant
Années actives De 1976 à 1997
Labels Big Boy
Mountain Apple
Site officiel Israel Kamakawiwoʻole Signature.png
Signature d'Israel Kamakawiwoʻole

Israel Kamakawiwoʻole (/kamakaʋiwoˈʔole/), également connu sous le pseudonyme Iz, est un musicien et chanteur américain, né le à Honolulu où il est mort le .

Il devient célèbre lorsque son album Facing Future est commercialisé en 1993. Son medley, Over the Rainbow / What a Wonderful World, issu de l'album Ka`Ano`I (1990)[1], est repris dans de nombreux films, séries télévisées[2] et publicités.

Le pseudonyme « Iz »[modifier | modifier le code]

Le pseudonyme « Iz », diminutif de son prénom Israel, a été rapproché du titre anglais du film The Wizard of Oz (Le Magicien d'Oz, version 1939), dont il interpréta une reprise de la chanson phare Over the Rainbow. Ainsi, Wayne Harada, du quotidien hawaïen Honolulu Advertiser, l'a surnommé « The wizard of Iz » en hommage au « magicien du film »[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Israel Ka'ano'i Kamakawiwoʻole naît le sur l'île d'O`ahu de l’archipel d'Hawaï à l'hôpital de Kuakini ; il est le fils d'Henry Kaleialoha Naniwa et d'Evangeline Leinani Kamakawiwoʻole. Il grandit dans la communauté de Kaimuki, dans la banlieue de Waikīkī, où ses parents se rencontrèrent et se marièrent. Il commence à jouer de la musique à l'âge de onze ans[4], avec son frère aîné Skippy[5] et son cousin Allen Thornton. Il s'inspire des grands artistes hawaïens de l'époque tels que Peter Moon (en), Palani Vaughan (en), ou Don Ho, qui fréquentent l'établissement tenu par ses parents. Le musicien hawaïen notable Moe Keale est son oncle et une influence musicale majeure.

Au début de son adolescence, il a étudié à Upward Bound (UB) de l'université de Hawaii à Hilo et sa famille a déménagé à Mākaha. C'est là qu'il rencontre Louis « Moon » Kauakahi, Sam Gray et Jerome Koko. Avec son frère Skippy, ils forment le groupe Makaha Sons of Ni'ihau (en)[4]. Faisant partie de la Renaissance hawaïenne, le mélange de styles contemporains et traditionnels du groupe a gagné en popularité au cours de sa tournée à Hawaii et aux États-Unis continentaux, où ils ont publié quinze albums à succès. Le but de Kamakawiwo'ole était de créer une musique qui reste fidèle au son typique de la musique hawaïenne traditionnelle.

Pendant cette période, les chansons que beaucoup de gens associaient à Hawaii, en général, n'étaient pas des chansons à consonance traditionnelle.

À partir de 1976, et, jusque dans les années 1980, le groupe de musique hawaïenne contemporaine Makaha devient célèbre en se produisant à Hawaï et ailleurs aux États-Unis. Il sort dix albums. Le musicien hawaïen Del Beazley a parlé de la première fois qu'il entendit Kamakawiwo'ole jouer, lors d'une soirée de remise des diplômes, toute la salle se taisait en l'entendant chanter.

Kamakawiwo'ole a continué sa lancée lorsque son frère Skippy est entré dans l'armée en 1971 et que son cousin Allen est parti en 1976 pour le continent.

En 1982, le frère de Kamakawiwo'ole, Skippy meurt à l'âge de 28 ans d'une crise cardiaque liée à l'obésité. Au cours de la même année, Kamakawiwo'ole épouse son amour d'enfance, Marlene. Peu de temps après, ils ont une fille qu'ils nomment Ceslieanne "Wehi" (née vers 1983)[6].

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Les Makaha Sons of ni'ihau ont enregistré No Kristo en 1976 et ont publié quatre autres albums, dont Kahea O Keale, Keala, Makaha Sons of Ni'ihau et Mahalo Ke Akua.

Le groupe est devenu le groupe traditionnel contemporain le plus populaire de Hawaï avec ses albums de percussions 1984, Puana Hou Me Ke Aloha, et le suivant, Ho'ola en 1986. Le dernier album enregistré de Kamakawiwo'ole avec le groupe était Ho'oluana en 1991. Il reste le CD le plus vendu du groupe.

En 1990, Kamakawiwo'ole publie son premier album solo, Ka'Ano'i, qui remporte les prix de l'album contemporain de l'année et du chanteur de l'année de la Hawai’i Academy of Recording Arts (HARA). Facing Future est publié en 1993[4] par The Mountain Apple Company. Il présente une version de sa chanson la plus populaire, le medley Over the Rainbow / What a Wonderful World, ainsi que Hawai’i 78, Hawai’i, Maui Hawaiian Sup'pa Man et Kaulana Kawaihae. La décision d'inclure une reprise de Over the Rainbow (reprise d'une chanson de Judy Garland) aurait été une décision de dernière minute prise par son producteur Jon de Mello et Kamakawiwo'ole. Facing Future fait ses débuts au 25e rang du palmarès Top Pop Catalog du magazine Billboard.

En 1994, Kamakawiwo'ole est élu artiste préféré de l'année par la Hawai'i Académy of Recording Arts (HARA). E Ala E (1995) présente le titre politique E Ala 'E et Kaleohano, et N Dis Life (1996) présente In This Life et Starting All Over Again. En 1997, HARA honore de nouveau Kamakawiwo'ole du prix annuel Na Hoku Hanohano du meilleur chanteur de l'année, artiste préféré de l'année, album de l'année et album de l'île contemporaine. Il regarde la cérémonie de remise des prix depuis une chambre d'hôpital. Alone in IZ World (2001) fait ses débuts en tant que n° 1 sur le classement mondial du Billboard et n° 135 sur les 200 meilleurs sites de Billboard, le n° 13 du tableau des albums les plus indépendants et le n ° 15 du tableau des meilleures ventes d'albums internet.

Le , Facing Future devient le premier album de platine certifié de Hawaï, avec la vente de plus d'un million de CD aux États-Unis, selon les chiffres fournis par le Recording Industry Association of America. Le , BBC Radio 1 a annoncé que Over the Rainbow / What a Wonderful World serait publié en tant que single en Amérique.

L'album Facing Future de Kamakawiwo'ole devient l'album hawaïen le plus vendu de tous les temps.

Promotion des droits des Hawaïens[modifier | modifier le code]

Kamakawiwo'ole était connu pour la promotion des droits hawaïens et de l'indépendance hawaïenne[7] , à la fois par ses paroles, qui exposaient souvent directement les arguments en faveur de l'indépendance et par ses propres actions. Par exemple, les paroles de sa chanson Hawai'i 78 : « La vie de cette terre est la vie des gens / et prendre soin de la terre (malama 'aina), c'est de prendre soin de la culture hawaïenne », est une déclaration que beaucoup considèrent pour résumer ses idéaux hawaïens. La devise de l'État d'Hawaï est une phrase récurrente dans la chanson et englobe le sens du message de Kamakawiwo'ole : « Ua Mau ke Ea 'Aina i ka Pono », signifiant « La vie de la terre se perpétue dans la droiture », devise placée en bordure du sceau d'Hawaï. Kamakawiwo'ole's a utilisé sa musique pour faire prendre conscience de sa conviction qu'un statut de deuxième classe avait été imposé aux autochtones par l'industrie du tourisme.

Mort[modifier | modifier le code]

Durant les dernières années de sa vie, devenu très obèse (333 kg pour 1,90 m), il est hospitalisé à de multiples reprises. Il meurt le [4] à l'âge de 38 ans des suites d'une insuffisance respiratoire liée à son excès de poids.

À l'occasion de ses funérailles le , les drapeaux de l'État de Hawaï sont mis en berne sur l'ensemble des bâtiments fédéraux[7]. Son cercueil de bois de koa est également exposé dans le capitole de l'État à Honolulu[7]. Il est le troisième personnage et le seul responsable non gouvernemental à être honoré de la sorte dans l'histoire de Hawaï (les deux précédents ayant été le gouverneur John A. Burns (en) et le sénateur Spark Matsunaga)[7]. Plus de 15 000 personnes assistent à ses obsèques[7].

Deux jours plus tard, le , lors d'une cérémonie d'adieu à laquelle assistent des milliers de spectateurs, ses cendres sont dispersées dans l'océan Pacifique à Mākua Beach[7].

Une inspiration[modifier | modifier le code]

Le , NPR désigne Kamakawiwo'ole comme « la voix de Hawaii » dans une sélection de cinquante voix[8].

Le , Kamakawiwo'ole reçoit le prix national allemand de musique Echo. Les gérants de musique Wolfgang Boss et Jon de Mello acceptent la récompense à sa place[9].

Un court métrage de Pixar réalisé par James Ford Murphy en 2014, Lava, a pour personnages principaux deux volcans : le réalisateur a indiqué que la reprise par Kamakawiwo'ole de Over the Rainbow, ainsi que son style de musique, l’avaient inspiré partiellement[10].

Le 20 mai 2020, jour du 61e anniversaire de sa naissance, Google lui rend hommage en consacrant un doodle animé à son titre de chanson le plus célèbre : Over the Rainbow[4],[11].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Avec le groupe Makaha Sons of Ni`ihau[modifier | modifier le code]

  • 1976 : No Kristo
  • 1978 : Keala
  • 1978 : Live at Hank's Place
  • 1979 : Makaha Sons of Ni`ihau
  • 1981 : Mahalo Ke Akua
  • 1984 : Puana Hou Me Ke Aloha
  • 1986 : Ho`Ola
  • 1990 : Makaha Bash 3
  • 1991 : Ho`Oluana
  • 1999 : Na Mele Henoheno - vol. 1 et 2

En solo[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Single[modifier | modifier le code]

Hit parade[modifier | modifier le code]

Facing Future (1993) fut 25e au Classement Pop du Billboard magazine, dont les classements font référence. Dans ce même magazine, Alone in IZ World (2001) fut 1er au Classement de la Musique du monde, 135e au Top 200[12], 13e au Classement des albums indépendants, et 15e au Classement des meilleures ventes d'albums sur Internet.

En France, il est classé 1er au Top 50 à partir de la fin de l'année 2010[13], soit treize ans après sa mort, jusqu’en . Il ne sortira du Top 50 qu’en .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Over the Rainbow / What a Wonderful World » (consulté le 18 février 2011)
  2. Utilisé par exemple dans l'épisode 21 de la saison 8 d’Urgence. « Fiche de l'épisode sur IMDB » (consulté le 10 mars 2011)
  3. (en) Wayne Harada. Honolulu Advertiser
  4. a b c d et e « Quand Israel Kamakawiwoʻole marquait l'histoire avec “Over the Rainbow” », Le Point,‎ (lire en ligne)
  5. Paul Turban, « Israel Kamakawiwoʻole, chanteur de "Over the Rainbow", naissait il y a 61 ans », RTL,‎ (lire en ligne)
  6. Nicolas Dufour, « Iz et «Over the Rainbow», un destin hawaiien », Le Temps,‎ (lire en ligne)
  7. a b c d e et f « Israel “Iz” Kamakawiwo’ole mort il y a 22 ans aujourd’hui : Mais qui était-il ? », Music Covers & Creations,‎ (lire en ligne)
  8. (en) « Israel Kamakawiwo'ole: The Voice Of Hawaii », NPR,‎ (lire en ligne)
  9. (de) « Starauflauf Bei der Echo-Verleihung in Berlin », Badische Zeitung,‎ (lire en ligne)
  10. (en) « 5 questions with Disney/Pixar's 'LAVA' director James Ford Murphy », Khon2,‎ (lire en ligne)
  11. Vidéo de GoogleDoodles
  12. (en) « Biographie sur le site officiel » (consulté le 25 janvier 2011)
  13. (fr) « Charts in France »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]