Islam en Afrique

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Une mosquée à Abuja au Nigeria.

L'Afrique est le deuxième continent, après l'Asie, dans lequel l'islam s'est développé, et ce dès le VIIe siècle. L'islam s'est d'abord propagé en Afrique du Nord dans le cadre des conquêtes arabes. Depuis cette base, il s'est par la suite lentement diffusé vers le sud à partir du Xe siècle, à la fois grâce aux conquêtes militaires et aux échanges commerciaux. Ainsi, l'ensemble du Sahel et son arrière-pays, une partie de la corne africaine et la frange côtière orientale de l'Afrique ont été islamisés. Aujourd'hui, l'islam compte entre 400 et 500 millions de fidèles sur le continent africain, ce qui en fait la première religion d'Afrique à égalité avec le christianisme.[1]

Histoire[modifier | modifier le code]

La Grande Mosquée de Kairouan, fondée en 670, est l'une des plus anciennes mosquées édifiées en Afrique du Nord[2], Kairouan, Tunisie.

L'islam s'installa en Afrique du Nord à partir du VIIe siècle[3]. A cette époque, le christianisme - présent dans la région depuis le Ier siècle - était profondément divisé par des conflits théologiques[4], divergences exacerbées par les conflits guerriers entre l'empire Perse et l'Empire Byzantin[5]. En Égypte, la conquête arabe dans les années 640 survint peu de temps après les persécutions d'Héraclius, aussi cette nouvelle domination fut un soulagement par rapport à celle des byzantins. L'arabisation et l'islamisation du pays se firent en douceur et assez rapidement ; quant aux coptes qui restèrent attachés au christianisme, ils furent progressivement marginalisés mais restèrent acceptés comme dhimmis[6].

La conquête du reste de l'Afrique du Nord fut plus difficile, Carthage ne fut prise en 698. Cette conquête ne se confond pas avec la disparition du christianisme[7]; il n'est pas fait état de persécutions religieuses[8] mais le christianisme y disparaît lentement et quasi totalement[7] sans motif déterminant d'un point de vue historien[9].Sous les Omeyyades, les successeurs de Muʿāwiyah Ier étendirent les frontières du Califat de l'Indus jusqu'à la péninsule Ibérique, en incluant l'actuel Maghreb.

L'islamisation de l'Afrique subsaharienne fut essentiellement pacifique et, pour une part, superficielle. La propagation de la religion fut d'ailleurs le fait des Africains subsahariens eux-mêmes (Haoussas, Peuls, Dioulas) qui diffusèrent la religion tout en commerçant[10]. Au moment où les Arabes conquièrent l'Afrique du Nord, la plus puissante et la plus riche entité politique au sud du Sahara était l'empire du Ghana, grâce au commerce de l'or et du sel. L'influence de l'islam s'y fait rapidement sentir ; les commerçants sont majoritairement musulmans et il se crée une élite politique islamisée autour d'un roi resté cependant, comme sa population, animiste[11],[12].

Mosquée de Larabanga, (Ghana), XIIIe siècle.

La zone du fleuve Sénégal, où domine le royaume de Tekrour, est en partie islamisée dès le VIIe siècle et le sera plus massivement au IXe siècle[13] ; le royaume du Kanem, qui deviendra le royaume du Kanem-Bornou au XIIe siècle, établi depuis le VIIIe siècle au nord de l’actuel Tchad, est islamisé dès le IXe siècle[14]. Les Songhai, métissés avec des Berbères qui fuyaient l'avancée arabe, s'installent au début du VIIe siècle le long des rives du Niger ; ils fondent un petit royaume, islamisé au IXe siècle, qui deviendra le puissant Empire songhaï (dont l'apogée se situera aux XVe et XVIe siècles)[15].

La côte est du continent, baignée par l'océan Indien, est depuis longtemps tournée vers l'Arabie et, au-delà, l'Inde et la Chine ainsi que vers l'Europe. Au moment du développement de l'islam, la culture swahilie, métissage culturel entre l'Afrique et le monde arabo-musulman [16] se déploie concomitamment ; l'islamisation de la zone est attestée dès le VIIIe siècle, des cités commerçantes musulmanes sont fondées ou développées. Mais « les marchands musulmans limitèrent leurs activités aux établissements côtiers, l’intérieur des terres échappant aux influences islamiques[17]. »

Répartition démographique[modifier | modifier le code]

Carte de la distribution mondiale des musulmans, exprimée en pourcentage dans chaque pays, d'après les données du Pew Research.

L'Afrique compte 45% d'habitants de confession musulmane [18]; ils représentent 1/3 des musulmans dans le monde [19].

Leur répartition sur le continent est disparate : la proportion de population musulmane avoisine les 98% en Afrique du Nord, mais est d'environ 30% en Afrique sub-saharienne.

Une très grande majorité est sunnite ; une minorité chiite est cependant présente en Tanzanie et au Nigeria[19],[18].

Dans les pays du Maghreb, l'islam est religion officielle[20]. La Tunisie[20] et plupart des pays d'Afrique de l'Ouest ont une constitution laïque qui garantit la liberté de religion[21]. La ligne traditionnelle de l'islam modéré et tolérant semble préféré du plus grand nombre, mais au XXIe siècle des groupes militants tentent d'établir une forme stricte et oppressive de la religion, un islam radical qui régit et contrôle tous les aspects de la société[18].

Culture[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Afrique : chrétiens et musulmans à égalité », ouest-france,‎ (lire en ligne)
  2. Ernst J. Grube, The world of Islam, éd. McGraw-Hill, New York, 1967, p. 35
  3. Abraham Lahnite, Le Souss geographique, historique et humain, Paris, L'Harmattan, , p. 214
  4. Gérard Troupeau, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « La situation religieuse au Proche-Orient à l'aube de l'islam », p. 21
  5. Gérard Troupeau, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « La situation religieuse au Proche-Orient à l'aube de l'islam », p. 22
  6. Marco di Branco, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « Égypte : l'islamisation en douceur », p. 63-64
  7. a et b Walter Kaegi (en), Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « L'expansion arabe en Afrique du Nord », p. 51
  8. Walter Kaegi (en), Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « L'expansion arabe en Afrique du Nord », p. 58
  9. Marie-Thérèse Urvoy, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « Les chrétiens d'Afrique du Nord et d'Espagne face à l'islam », p. 65-66
  10. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 96.
  11. Petite histoire de l'Afrique, chap. 6, p. 9/24.
  12. « Empire du Ghana », Encyclopædia Universalis.
  13. « Tekrour », Encyclopédie Larousse en ligne.
  14. « Kanem », Encyclopédie Larousse en ligne.
  15. « Mali, Empire Songhaï », Encyclopédie Larousse en ligne.
  16. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 113.
  17. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 30.
  18. a, b et c Hussein D. Hassan."Islam in Africa" (RS22873). Congressional Research Service
  19. a et b Mapping the Global Muslim Population, Pew Research Center, 7 octobre 2009
  20. a et b « Tous les pays - Afrique Maghreb », Le Monde des Religions, no Hors Série Atlas des religions,‎ , p. 142-143
  21. « Tous les pays - Afrique Maghreb », Le Monde des Religions, no Hors Série Atlas des religions,‎ , p. 144-145

Bibliographie[modifier | modifier le code]