Islam en Afrique

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Une mosquée à Abuja au Nigeria.

Islam par pays

L'Afrique est le deuxième continent, après l'Asie, dans lequel l'islam s'est développé, et ce dès le VIIe siècle. L'islam s'est d'abord propagé en Afrique du Nord dans le cadre des conquêtes arabes. Depuis cette base, il s'est par la suite lentement diffusé vers le sud à partir du Xe siècle, à la fois grâce aux conquêtes militaires et aux échanges commerciaux. Ainsi, l'ensemble du Sahel et son arrière-pays, une partie de la corne africaine et la frange côtière orientale de l'Afrique ont été islamisés. Aujourd'hui, l'islam compte entre 400 et 500 millions de fidèles sur le continent africain, ce qui en fait la première religion d'Afrique à égalité avec le christianisme[1].

Islamisation de l'Afrique[modifier | modifier le code]

La Grande Mosquée de Kairouan, fondée en 670, est l'une des plus anciennes mosquées édifiées en Afrique du Nord[2], Kairouan, Tunisie.

L'islam se diffusa en Afrique du Nord à partir du VIIe siècle[3]. A cette époque, le christianisme - présent dans la région depuis le Ier siècle - était profondément divisé par des conflits théologiques[4], divergences exacerbées par les conflits guerriers entre l'empire perse et l'empire byzantin[5]. En Égypte, la conquête arabe dans les années 640 survint peu de temps après les persécutions d'Héraclius, aussi cette nouvelle domination fut un soulagement par rapport à celle des byzantins. L'arabisation et l'islamisation du pays se firent en douceur et assez rapidement ; quant aux coptes qui restèrent attachés au christianisme, ils furent progressivement marginalisés et réduits au statut de dhimmis[6].

La conquête du reste de l'Afrique du Nord fut plus difficile, Carthage ne fut prise en 698. Cette conquête ne se confond pas avec la disparition du christianisme[7]; il n'est pas fait état de persécutions religieuses[8] mais le christianisme y disparaît lentement et quasi totalement[7] sans motif déterminant d'un point de vue historien[9].Sous les Omeyyades, les successeurs de Muʿāwiyah Ier étendirent les frontières du Califat de l'Indus jusqu'à la péninsule Ibérique, en incluant l'actuel Maghreb.

Première diffusion en Afrique subsaharienne[modifier | modifier le code]

L'islamisation de l'Afrique subsaharienne[10],[11],[12],[13] fut essentiellement pacifique et, pour une part, superficielle.

La propagation de la religion fut d'ailleurs relayée par les Africains subsahariens eux-mêmes (Haoussas, Peuls, Dioulas) dans le cadre de leurs activités commerciales[14]. Au moment où les Arabes conquièrent l'Afrique du Nord, la plus grande et la plus puissante entité politique au sud du Sahara était l'empire du Ghana, dont la richesse était fondée sur le commerce de l'or et du sel. L'influence de l'islam s'y fait rapidement sentir : les commerçants se convertissent et deviennent majoritairement musulmans, et il se crée ainsi une élite politique islamisée autour d'un roi resté cependant, comme sa population, animiste[15],[16].

Mosquée de Larabanga, (Ghana), XIIIe siècle.

La zone du fleuve Sénégal, où domine le royaume de Tekrour, est en partie islamisée dès le VIIe siècle et le sera plus massivement au IXe siècle[17]

Le royaume du Kanem, qui deviendra le royaume du Kanem-Bornou au XIIe siècle, établi depuis le VIIIe siècle au nord de l’actuel Tchad, est islamisé dès le IXe siècle[18].

Les Songhai, métissés avec des Berbères qui fuyaient l'avancée arabe, s'installent au début du VIIe siècle le long des rives du Niger ; ils fondent un petit royaume, islamisé au IXe siècle, qui deviendra le puissant Empire songhaï (dont l'apogée se situera aux XVe et XVIe siècles)[19]. Celui-ci jouera un rôle important au XVIe siècle dans la diffusion de l'islam[20].

La côte orientale du continent, baignée par l'océan Indien, est depuis longtemps tournée vers l'Arabie et, au-delà, l'Inde et la Chine ainsi que vers l'Europe. Au moment du développement de l'islam, la culture swahilie, métissage culturel entre l'Afrique et le monde arabo-musulman [21] se déploie concomitamment ; l'islamisation de la zone est attestée dès le VIIIe siècle, des cités commerçantes musulmanes sont fondées ou développées. Mais « les marchands musulmans limitèrent leurs activités aux établissements côtiers, l’intérieur des terres échappant aux influences islamiques[22]. »

Djihads en Afrique[modifier | modifier le code]

Le djihad a joué un rôle de premier plan dans la transformation de l'Afrique à partir du XVIIIe siècle, notamment de ses sociétés et de ses structures d'Etat. Ils ont notamment entraîné la formation de nouveaux États et de nouveaux empires, d'abord en Afrique de l’Ouest, puis en Afrique de l’Est, jusqu’à la mer Rouge et l’Éthiopie à la fin du XIXe siècle[20].

L’occupation coloniale européenne a interrompu ce mouvement[20].

En ce qui concerne l'Afrique de l'Ouest, le djihad a transformé tout particulièrement cette région durant le premier tiers du XIXe siècle avec la mise en place de gouvernements musulmans à l'issue de luttes ouvertement prosélytes présentées comme des djihads. Ainsi, en 1835, presque toute l’Afrique de l’Ouest se trouvait sous la domination de régimes djihadistes ou était organisée dans la résistance au djihad[20]. Ce phénomène a modelé la région en posant les bases de la conversion de la majorité de la population à l’islam.

Répartition démographique[modifier | modifier le code]

Carte de la distribution mondiale des musulmans, exprimée en pourcentage dans chaque pays, d'après les données du Pew Research.

L'Afrique compte 45 % d'habitants de confession musulmane [23]; ils représentent un tiers des musulmans dans le monde [24].

Leur répartition sur le continent est disparate : la proportion de population musulmane avoisine les 98 % en Afrique du Nord, mais est d'environ 30 % en Afrique sub-saharienne.

Une très grande majorité est sunnite ; une minorité chiite est cependant présente en Tanzanie et au Nigeria[24],[23].

Dans les pays du Maghreb, l'islam est religion officielle[25]. La Tunisie[25] et plupart des pays d'Afrique de l'Ouest ont une constitution laïque qui garantit la liberté de religion[26]. La ligne traditionnelle de l'islam modéré et tolérant semble préféré du plus grand nombre, mais au XXIe siècle des groupes militants tentent d'établir une forme stricte et oppressive de la religion, un islam radical qui régit et contrôle tous les aspects de la société[23].

Culture[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Afrique : chrétiens et musulmans à égalité », ouest-france,‎ (lire en ligne)
  2. Ernst J. Grube, The world of Islam, éd. McGraw-Hill, New York, 1967, p. 35
  3. Abraham Lahnite, Le Souss geographique, historique et humain, Paris, L'Harmattan, , p. 214
  4. Gérard Troupeau, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « La situation religieuse au Proche-Orient à l'aube de l'islam », p. 21
  5. Gérard Troupeau, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « La situation religieuse au Proche-Orient à l'aube de l'islam », p. 22
  6. Marco di Branco, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « Égypte : l'islamisation en douceur », p. 63-64
  7. a et b Walter Kaegi (en), Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « L'expansion arabe en Afrique du Nord », p. 51
  8. Walter Kaegi (en), Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « L'expansion arabe en Afrique du Nord », p. 58
  9. Marie-Thérèse Urvoy, Chrétiens face à l'Islam: premiers temps, premières controverses, Bayard, , « Les chrétiens d'Afrique du Nord et d'Espagne face à l'islam », p. 65-66
  10. https://www.la-croix.com/Archives/2012-02-04/EXPLICATION-L-islam-en-Afrique-subsaharienne-une-presence-ancienne-_NP_-2012-02-04-785540
  11. https://www.persee.fr/doc/tiers_0040-7356_1982_num_23_92_4178
  12. http://www.mizane.info/lislam-a-ete-introduit-en-afrique-avant-meme-quil-ne-setende-en-arabie/
  13. https://www.telerama.fr/sortir/comment-l-islam-s-est-ancre-en-afrique,156689.php
  14. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 96.
  15. Petite histoire de l'Afrique, chap. 6, p. 9/24.
  16. « Empire du Ghana », Encyclopædia Universalis.
  17. « Tekrour », Encyclopédie Larousse en ligne.
  18. « Kanem », Encyclopédie Larousse en ligne.
  19. « Mali, Empire Songhaï », Encyclopédie Larousse en ligne.
  20. a b c et d Paul E. Lovejoy, « Les empires djihadistes de l’Ouest africain aux XVIIIe-XIXe siècles », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, no 128,‎ (lire en ligne, consulté le 25 avril 2019).
  21. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 113.
  22. Histoire générale de l'Afrique, vol. 3, p. 30.
  23. a b et c Hussein D. Hassan."Islam in Africa" (RS22873). Congressional Research Service
  24. a et b Mapping the Global Muslim Population, Pew Research Center, 7 octobre 2009
  25. a et b « Tous les pays - Afrique Maghreb », Le Monde des Religions, no Hors Série Atlas des religions,‎ , p. 142-143
  26. « Tous les pays - Afrique Maghreb », Le Monde des Religions, no Hors Série Atlas des religions,‎ , p. 144-145

Bibliographie[modifier | modifier le code]