Isabella Bird

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Isabella Bird
Image dans Infobox.
Isabella Lucy Bird
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Dean Cemetery (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Autres informations
Membre de
Distinctions
Œuvres principales
Korea and Her Neighbours (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Isabella Lucy Bird, née le à Boroughbridge et morte le à Édimbourg, est une voyageuse, photographe, exploratrice et écrivaine britannique du XIXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Isabella Bird est née le 15 octobre 1831 dans le Yorkshire[1]. Elle est la fille de Dora Lawson et d'Edward Bird, un pasteur[2]. Elle a un frère, Edward, né et mort en 1833, et une sœur, Henrietta (surnommée Henny), née en 1834[3].

En raison de la profession de son père, Isabella déménage fréquemment dans sa jeunesse. Un an après sa naissance, en 1832, la famille s'installe à Maidenhead dans le Berkshire. Puis, en 1834, Edward Bird prend en charge l'église Saint-Alban de Tattenhall dans le Cheshire[1]. En 1848, il est transféré dans la paroisse de Saint-Thomas à Birmingham en raison des tensions causées par son opposition au travail le dimanche[4]. La fatigue induite par un épisode de scarlatine, qu'il transmet également à sa fille Henrietta, ainsi que la résistance des paroissiens au repos dominical obligatoire l'incite à renoncer à sa charge dans la paroisse de Saint-Thomas. En 1848, alors qu'Isabella est âgée de 16 ans, la famille s'installe à Eastbourne dans le Sussex[5].

Isabella, qui fut une enfant maladive, a passé sa vie entière à lutter contre divers maux. Elle se fait opérer d'une tumeur de la colonne vertébrale à l'âge de 18 ans[6]. À ses 23 ans, un médecin suggère que ses problèmes de santé découlent probablement de son mode de vie sédentaire qui bannit l'exercice. Il lui prescrit alors un long voyage[6].

Voyages[modifier | modifier le code]

Korea and Her Neighbours (1898)

En 1854, son père lui donne 100 £ afin qu'elle aille rendre visite à des parents en Amérique, avec la permission d'y rester jusqu'à ce que son argent soit épuisé[réf. nécessaire].

De retour chez elle, Isabella publie anonymement en 1856 le résultat de son voyage sous le titre The Englishwoman in America[6].

L'année suivante, elle se rend au Canada et en Écosse, mais chaque séjour en Grande-Bretagne semble systématiquement la rendre malade. Après la mort de sa mère en 1868, elle s'embarque dans une série d'excursions afin d'éviter de s'installer en permanence chez sa sœur Henrietta qui vit sur l'île de Mull. Henrietta est du type casanier, un mode de vie intolérable pour Isabella qui finance ses voyages en en faisant le récit et le publiant. Une grande part de son travail est une compilation de lettres écrites à sa sœur.

Isabella part finalement à l'étranger en 1872 en partant d'abord en Australie (qu'elle déteste), puis à Hawaii (alors nommée Iles Sandwich), dont elle tombe amoureuse et sur laquelle elle écrit son deuxième livre, publié en 1875. Elle part ensuite pour le Colorado (qui n'est pas encore un État des États-Unis) car elle a entendu dire que l'air y était excellent pour les infirmes. Habillée de façon pratique et ne montant pas à cheval en amazone mais comme un homme, elle couvre plus de 800 miles dans les Rocheuses en 1873. Sa correspondance avec Henny lors de ce voyage forme son troisième livre intitulé A Lady's Life in the Rocky Mountains.

C'est dans les Rocheuses qu'elle rencontre Jim Nugent, un hors-la-loi borgne à la fois amateur de poésie et adepte d'une vie de violence. "Un homme que n'importe quelle femme pourrait aimer, mais avec lequel aucune femme raisonnable ne se marierait", déclara Isabella dans une de ses lettres, un passage supprimé avant publication. Jim semblait captivé par l'esprit d'indépendance d'Isabella, mais celle-ci décide finalement de quitter les Rocheuses et son "cher desperado". Jim mourut abattu moins d'une année plus tard.

De retour à la maison, elle se retrouve courtisée, cette fois par John Bishop, un médecin d'Édimbourg d'une trentaine d'années. À nouveau malade, elle repart en voyage, cette fois en Asie : Japon, Chine, Vietnam et Singapour. Pendant ce temps, Henny tombe malade et meurt de la typhoïde en 1880. Le cœur brisé, Isabella accepte finalement la proposition de mariage de Bishop qu'elle épouse en 1881. Sa santé connait un revers sérieux, mais lorsque Bishop meurt en 1886, Isabella se remet. Sentant que ses précédents voyages étaient quelque peu dilettantes, elle se met à étudier la médecine et se résout à voyager comme missionnaire. À presque soixante ans, elle repart pour l'Inde.

Les dernières années[modifier | modifier le code]

Arrivant sur le sous-continent en , Isabella visite plusieurs missions en Inde, traverse le Tibet et voyage en Turquie, Perse et Kurdistan. L'année suivante, elle se joint à un groupe de soldats britanniques qui voyagent entre Bagdad et Téhéran. Elle reste avec le commandant de l'unité pendant une brève période puis elle est aperçue dans la région, armée de son revolver, avec un coffre de médecine fourni par la Henry Wellcome's Company de Londres.

Grâce à ses récits et à ses photographies (particulièrement de Chine et du Tibet) publiés dans les journaux et les magazines pendant des décennies, Isabella Bird portait un nom reconnu et son oeuvre était suivie. Elle s'était aussi faite l'avocate infatigable des droits des femmes. En 1892, elle devient la première femme à entrer à la Royal Geographical Society.

En 1897 elle fait son dernier voyage vers les sources des fleuves Yang Tsé Kiang et Han en Chine et en Corée. Plus tard, elle entreprend un séjour au Maroc, où elle voyage parmi les Berbères, utilisant, pour monter sur son étalon noir, une échelle offerte par le sultan du Maroc. Elle meurt à Édimbourg quelques mois après son retour du Maroc, peu avant son soixante-treizième anniversaire, alors qu'elle planifiait un autre voyage en Chine.

Publications[modifier | modifier le code]

Textes originaux[modifier | modifier le code]

  • The Englishwoman in America (1856)
  • The Hawaiian Archipelago (1875)
  • A Lady's Life in the Rocky Mountains (1879)
  • Unbeaten Tracks in Japan (1880)
  • The Golden Chersonese and the way Thither (1883)
  • Journeys in Persia and Kurdistan (1891)
  • Among the Tibetans (1894)
  • Korea and her Neighbours (1898)
  • The Yangtze Valley and Beyond (1899)
  • Chinese Pictures (1900)
  • Notes on Morocco (publié dans la Revue mensuelle) (1901)

Traductions en langue française[modifier | modifier le code]

  • "Chez les Tibétains", trad.Jean-Paul Blot, éd.fédérop, 2008
  • "Une anglaise au Far West : Voyage d'une femme aux rocheuses", traduction d'Hélène Hinfray, éditions Payot, 2004

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Anna M. Stoddart, The Life of Isabella Bird, Cambridge University Press, coll. « Cambridge Library Collection - British and Irish History, 19th Century », (ISBN 978-1-108-02896-7, DOI 10.1017/cbo9780511995989, lire en ligne), p. 8
  2. (en) Anna M. Stoddart, The Life of Isabella Bird, Cambridge University Press, coll. « Cambridge Library Collection - British and Irish History, 19th Century », (ISBN 978-1-108-02896-7, DOI 10.1017/cbo9780511995989, lire en ligne), p. 6
  3. (en) Anna M. Stoddart, The Life of Isabella Bird, Cambridge University Press, coll. « Cambridge Library Collection - British and Irish History, 19th Century », (ISBN 978-1-108-02896-7, DOI 10.1017/cbo9780511995989, lire en ligne), p. 8-9
  4. (en) Anna M. Stoddart, The Life of Isabella Bird, Cambridge University Press, coll. « Cambridge Library Collection - British and Irish History, 19th Century », (ISBN 978-1-108-02896-7, DOI 10.1017/cbo9780511995989, lire en ligne), p. 17
  5. (en) Anna M. Stoddart, The Life of Isabella Bird, Cambridge University Press, coll. « Cambridge Library Collection - British and Irish History, 19th Century », (ISBN 978-1-108-02896-7, DOI 10.1017/cbo9780511995989, lire en ligne), p. 21
  6. a b et c (en-US) Dale DeBakcsy, « Chronicler Of The Path Untread: The 19th Century Journeys Of Isabella Bird », sur womenyoushouldknow.net, (consulté le 15 janvier 2021)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Le manga Isabella Bird, femme exploratrice (ふしぎの国のバード, Fushigi no Kuni no Bird?) de Taiga Sassa (佐々大河, Sassa Taiga?) s'inspire de ses lettres publiées[N 1] et retrace son voyage au Japon et chez le peuple des Aïnous.

En 1982, Caryl Churchill l'utilise comme personnage dans sa pièce Top Girls. Une grande partie du dialogue écrit par Churchill provient des propres écrits de Bird[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :