Isaac de l'Étoile

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Isaac de l'Étoile
Naissance vers 1105/1120
Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès
Abbaye de l'Étoile Drapeau de la France France
Nationalité anglaise
Pays de résidence France
Profession
Activité principale
Office divin, écrivain spirituel
Autres activités
Gouvernement religieux (abbé)
Formation
Lettres monastiques, théologie

Compléments

Isaac de l'Étoile est l'auteur de traités spirituels qui furent très populaires

Isaac de l'Étoile, né vers 1105/1120 et décédé en 1178 à l'abbaye de l'Étoile (Poitiers), est un moine cistercien anglais, auteur spirituel et théologien du XIIe siècle. Abbé du monastère de l'Étoile, près de Poitiers il a laissé des écrits qui furent de populaires traités de spiritualité et théologie.

Éléments de biographie[modifier | modifier le code]

Né en Angleterre et sans doute d'origine noble, il étudie en France, sans doute dans les écoles cathédrales de Laon, Chartres et Paris. Il opte de devenir moine vers 1143, probablement à Pontigny, d'où il est envoyé en 1147 comme abbé à L'Étoile, près de Poitiers, qui avait reçu deux ans auparavant son adhésion à l'Ordre de Cîteaux, dans la filiation de Pontigny.

Plus tard, avec quelques compagnons dont Jean de Trizay, il fonde sur l'île de Ré le monastère des Châteliers. Il y vit dans une grande pauvreté. On crut longtemps qu'il y passa ses derniers jours. Des documents inédits, decouverts en 1985, portent plutôt à penser qu'il meurt vers 1178 dans son abbaye de l'Étoile.

Écrits[modifier | modifier le code]

Dans ses écrits Isaac de l'Étoile développe des idées originales de manière imagée. Les discussions philosophiques ou théologiques sont toujours ramenées à une théologie contemplative. Si le genre littéraire utilisé est le Sermon (comme fréquemment à cette époque) certains d'entre eux sont de véritables petits traités spirituels ou théologiques[1]. C'est le Christ qui recrée l'unité dans le coeur de l'homme, après la rupture du péché.

Isaac de l'Étoile, cistercien, théologien, philosophe, naquit en Angleterre, pria et vécu en Poitou[3] puis à l'Île de Ré[4].

Partout où il va

« Jésus, Sauveur de tous, se fait tout à tous (Co 9, 22), de manière à se révéler pourtant plus petit que les petits, plus grand que les grands.
Il est lui-même cette sainte et sublime échelle que le voyageur a vue dans son sommeil (cf. Gn 28, 12), l'échelle dressée de la terre jusqu'à Dieu ou tendue par Dieu à la terre. Quand il le veut, il monte par lui-même jusqu'à lui, accompagné parfois de quelques-uns, parfois sans qu'aucun homme puisse le suivre ; mais quand il le veut, il se joint à la foule commune, pour lui dire ce qu'elle peut comprendre. Parfois il guérit le lépreux, il mange avec les publicains et les pécheurs : on le traite de glouton et de buveur de vin (cf. Mt 11, 16-19) ; parfois aussi il touche les malades pour les guérir et les soigner, sans se borner à dire : Je le veux, sois guéri (Mt 8, 3).

Bienheureuse, frères très aimés, l'âme qui peut suivre partout le Seigneur Jésus, courant à l'odeur de ses parfums, partout où il va, montant dans le repos de la contemplation, paisiblement occupée à voir qu'il est Dieu, et d'autre part descendant par l'exercice de la charité, le suivant lui-même jusqu'à s'abaisser dans le service, aimer la pauvreté, supporter la faim, la soif, la fatigue. »

— St Isaac de l'Étoile. Sermon 12, 1.4-5, trad. G. Salet, Paris, Cerf, coll. « Sources Chrétiennes » 130, 1967, p. 251-253[5].

Souvenir[modifier | modifier le code]

Un complexe scolaire porte son nom à Poitiers[6].

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Patrologie latine, 194, col. 1689-1896 lire en ligne
  • Pages nouvelles des sermons d'Isaac de l'Étoile (publ. Gaetano Raciti), dans Collectanea Cisterciensia, t. 43, 1981, p. 34-55.
  • Sermons, éd. A. Hoste, G. Salet et G. Raciti, Sources chrétiennes, 130, 207 et 339, Paris, 1967-1987
  • De officio missae, éd. et trad. anglaise C. W. Boyle, Washington, 1963.
  • Sermons, tome 1, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 348 p. (ISBN 978-2204038096)
  • Sermons, tome 2 : sermons 18-39, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 348 p. (ISBN 978-2204038102)
  • Isaac de l'Étoile vous parle, textes choisis, traduits et présentés par C. Garda, supplément au n° 7 (1999) du bulletin Les Amis de l'Étoile, 32 p. ; éd. nouvelle et augmentée, 2008, 40 p.
  • "Isaac of Stella's Epistola de canone missae: A Critical Edition and Translation" (publ. Elias Dietz), dans Cîteaux – Commentarii Cistercienses, t. 64, fasc. 3-4, 2013, p. 265-308.

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Annie Noblesse-Rocher, « Les procédés exégétiques de quelques moines prédicateurs : Julien de Vézelay, Isaac de l'Étoile et Guerric d'Igny », dans Gilbert Dahan et Annie Noblesse-Rocher (dir.), L'exégèse monastique au Moyen Âge (xie-xive siècle), Paris, Institut d'études augustiniennes, coll. « Collection des études augustiniennes. Série Moyen Âge et Temps Modernes » (no 51), (ISBN 978-2-85121-267-2), p. 157-172.
  • Claude Garda, "Du nouveau sur Isaac de l'Étoile", in Cîteaux Commentarii cistercienses, t. 37, 1986, p. 8-22.
  • Dominique Poirel, article « Isaac de l'Étoile » in Dictionnaire des Lettres françaises, t. 1, Le Moyen Âge, Fayard/LGF, 1991, p. 713-714.
  • Alexandre Joly, Claude Garda, Robert Favreau, Isaac de l'Étoile, un abbé cistercien du XIIe siècle, Poitiers, Ass. Gilbert de La Porrée, 2009, 80 p. (coll. Trésors poitevins, 7) (ISBN 978-2952550178).
  • Claude Garda, "Que savons-nous au juste d'Isaac de l'Étoile ?", in Bulletin de l'Association pour la sauvegarde de l'abbaye de l'Étoile, n° 30, 2e semestre 2010, p. 6-16.
  • Vincent Seguret, "Etudes sur Isaac de l'étoile", Page personnelle de l'auteur, 1992-1994.

Liens externes[modifier | modifier le code]