Isaac de Benserade

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Isaac de Benserade
Image dans Infobox.
Portrait anonyme, 1674, musée du Château de Versailles
Fonction
Fauteuil 7 de l'Académie française
-
Biographie
Naissance
Décès
Activité
Autres informations
Date de baptême
Membre de
Mouvement
Baroque
Œuvres principales
Iphis et Iante
signature d'Isaac de Benserade
signature

Isaac de Benserade (/bɛ̃.sʁad/[1]), né le [2] ou 1613[3] à Lyons-la-Forêt en Normandie[2] ou à Paris[4],[3] suivant les sources et mort le à Gentilly, est un écrivain et dramaturge français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Poète, courtisan et bel esprit, Isaac de Benserade fut le protégé du cardinal de Richelieu, de Jean Armand de Maillé, duc de Brézé, de Mazarin et de Louis XIV et fut adulé par les milieux mondains de son époque. Pensionné à la hauteur de six cents livres par an par Richelieu, on lui doit une épitaphe humoristique à la mort de ce dernier :

Cy-gist, oui, gist, par la mort-bleu !
Le cardinal de Richelieu ;
Et ce qui cause mon ennui,
Ma pension avecque lui.

Isaac était, avec son principal rival Vincent Voiture, l’un des écrivains précieux, également fort en vogue à l’époque, l’une des incarnations les plus typiques de la préciosité. Il fut pensionné par la reine et l’abbé d’Olivet dit qu’« il était d’ailleurs secouru par quelques dames riches et libérales ». La Bruyère dira qu’il était « la coqueluche ou l’entêtement de certaines femmes qui ne juraient que par [lui] et sur [sa] parole ». Il étudia la théologie à la Sorbonne mais s’intéressa très tôt au théâtre.

Isaac de Benserade tirait une partie de ses revenus de la charge de maître des Eaux et Forêts de Lyons-la-Forêt, qu'il avait héritée de son père. Ce dernier, d’origine protestante, s’était converti au catholicisme. Malgré les pressions répétées au cours de sa jeunesse, il n'abandonna jamais son prénom biblique, qui marquait les origines huguenotes de sa famille.

Il composa à l’âge de vingt-trois ans sa première tragédie, Cléopâtre, pour l’actrice Mademoiselle Bellerose, qui lui fera définitivement abandonner sa destination à la prêtrise. Il fit représenter en 1634, à l’Hôtel de Bourgogne, sa première comédie Iphis et Iante qui évoque l’homosexualité féminine, sous la forme du travestissement, poncif de la littérature française au XVIIe siècle[5].

Cependant, ce n’est pas le genre dramatique qui le fit accéder au succès. Ce fut plutôt celui des divertissements de cour, dont, en collaboration avec son ami musicien Michel Lambert, il fut l’ordonnateur pendant vingt-cinq ans. Entre 1651 et 1681, il composa une vingtaine de ballets, dont il fit un véritable genre littéraire. Il collabora avec Lully et fut, dans ce domaine, en rivalité avec Molière. D’après sa fiche à l’Académie française, il avait, au summum de sa vie, douze mille livres de revenu et roulait en carrosse.

C’était également un poète fécond et doué, dans le genre précieux, et c’est cette production qui lui attira la faveur des salons. Diseur de bons mots, à la fois familier et arrogant, il était réputé pour ses impertinences et pour ses épigrammes, qui lui valurent beaucoup de succès, mais également quelques bastonnades. Costar disait de lui « Ses vers ne sont pas bien tournés, mais ils sont si pleins d’esprit et ont un air si galant qu’ils l’emportent au-dessus de tous les autres. »

Fréquentant l’hôtel de Rambouillet, il déclencha la fameuse querelle des jobelins et des uranistes, à l’origine de la célèbre querelle des Anciens et des Modernes, en envoyant en 1638 sa paraphrase de Job à une dame en l’accompagnant d’un sonnet qui fut mis en parallèle à celui de Voiture À Uranie. La cour se divisa alors en Uraniens, partisans du sonnet de Voiture, menés par Anne de Longueville, dans lesquels on trouvait aussi Racine, Boileau, Julie de Montausier et Guez de Balzac et Jobelins, partisans de Benserade, conduits par son frère le prince de Conti, parmi lesquels on trouvait La Fontaine et Madeleine de Scudéry.

Maison natale de Benserade à Lyons-la-Forêt.

En 1674, il fut élu à l’Académie française et participa à l’élaboration du Dictionnaire.

Il connut ses premiers échecs littéraires, alors qu’il s’était retiré de la Cour, avec Les Métamorphoses d’Ovide, que Louis XIV lui avait demandé de mettre en rondeaux. Il essaya de faire oublier son échec en adaptant en quatrains les Fables d’Ésope, mais son temps était désormais révolu. Il demeura alors dans sa propriété de Gentilly, qu’il ne quitta plus.

À propos de sa mort, Antoine de Léris précise dans son Dictionnaire portatif historique et littéraire des théâtres (Paris, Jombert, 1763) : « Benserade mourut le , âgé de soixante-dix-huit ans, ayant eu l’artère coupée dans une saignée de précaution pour se préparer à se faire tailler ». Voltaire, dans son Catalogue de la plupart des écrivains français qui ont paru dans le siècle de Louis XIV, pour servir à l’histoire littéraire de ce temps, précise aussi : « Sa petite maison de Gentilly, où il se retira sur la fin de sa vie, était remplie d’inscriptions en vers, qui valaient bien ses autres ouvrages ; c’est dommage qu’on ne les ait pas recueillies ».

Il fut inhumé dans le cimetière Saint-Eustache. En 1787, ses ossements furent transférés aux catacombes de Paris[6].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Marie Pierret, Phonétique historique du français et notions de phonétique générale, 1994
  2. a et b Paul Olivier - Cent poètes lyriques, éditeur G. Havard Fils, Paris, 1898, pages 461-462
  3. a et b Charles Dezobry et Théodore Bachelet, Dictionnaire général de biographie et d'histoire, de mythologie, de géographie ancienne moderne et comparée... (10e édition, entièrement refondue), Éditeur : C. Delagrave (Paris), 1889, page 281
  4. Dezobry et Bachelet, Dictionnaire de biographie, t.1, Ch. Delagrave, 1876, page 272
  5. Iphis & Iante : traumatisme de l'incomplétude lesbienne au Grand Siècle.
  6. Philippe Lefrançois, Paris souterrain, coll. Encyclopédie pittoresque, Les Éditions internationales, 1950, p.59.
  7. [1]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Œuvres en ligne[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens internes[modifier | modifier le code]